Una familia india de 4 personas murió tratando de cruzar a los EE. UU. el año pasado. Sus parientes sobrevivientes todavía tienen preguntas.

Baldev Patel no puede recordar gran parte de la última conversación que tuvo con su hijo y, aunque los recuerdos se desvanecen rápidamente, el dolor permanece.

El hijo de Patel, Jagdish Baldevpai Patel, de 39 años, fue encontrado muerto con su esposa y sus dos hijos el 19 de enero de 2022, cerca de un cruce fronterizo entre Manitoba y Estados Unidos.

La Real Policía Montada de Canadá dijo que la familia estaba tratando de ingresar a los Estados Unidos durante un clima invernal severo y murió a causa de la exposición. Los investigadores también creen que las muertes están vinculadas a una operación de contrabando de personas.

La esposa de Jagdish Baldevabai Patel era Vaishaliben Jagdishkumar Patel, de 37 años. Su hija, Vihangi Jagdishkumar Patel, tenía 11 años y su hijo, Dharmik Jagdishkumar Patel, tenía tres años.

Patel dijo sobre su hijo en una entrevista en hindi desde su casa en Dingocha, un pueblo de unas 3.000 personas en el estado occidental indio de Gujarat.

«No puedo recordar muy claramente nuestra última conversación. Llegó a Canadá. Iba a Estados Unidos y estaba feliz».

Dijo que su hijo vivía en un bungalow en Dingosha antes de irse a Canadá. Esta casa ahora está cerrada y desocupada.

El padre dijo que su hijo tenía varios trabajos, como enseñar, cultivar y vender cometas.

«Nada funcionó.»

La subcomisionada de policía de la RCMP, Jane McClatchy, dijo en una conferencia de prensa el 20 de enero de 2022 que la familia Patel enfrentó un frío helado, campos interminables, grandes nevadas y oscuridad total a pie a través de las fronteras internacionales. (presentado por RCMP)

No está seguro de cómo decidió su hijo la ruta de Canadá a Estados Unidos, ni a quién pidió ayuda.

«Él quería ir», dijo Patel. «Era un hombre de 40 años. Sabía lo que hacía. Se salió con la suya. ¿Qué podemos decir?».

Jayesh Chaudhary, un amigo de la familia del pueblo, dijo en una entrevista en hindi que las cosas se han calmado para los Patel desde su muerte.

Dijo que la familia volvió a la profesión ancestral de la agricultura.

«Hay tristeza».

Dijo que casi todas las familias Dingucha tienen a alguien viviendo en Canadá, Estados Unidos, Reino Unido o Australia.

Chaudhry dijo que se ha visto regularmente a policías en el pueblo hablando con la gente desde que fueron asesinados.

Anil Pratham, un alto oficial de policía en Gujarat, estuvo involucrado en la investigación del caso desde enero de 2022 hasta septiembre.

Pratham dijo que «mucha gente» quiere ir a un país occidental con expectativas de una vida mejor y seguridad financiera, y puede estar dispuesta a infringir la ley para hacerlo.

Jagdish Baldevbhai Patel y Vaishaliben Jagdishkumar Patel con su hija de 11 años, Vihangi Jagdishkumar Patel. (Folleto familiar / Vaibhav Jha / Indian Express)

Dijo que los investigadores han hablado con personas que han sido interrogadas en el pasado por delitos relacionados con credenciales fraudulentas.

«Tuvimos que tratar de averiguar si tenían algún papel [in the case]“Obviamente no les salió nada a los involucrados”, dijo. [in the investigation]Pero vimos el proceso… Qué documentos se usaron.

Pratham dijo que el primer paso para venir a Canadá implicaría inscribirse en una universidad o conseguir un trabajo.

“A veces muestran documentos falsos en ese lugar para la admisión o para conseguir un trabajo”, dijo, indicando que su intención puede ser cruzar a Estados Unidos.

Dijo que durante la investigación, los funcionarios dieron seguimiento al caso de un hombre que falsificó documentos para poder ingresar a Estados Unidos con una visa de estudiante.

«Él no era elegible para la admisión a la universidad», dijo Pratham. «Su intención no era estudiar, no hacer el trabajo, sino en otra cosa».

En 2022, se colocaron carteles para agentes de viajes e inmigración que anuncian lo que describen como facilidades de visado fácil en Dingucha Village. (Presentado por Vaibhav Jha)

Dijo que lo que más le sorprendió de la investigación fue hasta dónde llegaría la gente para explotar los agujeros en el sistema.

La policía de Manitoba dijo a principios de esta semana que no tenían actualizaciones sobre el caso.

Casi un año después de su muerte, Patel dijo que todavía le preguntan sobre las últimas horas de su hijo, su nuera y sus nietos.

«Estamos aquí y no tenemos todos los detalles», dijo. «¿Cómo sabemos lo que realmente sucedió?»

En febrero del año pasado, funcionarios estadounidenses dijeron que el residente de Florida de 47 años fue acusado de dos cargos de trata de personas en el caso.

Un gran jurado de EE. UU. acusó a Steve Shand en un caso de trata de personas. (Steve Shand/Facebook)

Steve Anthony Shand ha sido identificado como el conductor de una camioneta blanca cerca de la frontera entre Estados Unidos y Canadá que transportaba a ciudadanos indios indocumentados. Las autoridades dijeron que fue arrestado al sur de la frontera el 19 de enero de 2022.

Cinco más de la India fueron vistos poco después en la nieve caminando hacia el camión. Les dijeron a los agentes fronterizos que habían estado caminando durante más de 11 horas bajo un frío glacial y que otros cuatro habían sido separados del grupo durante la noche.

Uno de los hombres del grupo también dijo que pagó una gran suma de dinero por una visa de estudiante falsa en Canadá y esperaba que lo llevaran a la casa de un pariente en Chicago después de cruzar la frontera, dijeron funcionarios estadounidenses en ese momento.

Ajmal Thakur, un amigo de la familia Patel que vive en Dingosha, dijo que los padres sufrieron una gran pérdida.

«No es fácil ver morir a tus hijos», dijo en hindi.

Dijo que un miembro de la familia organizó un desayuno en la escuela local para el primer aniversario de la muerte.

Es una costumbre india.

La mayor parte de la comunidad unida, dijo Chaudhary, está tratando de avanzar.

«Para la mayoría de las personas, es solo un recuerdo».

Pero Patel dijo que los recuerdos de su hijo están llenos de desesperación y preocupación por el futuro.

Dijo que se suponía que su hijo encontraría un trabajo en los Estados Unidos y ayudaría económicamente a sus padres en su vejez.

«Ahora, solo somos nosotros», hizo una pausa. «Tenemos mucho, mucho, mucho dolor».

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