Activision Blizzard tardó años en comprarle a Microsoft

Después de dos años de codirigir la mayor adquisición en la historia de los videojuegos después de una avalancha de desafíos, el CEO de Xbox, Phil Spencer, ahora pasa a su siguiente tarea: hacer que valga la pena la adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft.

Microsoft, propietaria del sistema de juegos Xbox, cerró el viernes su acuerdo de 69.000 millones de dólares para comprar el fabricante de juegos Activision Blizzard después de luchar contra la oposición global de los reguladores antimonopolio y los competidores.

«Su trabajo realmente comienza hoy», dijo el analista Gil Loria, estratega tecnológico de DA Davidson, después de cerrarse el trato. “Todo lo que estaba haciendo era prepararse para el día en que realmente pudiera integrarse al trabajo”.

Marca un momento decisivo en la carrera de Spencer, quien se unió a Microsoft como pasante en 1988 y ha dirigido Xbox desde 2014. Después de años de quedarse atrás de la PlayStation de Sony, la adquisición de la cartera de títulos de juegos populares de Activision le brinda a Microsoft una rara oportunidad de alcanzar arriba.. .

Marca el final de una era para el director ejecutivo de Activision Blizzard, Bobby Kotick, quien ha dirigido la franquicia Call of Duty del sur de California y otras franquicias de gran éxito desde 1991 después de ayudar a sacarlas de la bancarrota. Kotick dijo que está ayudando con la transición hasta fin de año.

Activision Blizzard todavía se estaba recuperando de las protestas de los trabajadores, las demandas y las investigaciones gubernamentales por acusaciones de acoso laboral contra las mujeres y desigualdad salarial cuando Microsoft se acercó en privado para comprar la empresa en 2021.

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Cuando las dos empresas anunciaron una fusión planificada en enero de 2022, el director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, dejó en claro que sería «crítico para que Activision Blizzard avance» en sus compromisos de mejorar la cultura laboral.

Y ese fue sólo el comienzo de los desafíos que enfrentó Microsoft para cerrar el trato. Después de que fracasaran las negociaciones con Spencer, su mayor competidor, Sony, expresó su preocupación por la pérdida de acceso a la franquicia Call of Duty a los reguladores de todo el mundo. La oposición más fuerte provino de los reguladores antimonopolio de EE. UU., alentados por la administración del presidente Joe Biden a analizar con más dureza los grandes acuerdos tecnológicos, así como de sus homólogos del Reino Unido, que finalmente se abstuvieron de aprobar el acuerdo el viernes sólo después de que Microsoft aceptara hacer concesiones.

«Microsoft no tenía otra opción. Si querían ser competitivos a largo plazo con Sony y la plataforma PlayStation, necesitaban ofrecer contenido más sólido», dijo Loria.

Pero, “mirando en retrospectiva, deberían haber leído lo que estaba escrito en la pared sobre lo difícil que sería cerrar el trato”, dijo Loria. «Necesitaban cerrar el trato para seguir siendo competitivos, pero sabiendo lo que saben ahora, probablemente podrían haberlo hecho de otra manera».

El momento crucial llegó en junio, cuando un juez federal intervino en el intento de la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos de bloquear la fusión mientras esperaba una revisión adicional. En una medida inusual para un CEO que había sido informado de la importancia del acuerdo, Spencer pasó la mayor parte de dos semanas en la mesa del acusado en una sala del tribunal de San Francisco consultando con los abogados de Microsoft. Al final, el juez denegó la solicitud de la FTC, aunque la agencia todavía busca anular el acuerdo.

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George Jegiashvili, analista principal senior de la firma de investigación y consultoría Omdia, dijo que el éxito de Microsoft en la integración del negocio de Activision «no está garantizado, especialmente porque su historial en adquisiciones ha sido mixto». El año pasado, gastó 7.500 millones de dólares para adquirir ZeniMax Media, la empresa matriz de la editorial de videojuegos Bethesda Softworks, fabricante de Elder Scrolls y Fallout.

Los dos juegos principales que Microsoft lanzó este año después de la fusión de Bethesda, Redfall y Starfield, «fueron recibidos, en el mejor de los casos, con reacciones encontradas», dijo Gegiashvili. «Sin embargo, con franquicias de juegos mundialmente populares como Call of Duty ahora bajo su protección, la compañía está en una posición estratégica mucho mejor».

Otro desafío que enfrenta Microsoft es superar los desafíos laborales que Activision enfrentaba antes de la adquisición.

A finales del año pasado, Activision Blizzard tenía 13.000 empleados, aproximadamente el 72% en América del Norte, según un documento regulatorio. Microsoft ya ha prometido que permanecerá neutral si casi 10.000 trabajadores en Estados Unidos y Canadá intentan organizarse en un sindicato, parte de un acuerdo de 2022 con Communications Workers of America destinado a abordar las preocupaciones políticas estadounidenses sobre los efectos de la fusión. .

«Es un nuevo día para los trabajadores de Activision Blizzard», dijo el viernes el presidente de la CWA, Claude Cummings Jr., en un comunicado.

«Durante más de dos años, los trabajadores de Activision Blizzard Studios han captado la atención de la nación con huelgas y otras protestas contra la discriminación, el acoso sexual, la desigualdad salarial y otros problemas que enfrentaban en el trabajo», dijo Cummings Jr. “Sus esfuerzos por formar sindicatos se han topado con represalias ilegales e intentos de retrasar y obstruir las elecciones sindicales. Ahora estos trabajadores son libres de unirse a nuestro sindicato a través de un proceso justo, sin interferencia de la dirección.

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En un correo electrónico de bienvenida a los empleados de Activision el viernes, Spencer dijo que quería «enfatizar que cumplimos con los más altos estándares para ofrecer las experiencias más inclusivas y acogedoras para jugadores, creadores y empleados».

Matt O’Brien, Associated Press

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