Un parásito peligroso que puede infectar a las personas que ahora están en zorros estadounidenses

Una rara enfermedad parasitaria documentada durante mucho tiempo en Europa parece haberse arraigado en los Estados Unidos.

Investigadores en Vermont están reportando dos casos humanos de la enfermedad, llamada equinococosis alveolar (EA), que fue causada por una cepa europea del parásito. E. multilocularis.

También encontraron evidencia de la cepa en dos zorros rojos en Virginia.

Hasta la fecha, solo se han informado casos humanos de la enfermedad en los Estados Unidos, hace muchos años, en Alaska y Minnesota. Y esos fueron causados ​​por la subespecie norteamericana de E. multilocularis Un parásito, que se considera menos virulento que las cepas europeas.

Así que los dos pacientes de Vermont representan los dos primeros casos de AE ​​en el este de los Estados Unidos, el primero causado por una cepa europea más virulenta.

«Nunca habíamos visto esto antes en los Estados Unidos», dijo. Dr.. Luis polacoespecialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vermont.

Destacó que nadie debe alarmarse por su riesgo personal. «Esta enfermedad es extremadamente rara», dijo Polish. «Pero queríamos informar esto para que los médicos puedan ponerlo en su radar».

Él y sus colegas describen los casos en una carta de investigación publicada el 17 de noviembre en la revista Revista de medicina de Nueva Inglaterra.

E. multilocularis es una pequeña tenia que infecta a los caninos, con mayor frecuencia coyotes y zorros, y parece bastante inofensiva para ellos. Se sabe desde hace mucho tiempo que existe en la vida silvestre de América del Norte, pero los casos humanos de AE ​​han sido raros.

Esta infección humana ocurre cuando una persona traga sin darse cuenta huevos de tenia, por ejemplo, a través de alimentos o agua contaminados. Esto resulta en un crecimiento parasitario en el hígado.

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En una prueba de imágenes, el crecimiento se parece mucho a un tumor, y cuando la AE ha progresado hasta el punto de causar síntomas, incluyen dolor, ictericia, debilidad y pérdida de peso, lo que también sugiere cáncer.

El primer caso de AE ​​en Vermont se identificó incidentalmente en una mujer de 36 años que se sometía a un control de rutina del estado de su tiroides. Las pruebas han demostrado que Enzimas del hígado Era ruidoso, por lo que los médicos hicieron una ecografía para ver qué estaba pasando. Fue entonces cuando encontraron una gran masa en su hígado.

Se tomó una biopsia del bulto y, según su apariencia, los médicos sospecharon que la causa era un parásito. La remitieron a una clínica de enfermedades infecciosas y finalmente llegó el diagnóstico: tenía EA y el culpable era una cepa europea de E. multilocularis.

Al segundo paciente, un hombre de 82 años, se le diagnosticó ictericia y las imágenes revelaron una masa en el hígado.

Polish dijo que ambos pacientes ahora están estables. Las masas hepáticas a menudo se pueden extirpar quirúrgicamente; En el caso del paciente, anotó Polish, la masa estaba en un lugar que hacía que la extirpación quirúrgica fuera riesgosa. ella esta esperando un Trasplante de hígado.

Se desconoce exactamente cómo los pacientes se infectaron con el parásito.

«La dificultad es que El período de incubación Este parásito es muy largo”, dijo Polaco.

Puede permanecer en el cuerpo de las personas hasta por 10 o 15 años antes de que cause signos o síntomas. En este punto, dijo Polish, es muy difícil decir cuándo y cómo fue contratado.

Los investigadores ya han tratado de vincular genéticamente los casos a un potencial «reservorio animal». Analizaron muestras fecales de más de 400 zorros y coyotes en Virginia y encontraron que dos de los zorros tenían evidencia genética de E. multilocularis.

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Las muestras tanto de los animales como de los dos pacientes mostraron una gran similitud con la cepa del parásito eslovaco ‘E5’.

¿Cómo llegó una raza europea a los zorros americanos?

«Esa es la pregunta de los $64,000», dijo Polish.

Los casos pueden ser los primeros en los Estados Unidos, pero no en América del Norte. Alberta, Canadá, vio su primer caso humano de AE ​​hace aproximadamente una década, y desde entonces la provincia se ha convertido en el «punto caliente» de la enfermedad en el continente.

“Tenemos más de 20 casos confirmados ahora”, dijo. Dr. Stan Houstoninfeccioso enfermedad Especialista y Profesor Emérito de la Universidad de Alberta.

Dijo que la historia comenzó cuando los veterinarios encontraron evidencia de cepas europeas de E. multilocularis en coyotes y hurones (que tienen la costumbre de comer heces de coyote). No pasó mucho tiempo antes de que apareciera el primer caso conocido de enfermedad del cristalino en humanos: en un paciente trasplantado. sistema inmunitario Se suprimió con medicación anti-rechazo.

Muchos pacientes posteriores también tienen una inmunidad debilitada, dijo Houston, lo que podría hacer que las personas sean más propensas a contraer la enfermedad del parásito o acelerar el curso de la infección.

Al igual que Polonia, Houston dijo que nadie sabe cómo llegó el parásito europeo a los coyotes de Alberta. Pero señaló que parece ser «muy efectivo» en la propagación: en partes del condado, hasta el 80% de los coyotes ahora portan el parásito.

Las personas podrían ingerir sin darse cuenta los huevos del parásito si, por ejemplo, comieran productos de un jardín donde vagaba un coyote, dijo Houston. Señaló que no está claro si los perros domésticos son un «puente importante». Teóricamente, es posible: un perro de granja, por ejemplo, podría comerse un roedor con el parásito. A partir de ahí una persona que entre en contacto con heces de perro puede infectarse.

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Según el equipo polaco, hubo informes recientes Dos perros domésticos, en dos estados de EE. UU., fueron infectados con el parásito.

Ambos médicos enfatizaron, sin embargo, que esto no es algo que deba mantener a la gente despierta por la noche. Incluso en Europa, donde los casos de infección cerebral humana se conocen desde hace mucho tiempo, son poco comunes.

Pero Houston dijo que es importante vigilar las enfermedades que afectan a los animales y recordar que pueden transmitirse a los humanos, algo que la pandemia de COVID subrayó.

más información:
Más información sobre los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Equinococosis alveolar.

Louis B. Polch et al., El genotipo europeo de equinococo ocular múltiple en los Estados Unidos, Revista de medicina de Nueva Inglaterra (2022). doi: 10.1056/NEJMc2210000

Derechos de autor © 2022 Día de la Salud. Reservados todos los derechos.

La frase: peligroso parásito que puede infectar a las personas que ahora se encuentra en los zorros estadounidenses (2022, 17 de noviembre) Obtenido el 17 de noviembre de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-11-dangerous-parasite-infect-people-foxes.html

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