Una nueva especie de ancestro humano, Homo Bodoensis, sugerida por algunos expertos

  • Después de reevaluar el registro fósil humano, algunos expertos han identificado un nuevo tipo de antepasado humano.
  • Este antepasado, Homo bodoensis, vivió en África hace unos 600.000 años y dio origen a los humanos modernos.
  • Un estudio indica que Homo bodoensis compartió un ancestro común con él. Neandertales Y Denisovanos.

El árbol genealógico de la humanidad acaba de renovarse.

Después de reevaluar un grupo de fósiles controvertidos encontrados en tres continentes pero que datan del mismo período de tiempo, un grupo de antropólogos propuso mapear un nuevo tipo de ancestro humano y eliminar otros dos.

Anteriormente, estos fósiles, en su mayoría descubiertos entre 1908 y finales de la década de 1970 en Europa, África y Asia, se consideraban parte del mismo grupo ancestral, llamado Homo heidelbergensis. Pero la nueva recomendación descrita en A estudio Publicado el jueves, sugiere que es incorrecto poner a estos antepasados ​​humanos en la misma categoría.

En cambio, dicen los autores, muchos de los fósiles de Europa son neandertales, y los del este de Asia pertenecen a otro grupo, aún sin nombre. Sugieren que los de África deberían llamarse Homo bodoensis, un nuevo nombre que proviene de un cráneo de 600.000 años descubierto en Bodo Dar, Etiopía, hace 35 años. Los autores del estudio dijeron que Homo bodoensis, entonces, sería considerado el antepasado directo de los humanos modernos: nosotros.

Como resultado, sugirieron deshacerse del nombre Homo heidelbergensis y deshacerse también de una especie llamada Homo rhodesiensis, así como clasificar estos fósiles en su lugar como bodoensis.

Este paso ayuda a mejorar nuestra comprensión de cómo y cuándo evolucionaron nuestras especies de Homo sapiens.

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Clasificar los tipos de ancestros humanos es difícil

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Traducción del artista de Homo bodoensis, una especie de homínido recientemente identificada.

Ettore Mezze


La colección de fósiles que llevó a los investigadores a sugerir esta nueva clase de ancestros humanos se remonta al Pleistoceno medio, el período entre 774.000 y 129.000 años atrás. La evidencia genética sugiere que durante ese tiempo (y otras épocas), muchos de los antepasados ​​de los humanos coexistieron y se reprodujeron en África, Asia y Europa.

Los antropólogos realizan un total de Aproximadamente diez especies humanas primitivas Existieron hace 2,4 millones de años y los humanos modernos aparecieron hace 300.000 años. Cada uno se distingue por cuándo vivieron, dónde prosperaron y cómo se veían sus cuerpos y cerebros.

«Una especie, en nuestro caso, es una cosa lingüística, no biológica», dijo a Insider Mirjana Ruksandik, antropóloga de la Universidad de Winnipeg y coautora del nuevo estudio.

En otras palabras, el concepto de «especie» en la evolución humana no implica que un grupo no pueda reproducirse con otros grupos, como sugiere con los animales. En cambio, dijo Ruksandek, la nomenclatura simplemente ayuda a los antropólogos a separar grupos ancestrales con características o rangos geográficos similares.

Sin embargo, el proceso se vuelve difícil. Hace dos años, en la reunión anual de la Sociedad Americana de Antropología Biológica, un grupo de antropólogos discutió la definición de Homo heidelbergensis. No pudieron ponerse de acuerdo sobre sus características específicas exactas, por lo tanto, qué fósiles en el registro pertenecían al grupo.

«Todos tenían definiciones contradictorias», dijo Ruksandich.

La existencia de Heidelbergensis se descubrió gracias a una mandíbula que fue encontrada en 1908 en la ciudad alemana y que lleva el nombre de la especie. Luego, 60 años después, los antropólogos encontraron un cráneo en Francia con una mandíbula inferior idéntica. Esto, a su vez, está relacionado con el cráneo de Bodo de Etiopía. Algunos fósiles del este de China también se clasificaron posteriormente como parte de esta especie.

Pero esta extensión geográfica era desconcertante, al igual que el hecho de que los fósiles de Heidelbergensis eran enormemente diversos en el tamaño del cerebro y la forma de la mandíbula.

Reconstrucción de homo heidelbergensis.

Reconstrucción del rostro de un antepasado humano llamado Homo heidelbergensis.


Cicero Moraes / Wikimedia Commons



Esta diferencia, según Roksandic, indica que la heidelbergensis no debería ser una especie en absoluto.

Ella dijo que era «básicamente una neandertal temprana», por lo que su grupo propone reclasificar todos los especímenes de Heidelbergensis encontrados en Europa como tales, dando a la especie africana el nombre del nuevo humano.

Los cráneos de Budoensis presentan grandes cerebros similares en tamaño a los de los neandertales y los denisovanos, dijo Ruksandich, porque las tres especies «los heredaron de un ancestro común».

Este antepasado permanece sin descubrir, pero probablemente descendió del Homo erectus, el primer ser humano en África en caminar erguido, hace aproximadamente 1,1 millones de años. Después de unos 200.000 años, este antepasado se dividió en dos grupos. Uno emigró a Europa y Asia, dividiéndose aún más en neandertales y denisovanos en esos respectivos lugares. El nuevo estudio sugiere que el otro grupo permaneció en África y evolucionó a budoensis, que luego dio lugar a nuestra especie.

Un legado del colonialismo

Cráneo humano de Rhodesia

Reconstrucción de un cráneo perteneciente a una especie de ancestro humano llamado Homo rhodesiensis, descubierto en una cueva en Sudáfrica.


Bjoertvedt / Wikimedia Commons



El segundo grupo de ancestros rojándicos que desea eliminar del árbol genealógico, Homo rhodesiensis, se encontró en lo que ahora es Zimbabwe.

En el momento de su descubrimiento, el antepasado lleva el nombre de Rhodesia, una región no reconocida arrendada por Cecil Rhodes Company y British South Africa Company en 1965. Desde entonces, los antropólogos han clasificado los fósiles encontrados en el área de la Edad Media del Hielo como Rhodesia (incluido el cráneo en la foto (izquierda).

Pero Ruksandyk y sus colegas dijeron que el nombre «está vinculado a las propiedades sociales y políticas de las que nuestra comunidad científica está tratando de distanciarse».

Rhodes, un imperialista británico y magnate de los negocios, se apoderó de las tierras de los nativos por la fuerza para extraer minerales. Roksandyk agregó que la relación entre esta colonización y la clasificación del hombre de Rhodesia significa que el nombre rara vez se usa.

Así que su equipo sugirió cambiar el nombre de todos los fósiles de Rhodesia como bodoensis.

Pero Christopher Stringer, antropólogo del Museo de Historia Natural de Londres, no cree que deban descartarse los nombres Heidelbergensis y Rhodesensis. El Dile a New Scientist Que el nombre Rhodesensis se refiere al territorio, no a la propia Rodas. Además, agregó Stringer, si los nombres desaparecieran, otros antropólogos ya habían sugerido buenas opciones.

“Incluso si te deshaces de los rodesianos, hay otros nombres que se pueden aplicar en lugar de crear uno nuevo”, dijo Stringer.

Por ejemplo, en la década de 1950, el antropólogo escocés Matthew Drennan sugirió el nombre Homo saldanensis en un cráneo descubierto en Sudáfrica, aunque este fósil está clasificado como heidelbergensis.

El equipo de Roksandic dice que el cráneo también debería clasificarse como bodoensis.

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