Trump dice que «se negó a responder preguntas» bajo juramento

Nueva York –

El expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, invocó las protecciones de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación cuando testificó bajo juramento el miércoles en la larga investigación civil del fiscal general de Nueva York sobre sus negocios.

Aproximadamente una hora después de llegar a las oficinas de la fiscal general Letitia James en Manhattan, Trump anunció que se había «negado a responder preguntas en virtud de los derechos y privilegios otorgados a todos los ciudadanos en virtud de la Constitución de los Estados Unidos».

Una vez pregunté: ‘Si eres inocente, ¿por qué aceptarías la Quinta Enmienda?’ “Ahora sé la respuesta a esa pregunta”, decía el comunicado, “cuando su familia, su empresa y todas las personas en su órbita se convierten en objetivos de una caza de brujas sin fundamento y políticamente motivada con el apoyo de abogados, fiscales y falsos Medios de comunicación, no tienen otra opción”.

Durante más de seis horas en el edificio de oficinas, Trump usó Truth Social, la plataforma de redes sociales que fundó, para revisar la decoración —“muy lujosa, hermosa y costosa”— y para sugerir que el fiscal general estaba perdiendo el tiempo investigándolo a él en lugar de asistiendo al crimen en Nueva York.

Pero tras marcharse alrededor de las 15.30 horas, calificó el encuentro de «muy profesional» y añadió un nuevo elemento a su «maravillosa» compañía.

El interrogatorio lo puso cara a cara con un funcionario que lo había descrito como un «fiscal fuera de control» y un racista. James, demócrata, es la primera persona negra en ocupar su cargo.

La oficina de James se negó a proporcionar detalles de la entrevista y fue más allá de decir que ella participó personalmente en la sesión informativa.

Uno de los abogados de Trump, Ronald Fichte, le dijo al New York Times que el expresidente respondió una pregunta sobre su nombre, leyó una declaración en el Registro cuestionando los motivos de James y luego invocó la Quinta Enmienda. Trump luego dijo «la misma respuesta» a cada pregunta que le hicieron en el transcurso de varias horas, dijo Fichte.

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A pesar de lo expresivo que ha sido Trump en su defensa de sí mismo en declaraciones escritas y en el podio del mitin, los expertos legales dijeron que responder preguntas en su declaración jurada era demasiado arriesgado porque cualquier cosa que dijera podría usarse en su contra en una investigación criminal paralela por parte de un fiscal de distrito de Manhattan. . La Quinta Enmienda protege a las personas de ser obligadas a servir como testigos en su contra en un caso penal.

Si la investigación del fiscal general conduce a un caso civil contra Trump y va a juicio, se les puede decir al jurado que ha invocado su protección contra la autoincriminación.

El profesor de derecho de la Universidad de Nueva York, Stephen Gillers, dijo que estaba sorprendido de que Trump lo hiciera, dada su experiencia anterior con las declaraciones juradas, un término legal para el testimonio bajo juramento que no se da en los tribunales.

“Alimentarse con abogados en declaraciones juradas, mientras evita mentir, es algo de lo que está orgulloso”, dijo Gilers. «Quizás sus abogados temieron que su impulso lo pusiera en peligro».

Trump se ha sometido a muchas certificaciones que se remontan a su carrera como promotor inmobiliario. A veces parecía disfrutar dando respuestas: por ejemplo, dijo que estaba «contento de tener la oportunidad de contar mi punto de vista» en octubre pasado en una demanda presentada por los manifestantes que dijeron que su guardia de seguridad los maltrató afuera de la Torre Trump en 2015.

Sin embargo, Trump invocó la Quinta Enmienda para negarse a responder 97 preguntas en su certificado de divorcio de 1990.

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Se dejaron mensajes en busca de comentarios en la oficina de James.

Los eventos del miércoles se desarrollaron dos días después de que agentes del FBI registraran la propiedad de Trump en Mar-a-Lago en Florida como parte de una investigación federal no relacionada sobre si tomó registros clasificados cuando dejó la Casa Blanca.

La investigación está a cargo de New York James, que dijo en documentos judiciales que su oficina descubrió evidencia «significativa» de que la compañía Trump engañó a los prestamistas y las autoridades fiscales sobre el valor de activos valiosos como campos de golf y rascacielos.

La compañía, The Trump Organization, incluso exageró el tamaño del penthouse de Trump en Manhattan, diciendo que era casi tres veces su tamaño real, una diferencia en el valor de alrededor de $200 millones, dijo la oficina de James.

Trump ha negado las acusaciones, diciendo que buscar las mejores valoraciones es una práctica común en la industria de bienes raíces.

En mayo, la oficina de James dijo que estaba llegando al final de su investigación contra Trump. La deposición republicana fue una de las pocas piezas restantes que faltaban.

El fiscal general puede decidir presentar una demanda para obtener sanciones financieras contra Trump o su empresa, o incluso prohibir su participación en cierto tipo de negocios.

Dos personas familiarizadas con el asunto dijeron que dos de los hijos adultos de Trump, Donald Jr e Ivanka, han dado declaraciones en los últimos días. A las personas no se les permitió hablar en público y lo hicieron bajo condición de anonimato.

No está claro si Ivanka Trump o Donald Trump Jr. invocaron la Quinta Enmienda. Eric Trump, su hermano, hizo esto más de 500 veces durante su testimonio en la misma investigación en 2020, según documentos judiciales.

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Por lo general, las personas no tienen el derecho constitucional de evitar preguntas en una demanda civil, pero el equipo legal de Trump se ha resistido al intento de James de interrogarlo durante meses, argumentando que la investigación paralela del fiscal general creaba el riesgo de que Trump enfrentara cargos penales. Los abogados de la oficina de James ayudaron con esta investigación criminal.

El juez Arthur Engoron en Manhattan dictaminó que la oficina de James tenía el «derecho evidente» de interrogar a Trump y a otros directores de su empresa, aunque Trump también tenía derecho a negarse a responder preguntas debido al caso penal.

Esa investigación criminal parecía estar progresando hacia una posible acusación penal, pero se detuvo después de que el nuevo Fiscal General Alvin Bragg, un demócrata, asumió el cargo en enero. El gran jurado que estaba escuchando la evidencia fue disuelto. El fiscal general que estaba a cargo de la investigación renunció después de que Bragg planteó preguntas internas sobre la viabilidad del caso.

Bragg dijo que su investigación está en curso.

La investigación del fiscal de distrito ya ha dado lugar a la presentación de cargos penales contra la Organización Trump y su director financiero desde hace mucho tiempo, Allen Weisselberg, acusados ​​de fraude fiscal relacionado con los beneficios adicionales de la empresa.

Weisselberg y los abogados de la firma deben comparecer ante el tribunal el viernes para exigir que se desestime el caso.

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Balsamo y Sisak informaron desde Washington. Las reporteras Jill Colvin y Jennifer Peltz de Associated Press, radicadas en Nueva York, contribuyeron a este despacho.

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