Un telescopio construido en la Universidad de Columbia Británica detecta la misteriosa energía dentro de la Vía Láctea

En su primer año de funcionamiento, el telescopio cuadruplicó la cantidad de pulsos de radio reportados anteriormente.

Los tentadores resultados de un telescopio diseñado y construido por científicos de la Universidad de Columbia Británica se están compartiendo con la comunidad astronómica más amplia para su posterior análisis.

El Experimento Canadiense de Mapeo de la Intensidad del Hidrógeno, o CHIME para abreviar, fue creado en colaboración con la UBC, la Universidad McGill, la Universidad de Toronto, el Instituto Perimetral de Física Teórica y el Consejo Nacional de Investigación de Canadá. El radiotelescopio CHIME comenzó a funcionar en 2018, mirando al espacio desde su ubicación en las montañas del Valle Okanagan de la Columbia Británica y arrojando algunos resultados intrigantes.

El telescopio CHIME tenía la tarea de encontrar ráfagas de radio rápidas (FRB) que se observaron por primera vez en 2007. Los FRB son pulsos de radio breves y misteriosos que se han emitido desde varias partes distantes del universo, más recientemente dentro de la Vía Láctea.

Pulsos de energía del exterior de nuestra galaxia مجر

En un año, CHIME detectó 535 de estos FRB, que es cuatro veces la frecuencia conocida de pulsos desconcertantes de energía de radio desde mucho más allá de nuestra galaxia.

A principios de este mes, los científicos en colaboración con CHIME Envíe un catálogo de FRB descubiertos en una reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

“Este catálogo representa un importante punto de inflexión en el campo de FRB”, dice Bradley Myers, investigador postdoctoral en el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Columbia Británica y miembro de la Colaboración CHIME. “Hay una tremenda cantidad de ciencia que podemos hacer con este catálogo, y creo que gran parte de ella explorará ideas que aún no se nos han ocurrido”.

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El creciente número de observaciones ha ayudado a los investigadores a identificar dos tipos de ráfagas completamente diferentes: las que se repiten y las que ocurren una vez. Solo 18 FRB se han disparado repetidamente, mientras que la gran mayoría fue una sola vez. Los repetidores se ven diferentes, duran un poco más y emiten frecuencias de radio de pulsos más enfocadas que los FRB que no se repiten.

Encuentra más FRB

Antes del telescopio se detectaron menos de 100 FRB, dijo Kaitlyn Shin, miembro de CHIME y estudiante de posgrado en el Departamento de Física del MIT.

“Con todas estas fuentes, realmente podemos comenzar a tener una imagen de cómo se ven los FRB en su conjunto, cómo la astrofísica podría estar impulsando estos eventos y cómo podrían usarse para estudiar el universo en el futuro”, dijo Shen.

A diferencia de los telescopios convencionales, CHIME no tiene partes móviles. El telescopio utiliza más de mil antenas para registrar información de todas las ondas de radio que caen sobre su superficie. Es este diseño el que permite al telescopio “mirar” en miles de direcciones simultáneamente.

“Estamos muy emocionados de compartir este catálogo con el resto de la comunidad de FRB”, dice Deborah Good, investigadora doctora en física y astronomía y miembro de CHIME en la Universidad de Columbia Británica. “La historia no termina con el lanzamiento del catálogo. Sé que investigadores de todo el mundo usarán esto como punto de partida para análisis realmente interesantes”.

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