Un hecho indiscutible: el mundo todavía necesita petróleo y gas

A medida que los gobiernos de muchos países desarrollados e inversores institucionales presionan por una aceleración de la transición energética y un alejamiento de los combustibles fósiles, la realidad de las necesidades y el consumo de energía del mundo muestra que el petróleo y el gas no se están moviendo a ninguna parte y serán parte de la globalización. combinación energética en las próximas décadas. El mundo seguirá necesitando petróleo incluso si de alguna manera logra encaminarse para lograr emisiones netas cero para 2050. La energía renovable puede reemplazar cada vez más a los combustibles fósiles en la generación de energía y el transporte, pero estas no son las únicas industrias que usan petróleo y gas. Desde medicamentos hasta cosméticos, ropa y tecnología, el mundo seguirá necesitando petróleo. El único futuro en el que el mundo no necesitará petróleo es que todos los consumidores, a nivel mundial, abandonen repentinamente todas las comodidades de la vida moderna a las que están acostumbrados.

Mientras exista demanda de petróleo y productos derivados del crudo, siempre habrá alguien que lo suministre. Si la industria del petróleo y el gas quiere mantenerlo bajo tierra como quieren muchos activistas climáticos, la escasez de energía será inevitable. Solo mire lo que sucedió con la crisis del gas natural en los últimos meses: los precios extremadamente altos de un producto básico que siguen siendo vitales para mantener la iluminación y la calefacción.

El petróleo y el gas desempeñarán un papel en la combinación energética de 2050

Las grandes petroleras han estado enviando un mensaje claro al mercado en las últimas semanas: el crecimiento de la demanda de petróleo no murió con la pandemia del año pasado y se necesitará petróleo durante décadas, incluso si no se necesita en cantidades récord. El mensaje que lo acompaña es que Big Oil, que ahora aspira a ser Big Energy, está trabajando para proporcionar el «mejor posible» de petróleo y gas, es decir, las emisiones más bajas posibles. El tercer mensaje, particularmente de las principales empresas europeas, es que el negocio heredado del petróleo y el gas será el «motor de efectivo» que pagará por su creciente negocio de energías renovables.

Relacionado: La crisis energética agrega miles de millones al patrimonio neto de los magnates del petróleo El presidente ejecutivo de BP, Bernard Looney, dijo el lunes que el petróleo y el gas tendrán un papel que desempeñar en el sistema energético durante las próximas décadas.

«Puede que no sea popular decir que el petróleo y el gas estarán en el sistema energético durante las próximas décadas, pero esa es la realidad», dijo Looney a CNBC al margen de la Conferencia de Energía ADIPEC en Abu Dhabi.

«Lo que quiero que hagamos es enfocarnos en el objetivo, y espero que tengamos menos posiciones ideológicas y más enfoque en el objetivo, que en este caso es la reducción de emisiones», agregó Looney.

«Rendimiento durante la conversión»

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A pesar del hecho de que muchas de las principales empresas europeas bombearán menos petróleo en el futuro, el negocio de petróleo y gas heredado financiará sus divisiones bajas en carbono, dijeron los directores ejecutivos de BP y Shell durante las recientes llamadas de ganancias.

Ben van Beurden, CEO de Shell, dijo, al comentar sobre la actividad de los accionistas.

“Pero seamos muy claros, el mundo todavía necesita petróleo y gas … Y yo creo, por tanto, que no solo es legal, es legítimo y necesario que se suministren productos de petróleo y gas, y es mejor que sean suministrado por empresas que, en primer lugar, saben cómo hacer eso, y usted tiene una actitud muy responsable para hacerlo, y realmente tiene una estrategia para usar parte de ese dinero, no solo para financiar las distribuciones de los accionistas, sino también para convertir a la empresa en una losa mejor, más limpia y con menos carbono ”, añadió Van Burden.

«Necesitamos flujo de caja para invertir en la transformación. Nuestro negocio actual está generando un flujo de caja masivo», dijo Looney de BP, cuyo lema es ‘Rendimiento en transformación’.

Looney señaló: «Esta no es una historia del petróleo a las energías renovables. Se centra en el petróleo … que es una inversión en energías renovables. Pero no solo renovables para renovables, invirtiendo en la cadena de valor de la energía baja en carbono».

Alejarse del petróleo comienza con la demanda, no con la oferta

Sin embargo, la inversión acelerada en energía baja en carbono no significa que la industria petrolera deba abandonar los proyectos petroleros y dejar de bombear petróleo. El mundo ahora necesita la misma cantidad de petróleo que antes de la pandemia, con la demanda cayendo en picado y algunas teorías del año pasado refutadas de que el consumo mundial de petróleo nunca volverá a los niveles anteriores al COVID. La demanda no solo volverá a esos niveles, sino que pronto los superará para establecer nuevos máximos históricos.

BP dijo a principios de este mes que la demanda mundial de petróleo ya había superado los 100 millones de barriles por día, vista por última vez antes del estallido de la epidemia.

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«Estamos en los niveles de 2019 más o menos ahora», dijo Russell Hardy, director ejecutivo del mayor comerciante de petróleo independiente del mundo, Vitol, en la conferencia de comercio de materias primas en línea de Reuters la semana pasada, según informó Bloomberg.

A pesar de un ligero recorte en el pronóstico de demanda para este año, la OPEP estimó la semana pasada que la demanda de petróleo en 2022 promediará 100,6 millones de barriles por día, o alrededor de 500.000 barriles por día por encima de los niveles de 2019.

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Incluso Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía (AIE), destacó la semana pasada en una videollamada con un alto funcionario japonés “la necesidad de inversiones adicionales para satisfacer la demanda futura, explicando que la demanda de petróleo y gas natural no disminuirá significativamente incluso en nuestro camino hacia la transición a las energías renovables ”, según un comunicado del Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón.

«La demanda máxima sólo vendrá a través de cambios estructurales a largo plazo, los más inmediatos en el transporte ligero por carretera, y estos llevan tiempo», escribió Ed Crooks, vicepresidente para América de Wood Mackenzie, el mes pasado.

Para que haya una demanda de petróleo mayor o estable, como la hay después de COVID, tiene que haber alguien que suministre ese petróleo. Si no fuera por las grandes petroleras, que están bajo una presión cada vez mayor por parte de accionistas e inversores activistas, serían Arabia Saudita y Rusia. La economía mundial no puede permitirse que la industria petrolera reduzca deliberadamente los suministros de petróleo mientras la demanda sigue aumentando.

Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com

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