Venecia impone tarifas, seguimiento y reservas anticipadas para combatir el sobreturismo

Desde la sala de control dentro del cuartel general de la policía en Venecia, Gran Hermano te está mirando.

Para combatir la sobrepoblación de turistas, las autoridades están rastreando a todos los que ponen un pie en la histórica ciudad lacustre italiana.

Utilizando 468 cámaras CCTV, sensores ópticos y un sistema de seguimiento de teléfonos móviles, pueden decirles a los residentes quiénes son visitantes, italianos de extranjeros, de dónde vienen las personas, adónde van y qué tan rápido se mueven.

Cada 15 minutos, las autoridades obtienen un adelanto de cuán concurrida está la ciudad, junto con cuántas góndolas se deslizan sobre el Gran Canal, si los barcos están acelerando y si las aguas están subiendo a niveles peligrosos.

Ahora, un mes después de prohibir los cruceros desde el lago, las autoridades de la ciudad se están preparando para exigir a los turistas que reserven con anticipación su visita en una aplicación y cobren a los viajeros por día entre tres y 10 euros por la entrada, según la época del año.

Un oficial en Venecia mira una pantalla utilizada para verificar el número de turistas que ingresan a la ciudad italiana el domingo. El sistema utiliza cientos de cámaras CCTV, sensores ópticos y un sistema de rastreo de teléfonos móviles para rastrear a los turistas. (Manuel Silvestri / Reuters)

El alcalde admite que las nuevas reglas son difíciles de vender

Se están probando torniquetes similares a los de los aeropuertos para controlar el flujo de personas y, si el número se vuelve abrumador, impiden la entrada de nuevos visitantes.

El alcalde de Venecia, Luigi Brugnaro, dijo que su objetivo es hacer que el turismo sea más sostenible en una ciudad visitada por 25 millones de personas anualmente. Pero reconoce que es probable que las nuevas reglas sean difíciles de vender.

“Espero protestas, juicios y todo … pero es mi deber hacer que esta ciudad sea habitable tanto para sus residentes como para quienes deseen visitarla”, dijo a periodistas extranjeros el domingo.

Los visitantes potenciales son escépticos.

“Me suena mal cuando escucho que tengo que pagar para entrar sólo para ver los edificios en las calles de la ciudad porque ¿quién decide quién puede entrar?” dijo Mark Schipper, un ciudadano alemán en la ciudad para el Festival de Cine de Venecia.

“Creo que podría ser una nueva forma de generar dinero”.

Brugnaro dijo que las autoridades aún no han decidido cuántas personas serán y cuándo comenzarán las nuevas reglas, aunque se espera que entren en vigencia en algún momento entre el próximo verano y 2023.

Los turistas se ven en la Piazza San Marco de Venecia el sábado. (Manuel Silvestri / Reuters)

Paradas turísticas

El esquema, que se consideró por primera vez en 2019, se ha pospuesto debido al COVID-19.

Durante el cierre del año pasado, los venecianos se maravillaron con los estrechos callejones de su ciudad, por una vez no abarrotados de multitudes de turistas, las aguas del lago se aclararon por la falta de lanchas a motor.

Pero a medida que los visitantes regresan para llenar la Plaza de San Marcos este verano, las autoridades dicen que Venecia no puede permitirse dejar los números sin control si quiere sobrevivir.

Unas 193.000 personas se apiñaron en el centro histórico en un día durante el Carnaval de 2019, antes de que se extendiera la pandemia. El 4 de agosto de este año, la ciudad tenía una población de 148.000 habitantes, y la diferencia se explica por el hecho de que muchos viajeros estadounidenses y asiáticos aún no han regresado a Europa.

“Hay limitaciones físicas en la cantidad de personas que pueden estar en la ciudad al mismo tiempo”, dijo Marco Pettini, gerente general de Venis IT, que creó el sistema de monitoreo en asociación con el operador telefónico TIM.

“No queremos dejar a nadie atrás ni impedir que la gente venga a Venecia. Queremos que la gente reserve con antelación, nos diga dónde quiere ir, qué quiere visitar, para poder ofrecer un servicio de mejor calidad”.

El director general de Venis SpA, Marco Pettini, en la sala de control de la policía en Venecia el sábado. (Manuel Silvestri / Reuters)

“Condiciones adjuntas”

Los residentes, estudiantes y viajeros estarán exentos del impuesto turístico. Lo mismo ocurre con quienes pasan al menos una noche en un hotel de Venecia, puesto que ya han pagado una tarifa nocturna de hasta cinco euros por día impuesta por la ciudad.

Brugnaro restó importancia a las preocupaciones sobre la privacidad y dijo que los datos recopilados fueron anonimizados. Pero su mensaje fue claro: al controlar la cantidad de turistas que vienen a Venecia, también quiere que los viajeros se comporten bien.

“Habrá condiciones para la obtención de reservas prioritarias y descuentos”, dijo. “No puedes venir en traje de baño. No puedes saltar del puente o emborracharte. Quien venga debe respetar la ciudad”.

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En Venecia, donde la población se ha reducido a solo 55.000 habitantes, desde alrededor de 175.000 en la década de 1950, el plan Brugnaro ha sido objeto de acalorados debates, y algunos temen que disuadiría a los turistas menos pudientes y convertiría la ciudad en un parque temático.

Otros, como Stefano Verratti, de 50 años, que vende cristal de Murano cerca de la estación de tren, apoyaron la idea de desalentar a los excursionistas.

“He estado aquí durante 30 años”, dijo, “y la situación era muy diferente. Antes, Venecia era realmente romántica”.

“Ahora la gente se apresura a comprar un kebab, se toma una selfie rápida en el puente de Rialto y luego se apresura a subir al tren. No sé si realmente lo disfruta”.

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