Una nueva clase de exoplanetas ‘Hycean’ puede presentar vida

Un grupo de astrónomos de la Universidad de Cambridge estudió más de 4000 Exoplanetas confirmados, creo que planetas ricos en hidrógeno Que puedas albergar la vida. Estos planetas «Hycean» son más numerosos que los planetas similares a la Tierra y son más fáciles de observar, especialmente con el nuevo telescopio James Webb, que se lanzará a finales de este año.

Se cree que están completamente cubiertos por océanos y se denominan «microcosmos de Neptuno»:

Muchos de los principales candidatos a Hycean que los investigadores identificaron son más grandes y más calientes que la Tierra, pero aún tienen características de albergar grandes océanos que podrían sustentar una vida microbiana similar a la que se encuentra en algunos de los ambientes acuáticos más extremos de la Tierra.

Estos planetas también permiten una zona habitable mucho más amplia, o «Zona Ricitos de Oro», en comparación con los planetas similares a la Tierra. Esto significa que aún pueden albergar vida a pesar de estar fuera del rango en el que debe existir un planeta similar a la Tierra para ser habitable.

Universidad de Cambridge, «Una nueva clase de exoplanetas habitables representa un gran paso adelante en la búsqueda de vida.» en un Phys.org (25 de agosto de 2021) papel Se requiere suscripción.

Aquí está el resumen en video:

Estos planetas no se han estudiado mucho porque se asumió que podrían no albergar vida. No esté muy seguro, especialmente si se encuentran en zonas potencialmente habitables en relación con su estrella, dicen los astrónomos de Cambridge:

Los planetas Hycean pueden ser hasta 2,6 veces más grandes que la Tierra y tener una temperatura atmosférica de unos 200 ° C, pero las condiciones oceánicas pueden ser similares a las que dan lugar a la vida microbiana en los océanos de la Tierra. Estos planetas también incluyen mundos Hycean gradualmente cerrados que pueden tener condiciones habitables solo en sus lados nocturnos perpetuos, y mundos Hycean «fríos» que reciben poca radiación de sus estrellas …

Los astrónomos también están buscando algunas huellas dactilares biométricas que podrían indicar la posibilidad de vida. La mayoría de las veces se trata de oxígeno, ozono, metano y óxido nitroso, todos los cuales están presentes en la Tierra. También hay una serie de otros biomarcadores, como el cloruro de metilo y el sulfuro de dimetilo, que son menos abundantes en la Tierra, pero podrían ser indicadores prometedores de vida en planetas con atmósferas ricas en hidrógeno donde el oxígeno o el ozono pueden no ser abundantes.

Universidad de Cambridge, «Una nueva clase de exoplanetas habitables representa un gran paso adelante en la búsqueda de vida.» en un Phys.org (25 de agosto de 2021) papel Se requiere suscripción.

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Especial centrar la atención Es un planeta llamado K2-18b, que puede cambiar la imagen:

K2-18b se encuentra a 124 años luz de distancia en la constelación de Leo, un planeta menor del planeta Neptuno que orbita una estrella enana roja. JWST definitivamente estudiará su atmósfera y buscará huellas biométricas porque se ha detectado vapor de agua en su atmósfera.

Sin embargo, la mayoría de los astrónomos consideran que es demasiado grande para tener un interior rocoso como la Tierra, por lo que es poco probable que albergue algún tipo de vida. También se cree que el planeta tendría una temperatura y una presión en la superficie demasiado altas para sustentar la vida.

Pero el equipo de Madhusudhan ha descubierto que, bajo ciertas condiciones, K2-18b y planetas como este pueden albergar vida, precisamente porque pueden albergar otras moléculas de biomarcadores como el cloruro de metilo y el sulfuro de dimetilo.

Jimmy Carter, «¿Se esconde la vida extraterrestre en los ojos de las personas? Los científicos dicen que una nueva clase de ‘Hycean’ es donde deberíamos mirar» en un Forbes (25 de agosto de 2021)

el nuevo Telescopio James Webb Les dará a los astrónomos la oportunidad de probar muchas ideas.


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Y

El escritor científico veterano dice que No conocerás extraterrestres inteligentes. No porque no esté allí, sino porque las grandes distancias entre las estrellas lo hacen inalcanzable. Si bien más personas aceptan la idea de ET en exoplanetas, Proxima Centauri está a cuatro años luz de distancia. a través de la galaxia? Esto está a más de 100.000 años luz de distancia.

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