Una nave espacial de la NASA del tamaño de un horno de microondas finalmente llegará hoy a la Luna

Esta noche, una nave espacial del tamaño de un horno de microondas se convertirá en la primera nave espacial llamada «CubeSat» en orbitar la Luna y la primera en entrar en una órbita única a su alrededor.

A las 7:18 p. m. EDT del domingo 13 de noviembre de 2022, la experiencia de navegación y operaciones de la tecnología GPS autónoma de la NASA (piedra angular) es un tipo especial de órbita lunar que la NASA cree que no requiere combustible.

Sin embargo, puede pasar algún tiempo antes de que la NASA sepa si la misión fue exitosa. “El equipo de CAPSTONE anticipa que tomará al menos cinco días analizar los datos, realizar dos maniobras de limpieza y confirmar una inserción exitosa”. Él dijo La agencia espacial en un comunicado el viernes.

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Ha sido un viaje difícil para la pequeña nave espacial desde que se lanzó desde Nueva Zelanda sobre un cohete RocketLab Electron el 28 de junio de 2022.

Voló hacia la luna a 24.500 mph / 39.500 km / h, y comenzó Girar a principios de septiembre Después de problemas con las válvulas y se puso en modo seguro. Sin embargo, la nave espacial ahora es estable.

Está allí para allanar el camino para la Lunar Orbital Platform Gateway planificada por la NASA, una estación espacial en órbita lunar con un módulo de acoplamiento y acoplamiento para la nave espacial Orion de la NASA, programada para su primer lanzamiento. En el paseo de prueba de Artemis I esta semana.

La ‘puerta’ se ensamblará en cinco vuelos no tripulados de compañías espaciales comerciales antes de la misión Artemis III programada para 2025, que llevará a los astronautas a la superficie lunar desde la estación espacial en órbita.

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Antes de que suceda algo de eso, la NASA debe asegurarse de que la órbita alienígena planificada de la puerta de enlace sea segura.

CAPSTONE explorará un archivo órbita de halo casi lineal Lo haría alcanzar una altitud de 958,000 millas de la Tierra, más de tres veces la distancia entre la Tierra y la Luna, antes de ser atraído hacia ella.

Una órbita elíptica alargada en un punto de equilibrio preciso entre la gravedad de la Tierra y la Luna, la órbita peculiar de CAPSTONE hará que CAPSTONE esté a 1,000 millas de un polo lunar en su paso cercano y a 43,500 millas del otro polo en su vértice cada siete días.

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Es esencial porque brinda una vista sin obstrucciones de la Tierra y una buena cobertura del polo sur de la Luna, donde Artemis III está programado para aterrizar astronautas en 2024/2025 y, eventualmente, construir una base lunar.

CAPSTONE, que se espera que envíe datos durante seis meses, también probará el nuevo sistema de navegación. En lugar de depender de estaciones terrestres, medirá su propia posición en relación con el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA, que ha estado en órbita lunar desde 2009.

Propiedad y operación de Advanced Space y diseñada y construida por Terran Orbital, CAPSTONE es parte del Programa de tecnología de naves espaciales pequeñas de la NASA.

Te deseo un cielo despejado y ojos muy abiertos.

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