Una granja de Ontario con un trabajador migrante que murió de COVID-19 recibió 20 cargos

Una granja en Ontario donde el brote de COVID-19 afectó a más de 200 trabajadores, incluido un hombre de México que luego murió, ahora enfrenta 20 cargos después de una inspección del departamento provincial de trabajo.

Los cargos presentados ante el Tribunal de Justicia de Ontario bajo la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional dicen que Scotlynn Sweetpac Growers Inc. Y su propietario, Scott Biddle, no tomó “todas las precauciones razonables” para proteger a los trabajadores de la infección por COVID-19 en la granja de hortalizas de Vitoria, que se encuentra a unos 75 kilómetros al sur de Hamilton.

Docenas de trabajadores dieron positivo por COVID-19 en el brote de la primavera de 2020. Juan López Chaparro, de 55 años, de México, murió en junio de ese año después de trabajar en la granja.

Los cargos, que no fueron probados en la corte, dicen que la finca y su dueño no protegieron a los trabajadores de las siguientes maneras:

  • A los trabajadores no se les informó que tenían que cubrirse la cara.
  • Los trabajadores no tenían acceso a instalaciones de higiene de manos.
  • Faltaba limpieza en las superficies táctiles.
  • Los trabajadores con una mayor probabilidad de transmitir COVID-19 y aquellos que mostraban síntomas no recibieron información o instrucciones para aislarse por sí mismos.

CBC News se puso en contacto con Scotlynn Group para hacer comentarios el lunes después de las 5 p.m. ET y un empleado que contestó el teléfono le dijo que devolviera la llamada el martes.

Chaparro, como los miles de trabajadores que vienen a Ontario cada temporada de cultivo, estaba en Canadá como parte del Programa Federal de Trabajadores Agrícolas Estacionales, que permite a los agricultores contratar trabajadores extranjeros temporales.

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Un trabajador de Scotlynn Sweetpac, Luis Gabriel Flores, Fue despedido después de hablar sobre las condiciones en la granja.. Era el compañero de Shabaru.

La Junta de Relaciones Laborales del Condado ordenó a Scotlynn Growers pagar a Flores $ 20,000 en salario perdido y $ 5,000 en compensación.

Los trabajadores migrantes suelen vivir en hogares grupales con cocinas y baños compartidos, y los funcionarios de salud y defensores de los trabajadores migrantes, antes del brote, advirtieron sobre las condiciones inseguras en la pandemia. Los defensores dicen que las familias de los trabajadores dependen del dinero que ganan en Canadá, y muchos no hablan por temor a perder sus trabajos y su capacidad de generar ingresos durante la temporada de crecimiento.

Karen Cook, de la Coalición de Trabajadores Migrantes para el Cambio, dijo que los cargos deberían haber llegado mucho antes de un año después de la muerte de Chaparro.

“[The delay] Significa que los sistemas que tenemos actualmente que se supone que deben hacer cumplir las leyes y proteger a los trabajadores, claramente no están funcionando “.

Cocq dijo que el caso que involucra a Shabarro es la primera vez que un empleador ha sido acusado en Ontario en respuesta a la muerte de un trabajador por el brote de COVID-19.

La sección de sanciones de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional enumera posibles sanciones que van desde penas de prisión de hasta un año y multas de hasta $ 1,5 millones.

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