Un video de la NASA revela la complejidad de la misión para devolver la muestra de Marte

La NASA ha compartido un video que muestra la compleja serie de pasos necesarios para traer las primeras muestras de rocas marcianas a la Tierra.

La nave espacial Perseverance de la agencia espacial ya está en su lugar Perforación de muestras y bobinado Desde el interior del cráter Jezero de Marte como parte de un esfuerzo de investigación para descubrir si existe vida microbiana en el planeta rojo.

Al final de su misión, Perseverance dejará estas muestras a un lado en contenedores sellados para otra misión para recolectar más adelante en la década.

Como muestra el video, la misión de retorno de muestras a Marte, que será llevada a cabo por la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), incluirá múltiples etapas y múltiples vehículos.

Aquí hay un breve resumen del plan:
– Primero, un cohete lanzará una nave espacial desde la Tierra a Marte.
Cuando se acerque, la nave enviará un módulo de aterrizaje a la superficie de Marte.
La sonda descenderá en un rover que recolectará las muestras selladas de rocas marcianas recolectadas por Perseverance.
Un pequeño cohete lanzará las muestras recolectadas a la órbita de Marte, donde serán transferidas a un orbitador en espera.
El orbitador traerá muestras de Marte a la Tierra lanzándolas a una cápsula al final de su viaje.

En una publicación en línea sobre la desafiante misión, la NASA dice que el equipo tendrá que superar muchos obstáculos para devolver las muestras con éxito.

Por ejemplo, deben asegurarse de que las muestras estén bien selladas para evitar la contaminación de los materiales en el viaje de regreso y para asegurarse de que el medio ambiente de la Tierra no esté contaminado, aunque la NASA dice que hay “poco riesgo de traer algo vivo a la Tierra”. “

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Esto significa que los ingenieros deben sellar y esterilizar el recipiente de la muestra sin dañar las importantes huellas dactilares químicas en los materiales recolectados. El equipo está considerando actualmente un método llamado soldadura fuerte, que consiste en fundir una aleación de metal en un líquido que pega el metal.

“Uno de los mayores desafíos técnicos que enfrentamos en este momento es que a pocos centímetros del metal que se derrite a aproximadamente 1,000 grados Fahrenheit (o 538 grados Celsius), tenemos que mantener estas maravillosas muestras marcianas por debajo de la temperatura más alta que podrían haber experimentado en Marte, que está a unos 86 ° C. ° F (30 ° C), ” Ella dijo Brendan Feehan, el ingeniero de sistemas que capturará, contendrá y entregará las muestras a la Tierra a bordo del orbitador. “Los resultados iniciales de probar nuestra solución de soldadura confirmaron que estamos en el camino correcto”.

Si la técnica funciona, podría usarse en futuras misiones de retorno de muestras a Europa (una luna que orbita Júpiter) o Encelado (una de las lunas de Saturno), “donde podemos recolectar y devolver muestras frescas de plumas oceánicas que podrían contener organismos extraterrestres”, dijo Faihan. “Así que tenemos que saber eso”, agregó.

Obviamente, todavía hay mucho trabajo por hacer, pero para 2030, una pequeña cápsula que contenga muestras de Marte podría apresurarse hacia la Tierra, proporcionando a los científicos material de investigación emocionante durante muchos años.

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