Turista británico condenado a 15 años de prisión en Irak por robar antigüedades

Bagdad (CNN) – Su abogado dijo que un británico de 66 años fue sentenciado a 15 años de prisión en Irak luego de ser declarado culpable de robar antigüedades durante una gira arqueológica por el país.

La familia Fitton, que dijo que temía que el geólogo jubilado muriera mientras cumplía su condena, dijo que había «rompido» el fallo del lunes e instó al gobierno británico a buscar su liberación.

como Por una petición iniciada por su familia, Fitton fue arrestado el 20 de marzo en el Aeropuerto Internacional de Bagdad cuando los funcionarios de aduanas encontraron 12 metralla en su equipaje. La petición decía que las piezas fueron enviadas al Museo Nacional Iraquí para su análisis y clasificadas como antigüedades.

Fitton fue acusado de intentar contrabandear artefactos fuera del país bajo las leyes de antigüedades de Irak.

Un hombre alemán que también fue arrestado en marzo, Volker Waldmann, fue declarado inocente por falta de pruebas y fue liberado el lunes, según el abogado de Fitton, Thaer Saud.

En la página de la petición, la familia Fitton dijo que estaba en una gira de geología y arqueología en la antigua ciudad de Eridu, en el sur de Irak, cuando recogió 12 objetos. Dijeron que no había guardias ni letreros que prohibieran la extracción de artículos.

Saud dice que su cliente no sabía qué eran los artículos y que fueron sacados de un vertedero en un área arqueológica. Dijo que su cliente ama las piedras y las colecciona de todos los lugares que visita, alegando que no tiene ninguna intención criminal.

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Saud dice que la decisión será apelada.

“Estamos absolutamente devastados por esta noticia”, dijo la familia Fitton a CNN. «Para un hombre de la edad de Jim, 15 años en una prisión iraquí es la pena de muerte. Especialmente para un delito tan insignificante y cuestionable, del que Jim no era consciente ni siquiera cuando lo cometió».

«Nos entristece profundamente que nuestros mejores esfuerzos, una sólida defensa legal y una campaña continua hayan llevado a este resultado».

La familia también habló de su frustración por la falta de apoyo de las autoridades del Reino Unido para ayudar a instalar Viton.

«Estamos decepcionados, y de hecho atónitos, de que todo nuestro gobierno no haya tomado ninguna medida sobre este tema hasta ahora», dijeron. «Estamos haciendo un llamamiento y continuaremos luchando por la libertad de Jim, instando al gobierno a que nos apoye de todas las formas posibles y abra líneas de comunicación con nosotros a un alto nivel».

Cuando se le preguntó sobre el caso de Fitton, un portavoz de la Oficina de Asuntos Exteriores, de la Commonwealth y de Desarrollo de Gran Bretaña le dijo a CNN: “Estamos brindando asistencia consular a un ciudadano británico en Irak y continuamos apoyando a su familia. Estamos en contacto con las autoridades locales”.

Foto superior: Jim Fitton, centro, fue condenado por intentar contrabandear antigüedades. El turista alemán Volker Waldmann, a la derecha, fue declarado inocente por falta de pruebas. Crédito: Hadi Mizban/The Associated Press

Label Randeri en Abu Dhabi y Benjamin Brown en Londres contribuyeron a esta historia

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