A la Luna y más allá: lo que 2022 trae a los viajes espaciales | Vacío

TEste año promete ser un año importante para la exploración espacial, con varios programas importantes que llegarán a la plataforma de lanzamiento durante los próximos doce meses. Estados Unidos está listo para regresar a la Luna, llevando a cabo una serie de misiones destinadas a establecer una colonia lunar allí dentro de unos años. Se espera completar China Estación espacial de Tiangong Mientras que Europa y Rusia intentarán aterrizar una nave espacial en Marte, habiendo fallado en todos los intentos anteriores. India, Corea del Sur y Japón también están programados para emprender una serie de misiones al espacio.

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Maqueta de la cápsula espacial Orion de la NASA, que transportará a cuatro astronautas en futuras misiones a la luna, asteroide o Marte. Fotografía: Bob Demrich / Almy

Se prestará especial atención a la poderosa nueva corporación de la NASA. sistema de lanzamiento espacial (SLS). Este es el cohete más poderoso jamás diseñado y construido para llevar astronautas a la luna y más allá como parte de la agencia. Artemisa Programa de exploración del espacio profundo. A través de estas misiones, la NASA tiene la intención de reabrir el Sistema Solar para que lo investiguen los humanos, en lugar de sondas robóticas, y transportar regularmente a los astronautas a la superficie lunar.

El primer lanzamiento del programa está programado para febrero, cuando el cohete SLS, que tiene más de 300 pies de altura, llevará una cápsula Orion no tripulada en una trayectoria que entrará en una órbita altamente elíptica alrededor de la Luna. En su punto más cercano, la nave espacial se desplazará a 62 millas de la superficie de la luna antes de elevarse 40,000 millas por encima de ella, una distancia que la llevará más lejos de la Tierra que cualquier nave espacial diseñada para el hombre.

Fundamentalmente, Orion, diseñado para transportar de cuatro a seis astronautas cuando esté en pleno funcionamiento, estará equipado con un módulo de servicio europeo que proporcionará la potencia y la propulsión de la cápsula para maniobrar en órbita. Esto le dará a su fabricante: Agencia Espacial Europea – La oportunidad de convertirse en un socio importante en futuras misiones de Artemis. Si la misión de febrero tiene éxito, un vuelo tripulado alrededor de la luna tendrá lugar en 2024 y un aterrizaje lunar seguirá en 2025, después de una brecha de 53 años desde que Apolo 17, la última misión tripulada en la luna, aterrizó en el Tauro. Littrow Valley en diciembre de 1972.

Esta vez la tripulación incluirá al menos una mujer y la misión será el comienzo de un programa destinado a establecer una colonia lunar donde los astronautas trabajarán en misiones que demoran meses y desarrollarán tecnologías que puedan ser utilizadas por futuras colonias en Marte. El objetivo principal del primer puesto avanzado lunar es el cráter Shackleton, cerca del polo sur de la luna, que se cree que contiene depósitos de hielo. El agua no solo proporcionaría un sustento valioso para los astronautas, sino que podría explotarse como fuente de hidrógeno y oxígeno, mediante electrólisis, que podría combinarse como combustible para cohetes.

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Los módulos de aterrizaje construidos por empresas privadas con el apoyo de la NASA traerán misiones científicas y tecnológicas a la superficie lunar.
Los módulos de aterrizaje construidos por empresas privadas con el apoyo de la NASA traerán misiones científicas y tecnológicas a la superficie lunar. Fotografía: NASA

Como parte de sus preparativos para establecer una colonia lunar, NASA También iniciará un programa masivo de misiones robóticas a través de la iniciativa de Servicios de Carga Lunar Comercial (CLPS) de la agencia, valorada en 2.600 millones de dólares. Esto incluirá el envío de una flota de naves espaciales robóticas a la Luna, y las primeras misiones comenzarán este año. Los sensores, fabricados por empresas privadas con el apoyo de la NASA, intentarán mapear las reservas de agua subterránea, estudiar la profundidad interior de la luna y lanzar vehículos robóticos para explorar la superficie lunar. La compañía espacial neonatal Astrobotic enviará su módulo de aterrizaje Peregrine de nuevo diseño a Lacus Mortis, el «lago de la muerte», una llanura de roca basáltica en la parte noreste de la Luna. Llevará 11 cargas útiles diferentes de herramientas y será seguida por otra empresa estadounidense, Intuitive Machines, que enviará una nave espacial con seis cargas útiles a Oceanus Procellarum, Ocean of Storms.

Otras 12 misiones CLPS están programadas para los próximos tres años, aunque el jefe de ciencia de la NASA, Thomas Zurbuchen, advirtió que estos esfuerzos financiados con fondos privados enfrentan un alto riesgo de fracaso. Dijo recientemente que hasta la mitad podría equivocarse.

Por si acaso, tanto Rusia como India planean lanzar su propia sonda lunar el próximo año, mientras que Corea del Sur está preparada para poner un satélite en órbita lunar para estudiar su composición mineral.

Marte

Un prototipo funcional de la nave ExoMars en las instalaciones de Airbus Defence Space en Stevenage.
Un prototipo funcional de la nave ExoMars en las instalaciones de Airbus Defence Space en Stevenage. Foto: Dan Kitwood / Getty Images

La búsqueda de vida extraterrestre dará un paso adelante este año con el lanzamiento de la nave espacial conjunta europeo-rusa Misión ExoMars, que aterrizará un vehículo robótico en Oxia Planum, una llanura fangosa de 125 millas de ancho en el hemisferio norte del planeta. El rover, que lleva el nombre de Rosalind Franklin, la química británica y pionera del ADN, estará equipado con un taladro capaz de sondear varios pies por debajo de la superficie de Marte, donde se espera que hayan formas de vida primitivas o al menos los restos de organismos extintos. sobrevivió. El rover de 660 libras fue construido por Airbus Defence and Space, en las instalaciones de la compañía en el Reino Unido en Stevenage. La fecha de lanzamiento está fijada para el 22 de septiembre y se espera el aterrizaje el 10 de junio de 2023.

Sin embargo, las esperanzas de éxito de la misión están protegidas, ya que ni Rusia ni Europa han tenido suerte al aterrizar en Marte. 19 misiones rusas y soviéticas y dos discusiones europeas no lograron aterrizar en el Planeta Rojo, incluyendo Vehículo de aterrizaje europeo Schiaparelli, que se suponía que era una prueba para la misión actual de ExoMars, pero se estrelló en el planeta en 2016.

asteroides

Un cohete SpaceX Falcon 9 con la prueba de redirección de doble asteroide, o Dart, se lanza a bordo de la nave espacial en noviembre.
Un cohete SpaceX Falcon 9 con la prueba de redirección de doble asteroide, o Dart, se lanza a bordo de la nave espacial en noviembre. Foto: Michael Peterson / The Associated Press

La misión de asteroides más emocionante será el intento de la NASA de probar el sistema de defensa anti-asteroide de la Tierra. La nave espacial de prueba de redirección de asteroides dual (DART) se lanzó el año pasado y se estrellará contra la luna Demorphos de la luna en septiembre. aplastando hacia su objetivo a 15,000 millas por hora, la sonda de 1,340 libras, del tamaño de un automóvil pequeño, intentará alterar la órbita de Demorphos, un macizo del tamaño de un campo de fútbol, ​​alrededor de su asteroide padre, Didymus.

Si tiene éxito, se alentará a la NASA y otras agencias espaciales a continuar la misión desarrollando un vehículo que pueda desviar un asteroide más grande con destino a la Tierra, evitando así un accidente. desastrePatrón de impacto, dicen los astrónomos. Si un asteroide del tamaño de Demorphos se estrella contra la Tierra, provocará una explosión equivalente a 400-600 megatones de TNT. “Una ciudad como Manhattan quedaría completamente destruida”, dijo a la revista Elena Adams, ingeniera de sistemas de Dart. Ciencias. «Esto es para mostrar un método para salvar el mundo».

La NASA tiene planes para varias otras misiones de asteroides el próximo año, incluido el lanzamiento de la sonda Psyche. La nave espacial está programada para despegar el próximo agosto y visitará un asteroide llamado 16 Psyche, que se cree que es el núcleo restante del planeta. Esta enorme masa de níquel y hierro son los restos de una violenta colisión con otro cuerpo astronómico que despojó de las capas externas del planeta y dejó expuestas sus entrañas metálicas. El estudio de la psicología le dará a los científicos una oportunidad sin precedentes para examinar el núcleo de un planeta. También les dará la oportunidad de explorar un nuevo tipo de mundo: un mundo hecho de metal.

vuelo espacial humano

Los taikonautas Zhai Zhigang y Wang Yaping llevan a cabo actividades extravehiculares (EVA) fuera del módulo central de la estación espacial Tianhe en noviembre.
Los taikonautas Zhai Zhigang y Wang Yaping llevan a cabo actividades extravehiculares (EVA) fuera del módulo central de la estación espacial Tianhe en noviembre. Foto: Xinhua / Rex / Shutterstock

Boeing intentará poner en órbita la cápsula de la tripulación Starliner para que pueda comenzar a transportar astronautas desde y hacia la Estación Espacial Internacional (ISS). Un vuelo de 2019 no pudo llegar a la estación y otro intento el año pasado se canceló en el último minuto cuando las válvulas de combustible no se abrieron. Boeing ahora planea lanzar un Starliner sin tripulación a principios de 2022, seguido de un vuelo de prueba con astronautas a finales de año. La cápsula, junto con la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, se utilizará en un recorrido para llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Por su parte, se espera que China complete su estación espacial Tiangong – Heavenly Palace – tras el lanzamiento del primero de sus tres módulos principales, Tianhe, en abril. Este año se agregarán unidades Mengtian y Wentian. China ha dicho que espera mantener su estación espacial, que es mucho más pequeña que la Estación Espacial Internacional, tripulada continuamente por tres astronautas durante al menos una década. La misión principal de los miembros de la tripulación será dar servicio al telescopio espacial Xuntian, que será lanzado en 2024 y que orbitará en formación con la Estación Tiangong. Equipadas con un espejo aproximadamente del tamaño del telescopio espacial Hubble, las misiones Xuntian incluirán investigaciones sobre la materia oscura y la energía oscura, así como la formación y evolución de las galaxias.

Turismo espacial

Richard Branson monitorea la curva de la Tierra desde el avión de pasajeros del cohete VSS Unity de Virgin Galactic durante su vuelo al borde del espacio en julio.
Richard Branson monitorea la curva de la Tierra desde el avión de pasajeros del cohete VSS Unity de Virgin Galactic durante su vuelo al borde del espacio en julio. Foto: Virgin Galactic / Reuters

Blue Origin (fundada por Jeff Bezos) y Virgo Galaxy (Creado por Richard Branson) Ambos lanzaron con éxito los primeros vuelos suborbitales el año pasado y ambos dicen que esperan comenzar misiones regulares en 2022, ofreciendo a los grupos de turistas unos minutos de ingravidez antes de regresar a la Tierra.

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