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Hay miles de hilos en el tapiz de la vida, con hilos torcidos monocromáticos neutrales y sólidos rematados con múltiples colores de hilos de trama delicados para crear una escena que puede reconstruir un momento en el tiempo o una imagen duradera.

Los eventos pueden conspirar para que todo comience a desmoronarse también, convirtiendo una visión estable y placentera en una discordante e inquietante, y una vida aparentemente estable en una llena de incertidumbre. Esto es lo que pasó con la vida de los skaters estadounidenses Anastasia Smirnova Y daniel cianicia.

En la trama de su tejido, los hilos azul celeste y amarillo dorado de la bandera de Ucrania se combinan con el rojo coral, el blanco brillante y el azul oscuro de Estados Unidos. Los colores ilustran el pasado, el presente y el futuro del equipo que dejó su Dnipro natal, Ucrania, con dos años de diferencia para construir una vida deportiva a 5.200 millas de distancia en los suburbios de Minneapolis, donde entrenan con el entrenador. trudi oltmans.

Su movimiento implicó una desintegración cultural y lingüística predecible y una separación de familias, obstáculos difíciles pero superables en un mundo cada vez más interconectado. Nadie amenaza la integridad y el poder de contar su historia o trama.

“No tuvimos problemas para adaptarnos”, dijo Siianytsia en una entrevista reciente de Zoom, y ahora habla inglés con fluidez.

Luego vino el pasado 24 de febrero, cuando la invasión no provocada de Rusia a Ucrania inició una guerra que ha durado casi un año, desgarrando los tejidos de millones de vidas.

mundo de distancia

Dnipro, una ciudad de alrededor de un millón de habitantes en el este y centro de Ucrania, se salvó en gran medida del horror de la guerra hasta el sábado, cuando un misil ruso destruyó la mayor parte de un edificio de apartamentos civiles y mató a más de 40 personas. El misil destruyó alrededor de seis docenas de apartamentos y también destruyó ventanas en edificios residenciales cercanos, desplazando a muchas otras personas.

A través de un mensaje de texto, Oltmans dijo que las familias Smirnova y Cyanitsya estaban bien.

“Me siento muy mal al despertarme y ver la noticia así, que los lugares donde solías pasar el rato con tus amigos cuando eras pequeño fueron destruidos, y también me siento muy triste por las personas que se han visto afectadas por esta explosión. ”, dijo Sciantsia en un mensaje de texto el domingo remitido por el entrenador.

Smirnova, de 18 años, y Sianitsya, de 22, vieron por última vez a su familia en persona después del Campeonato Mundial Juvenil de Patinaje Artístico hace nueve meses en Estonia. La madre de Smirnova logró llegar de un campo de refugiados en Polonia a Estonia. Siianytsia vio a su madre y hermana, ahora de 5 años, en un campo de refugiados en Polonia, donde pasaron tres meses inmediatamente después de la invasión rusa. Sus madres finalmente regresaron a Ucrania para estar con sus esposos, quienes no podían irse bajo la ley marcial en tiempos de guerra en caso de que fueran llamados a luchar.

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La madre, el padrastro, la hermana y el medio hermano de Siianytsia y la madre, el padrastro y la media hermana de Smirnova han estado regresando a Dnipro durante varios meses, que se ha convertido en el hogar de más de 100.000 refugiados del asediado Lejano Oriente de Ucrania. Una sirena ha sonado en Dnipro más de 1.000 veces en los últimos 11 meses, pero afortunadamente no ha seguido ningún ataque.

«Como un hombre que podía servir (en el ejército), me sentí culpable por haberme ido», dijo Sciantsia. Ambos hablamos con los terapeutas.

Habla con su familia al menos una vez al día, varias veces. Sus padrastros forman parte de un grupo de defensa local que Cyanitsya compara con la vigilancia vecinal.

«Solo leo las noticias pro-ucranianas», dijo, «para ir con lo positivo en lugar de lo negativo». «Esto ayuda un poco».

emparejamiento fortuito

A lo largo de todo esto, cuando estaban sanos, continuaron entrenando y compitiendo en la disciplina más peligrosa del patinaje artístico, en la que un pequeño descuido o error puede provocar una caída alarmante, especialmente cuando un hombre levanta a una mujer por encima de su cabeza. Esa caída en un ascensor en un espectáculo en mayo anterior le provocó una conmoción cerebral a Smirnova, lo que afectó su comienzo de temporada, su primera temporada completa como competidor de alto nivel.

Fue una de varias desgracias físicas para una pareja que comenzó a patinar juntos en 2018, después de una prueba inicial en el piso del gimnasio en la escuela secundaria Dnipro de Smirnova. Sin embargo, asistirán a los Campeonatos de EE. UU. la próxima semana en San José, California, como contendientes a la medalla.

(Jurij Kodrun – Federación Internacional de Esquí / Federación Internacional de Esquí a través de Getty Images)

La forma en que Sianytsia entró en contacto por primera vez, o en absoluto, con los Oltmann parece bastante notable, dado que patinó con poca distinción en Ucrania.

«Yo también me preguntaba sobre esa pregunta», dijo con una sonrisa irónica.

Su nombre apareció en un sitio de búsqueda de pareja, una versión en patineta de una aplicación de citas, un lugar donde las mujeres superan ampliamente a los hombres. La madre de Siianytsia era amiga de la madre de un patinador a quien los Oltmann ayudaron a preparar para los espectáculos, y su madre lo animó a mudarse a los Estados Unidos porque su carrera competitiva se había detenido en Ucrania. La señal de un amigo bastó para que el entrenador lo invitara a Minnesota. Ha estado viviendo en su casa desde su llegada en el verano de 2016.

«Cuando lo recogí en el aeropuerto, tenía unos 15 años y pesaba alrededor de 90 libras. Ojalá tuviera un boleto de regreso», dijo Oltmans con una sonrisa.

En ese momento, Sciantsia no pudo aterrizar ni un solo eje, dijo Oltmans. Para 2018, se está volviendo más grande y más fuerte, y ha dominado los tres saltos mientras competía dos temporadas en singles de nivel junior-intermedio y junior. Fue entonces cuando él y Oltmans comenzaron a buscar un compañero de dúo, y Cyanitsya vio el nombre de Smirnova en el sitio de búsqueda de compañeros. Los dos habían patinado en la misma pista en Dnipro, pero su diferencia de edad de cuatro años significaba que solo tenían conocidos fugaces.

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Smirnova, que acompaña a Nastya, ha estado patinando para Ucrania con Artem Darinsky, ganando el título nacional junior de 2017 y compitiendo en el circuito ISU Junior Grand Prix la temporada siguiente. Después de que terminó esa asociación, ella también estaba buscando y contactó a Siianytsia. Cuando regresó a Dnipro en mayo de 2018 para tomar sus exámenes de graduación de la escuela secundaria (estaba estudiando en línea) y visitar a su familia, organizaron el experimento, que Oltmann vio a través de FaceTime.

«Le dije: ‘No estoy seguro de lo que estoy buscando, pero estás ahí, así que pruébalo’”, dijo Oltmans. «Todo lo que puedo decir con certeza es que era una buena altura para a él.»

Ese FaceTime le bastó para invitar a Smirnova, quien inicialmente también vivía con el entrenador pero ahora comparte departamento con otra patinadora. Para ayudar a la pareja a perfeccionar su inglés (ambos crecieron con padres de habla rusa), el entrenador insistió en que no hablaran nada más que inglés desde que se levantaban hasta las 6 p. m. todos los días. Smirnova también terminó la escuela secundaria ucraniana en línea.

Durante la entrevista de Zoom de 45 minutos, quedó claro que estaba más retraída. Esto es lo contrario de cómo se comportan personalmente, dijo el entrenador.

Por el camino

Su asociación en ciernes se prolongó durante tres años de una cosa tras otra: restricciones de Covid; se lesionó el tobillo la noche anterior al programa corto en los Nacionales de 2021, cuando ganaron el título juvenil con programas intencionalmente diluidos; saliendo de lo que se suponía que sería su primera aparición nacional en 2022 cuando ambos contrajeron Covid; Su infección por covid persiste durante semanas antes de convertirse en bronquitis y gripe; Luego la invasión rusa que los despojó brevemente de todo deseo de entrenar.

Se han ganado un lugar en el equipo de EE. UU. para el Campeonato Mundial Juvenil de 2022 según los resultados anteriores. A pesar de su enfermedad y sus motivos fallidos, no se retiraron porque no había nadie calificado para ocupar su lugar. Después de meses de frustración y aparente aceptación de la idea de que terminara su temporada, Cyanitsya dijo que quería ir al mundial y Figure Skating USA aceptó la idea.

(Jurij Kodrun – Federación Internacional de Esquí / Federación Internacional de Esquí a través de Getty Images)

«Había tres razones por las que quería irme», dijo. «Uno era que podía hacerlo incluso con un poco de capacitación. Segundo, mi pareja podía ver a su madre y yo podía ver a mi familia. Tercero, quería ayudar al sindicato. Tenemos (más) lugares para que vengan los niños».

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Como el único equipo estadounidense en el evento, con solo 10 parejas compitiendo, obtuvieron el segundo lugar de la asociación una vez que terminaron. Sin embargo, lo hicieron mejor, terminando cuartos.

Luego, Smirnova recibió una conmoción cerebral, lo que le impidió entrenar continuamente durante varias semanas. Comenzaron la temporada 2022-23 a principios de octubre con un séptimo lugar en apuros en un evento de la Serie Challenger en Finlandia. Tan pronto como regresaron a Minnesota, Sciantsia desarrolló un dolor en la ingle, lo que los obligó a retirarse de lo que se suponía que sería su debut en el Gran Premio en Skate America.

Oltmanns dijo que no pudieron reunir dos semanas sólidas de entrenamiento hasta noviembre, tres semanas antes de hacer su debut en el Gran Premio de Finlandia, donde terminaron cuartos.

Siguieron eso al ganar el Golden Spin de Zagreb, otro evento de la Serie Challenger, a principios de diciembre, con mejores puntajes personales para el patinaje libre y total.

«Estábamos mucho más nerviosos que Zagreb por Finlandia (el Gran Premio). Allí estábamos más preparados mentalmente», dijo Smirnova.

«La victoria fue un gran impulso para los Nacionales, especialmente porque el programa corto no fue (de la calidad) que queríamos, y el programa libre tuvo algunos errores menores», dijo Cyanitsya. «Nos mostró los resultados que podríamos obtener si patinamos limpiamente. Saber que teníamos casi el doble de tiempo para prepararnos para los Nacionales nos dio más confianza».

De pie con Smirnova en la cima del podio de premios en Croacia, dos patinadores de un país vistiendo los colores competitivos de otro, Scianitsa sintió que un logro podría resonar en ambos lugares, incluso si no era lo suficientemente bueno como patinador joven para competir por Ucrania.

“Nos sentimos muy orgullosos, porque los atletas de Ucrania o Estados Unidos te esperan con ansias”, dijo. “Tal vez querían ser como tú, la forma en que mirabas a la pareja olímpica alemana (medallistas de oro de 2018) Alyona Savchenko Y bruno masot). Ella era ucraniana, él era francés y estaban haciendo lo que todos hacemos: patinaje artístico, actuar, disfrutar del deporte en sí, sin importar la bandera que representara».

Smirnova y Smirnova tienen tarjetas verdes, otro color de hilo para la iteración actual del tapiz, y deben convertirse en ciudadanos estadounidenses a tiempo para ser elegibles para los Juegos Olímpicos de Invierno de 2026.

«Siento un vínculo emocional con Ucrania, mi herencia y mi familia, pero sentí como atleta que la represento y soy parte del equipo estadounidense», dijo Syanitsya.

Pueden ser de espíritu amarillo y azul, y rojo, blanco y azul en el hielo, entretejiendo los hilos de sus vidas en una historia cautivadora.

Philip Hirsch, quien ha cubierto el snowboard durante los últimos 12 Juegos Olímpicos de Invierno, es colaborador especial de NBCSports.com.

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