Una cápsula de carga SpaceX esparcida en el Golfo de México – Spaceflight Now

La cápsula Cargo Dragon se aleja de la Estación Espacial Internacional el jueves, destinada a salpicar agua en el Golfo de México. Crédito: Thomas Pesquet / Agencia Espacial Europea / NASA

Como parte de una misión de 36 días a la Estación Espacial Internacional, la cápsula SpaceX Cargo Dragon se sumergió en el Golfo de México el viernes por la noche con experimentos biomédicos, equipos de caminata espacial y otros instrumentos que regresaban de la órbita.

La nave espacial no tripulada se lanzó en paracaídas en el Golfo de México al sur de Tallahassee, Florida, a las 11:29 p.m. EDT (0329 GMT del sábado).

SpaceX confirmó la caída de la cápsula en un tweet cuando los equipos de recuperación se reunieron en la nave espacial Dragon en el Golfo de México. El barco de rescate «Go Navigator» de SpaceX estaba en una estación cerca del área de rociado para sacar la cápsula del mar.

Una vez que la cápsula Dragon esté en la cubierta del barco de rescate, los equipos abrirán la escotilla y recuperarán muestras de investigación urgentes para entregarlas en helicóptero al Centro Espacial Kennedy en Florida, donde los científicos comenzarán a analizar los experimentos.

El barco de rescate devolverá la cápsula a Cabo Cañaveral para su remodelación y reutilización en una futura misión de carga.

La nave espacial Cargo Dragon descendió de la estación espacial a las 10:45 a.m.EDT (1445 GMT) del jueves, dos días más tarde de lo programado originalmente. Los gerentes ordenaron demoras para esperar a que la tormenta tropical Elsa se alejara de Florida.

La nave de suministro no tripulada ha pasado 33 días en la estación espacial desde que atracó allí el 5 de junio, dos días después de que fuera lanzada a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

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La misión ha sido un vuelo de carga SpaceX-22 de ida y vuelta a la estación espacial desde 2012. La NASA tiene contratos con SpaceX y Northrop Grumman para volar misiones comerciales de reabastecimiento a la estación.

En el viaje a la estación espacial, la cápsula Dragon entregó más de 7.300 libras (3.300 kilogramos) de carga, incluidos experimentos y paneles solares mejorados. Los astronautas Shane Kimbrough y Thomas Pesquet instalaron y desplegaron las matrices solares graduadas en tres caminatas espaciales el mes pasado.

Después de vaciar el compartimiento de carga presurizado del barco, los astronautas de la estación llevaron alrededor de 5,300 libras (2,400 kilogramos) de muestras de investigación y experimentación y otros equipos de regreso a la Tierra, según un portavoz de la NASA.

Los experimentos que regresaron a la Tierra incluyeron una investigación farmacéutica de Eli Lilly and Company que analizó cómo la gravedad afecta los materiales liofilizados. En la Tierra, los medicamentos liofilizados para almacenamiento a largo plazo producen capas con diferencias estructurales, y los científicos quieren saber si las muestras liofilizadas en microgravedad en la estación espacial tienen una estructura diferente.

La cápsula Dragon también trajo un experimento para evaluar cómo la gravedad afecta la estructura, composición y actividad de las bacterias orales. Los datos podrían ayudar a diseñar tratamientos para combatir las enfermedades bucales en misiones espaciales de larga duración a la Luna y Marte, según la NASA.

La cápsula Dragon también estaba cargada con equipo de caminata espacial, incluida una herramienta con empuñadura de pistola, llave dinamométrica, ropa de enfriamiento, kits de muestreo de agua y componentes del traje espacial, como guantes, dijo la portavoz de la NASA Leah Cheshire.

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«Quiero expresar mi agradecimiento a todos los equipos de SpaceX y NASA, ya todos los científicos, ingenieros e investigadores que tienen equipos en esta nave», dijo Kimbrough después de que la nave espacial Dragon abandonara la estación el jueves. «Fue un gran coche. Nos ha mantenido ocupados durante el último mes haciendo un montón de gran ciencia».

La nave espacial Dragon abandonó su sección de caja desechable a las 10:41 p.m.EDT (0241 GMT del sábado). El maletero sin presión alberga los paneles solares generadores de energía del barco.

Luego, la cápsula disparó empujes de Draco a las 10:45 p.m. EDT (0245 GMT) para quemar Diorbit durante nueve minutos para ralentizar la nave lo suficiente como para volver a entrar en la atmósfera.

Después de sumergirse en la atmósfera con un escudo térmico para protegerse de las abrasadoras temperaturas, la cápsula Dragón desplegó sus paracaídas unos minutos antes de colapsar en el Golfo de México.

Esta misión fue el segundo vuelo de reabastecimiento de SpaceX para utilizar la nave espacial Cargo Dragon mejorada, que se basa en el diseño de la nave espacial Dragon con clasificación humana. La nueva versión de la nave espacial Dragon está diseñada para volar al menos cinco veces, en comparación con las tres misiones de la configuración anterior.

También puede transportar más carga útil que la nave espacial Dragon de primera generación.

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