Una enana blanca alimentándose de una gigante roja provoca una explosión de nova

Los astrónomos que utilizan un par de telescopios terrestres MAGIC han observado una gran presencia Explosión Nova Fue creado por un par de estrellas llamadas RS Ophiuchi o RS Oph, ubicadas en la constelación Serpent Bearer.

El par binario consiste en los remanentes diminutos y extremadamente densos de una antigua estrella brillante llamada enana blanca, junto con una gigante roja mucho más grande que se acerca al final de su vida. La gigante roja está arrojando capas de hidrógeno a medida que disminuye su combustible, y la densa enana blanca absorbe este gas. Pero el volumen total de gas devorado por la enana blanca es enorme y, finalmente, la corteza de gas formada a su alrededor aumenta en temperatura y presión hasta que es expulsada en una gigantesca explosión termonuclear. Pero ese no es el final de la historia, ya que las dos estrellas continúan el ciclo una vez más.

Obra de arte del sistema estelar binario RS Ophiuchi: la materia fluye de una gigante roja a una enana blanca. Las envolturas estelares recién añadidas explotan en una nueva supernova aproximadamente cada 15 años superbossa / Instituto Max Planck de Física

Es una de esas erupciones, que ocurre una vez cada 15 años, que han detectado los Telescopios Mágicos. Las explosiones son espectaculares y liberan rayos gamma con una energía de hasta 250 GeV, algunas de las energías más altas jamás vistas en una nova.

Los investigadores pudieron observar rápidamente las erupciones después de que fueron alertados por otros instrumentos para observar con telescopios Magic. David Green del Instituto Max Planck de Física, uno de los autores principales, dijo en un declaración.

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Observar la explosión de una nova también fue valioso porque permitió a los investigadores ver sus efectos, ya que las ondas de choque de la explosión se propagaron desde las estrellas. Esto podría ayudar a explicar el origen de las partículas ultrarrápidas que viajan por el espacio, llamadas rayos cósmicos.

«Esto también hace que las explosiones de nova sean una fuente de rayos cósmicos», dijo Green. «Sin embargo, tienden a desempeñar el papel de protagonistas locales, lo que significa que solo contribuyen a los rayos cósmicos en las inmediaciones. Los grandes actores de los rayos cósmicos son los restos de supernova. Los frentes de choque de las explosiones estelares son más violentos en comparación con las supernovas».

Publicar la investigación en la revista. astronomía natural.

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