Antes de su desaparición, el helicóptero de la NASA en Marte capturó una impresionante vista aérea

El helicóptero Ingenuity quedó demasiado dañado para volver a volar. Sin embargo, antes de su vuelo final, el histórico vehículo explorador de Marte de la NASA capturó una vista extensa del desierto marciano.

Después de un aterrizaje «brusco» durante su vuelo número 72, el pequeño helicóptero experimental quedó con al menos un rotor muy roto, cuya punta probablemente se rompió después de golpear el suelo rocoso. Sin embargo, en uno de los últimos vuelos de Ingenuity, el Vuelo 70, la nave espacial de la NASA capturó la escena que ves a continuación.

Es una vista de extensas dunas de arena. A lo lejos hay colinas y montañas cubiertas de rocas. En la esquina superior izquierda se puede ver el final del tramo del helicóptero.

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El helicóptero Ingenuity de la NASA sobrevuela un terreno liso en diciembre de 2023.
Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Ingenuity capturó esta imagen desde unos 39 pies (12 metros) sobre la superficie de la Tierra el 22 de diciembre de 2023. Su vuelo final será menos de un mes después.

Resulta que esas pintorescas y fluidas dunas marcianas probablemente fueron la causa de la desaparición de Ingenuity. El helicóptero navegaba utilizando un software para rastrear el movimiento de objetos, como rocas, debajo. La agencia espacial explicó que el terreno arenoso era en gran medida «sin rasgos distintivos».

Velocidad de la luz triturable

«Cuanto menos distintivo sea el terreno, más difícil será para Ingenuity navegar con éxito a través de él». dijo la NASA en un comunicado.. «El equipo cree que el terreno relativamente despejado en esta área fue probablemente la causa principal del hundimiento anormal».

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«Ese increíble helicóptero voló más alto y más lejos de lo que jamás hubiéramos imaginado».

Sin embargo, la misión de Ingenuity se logró en gran medida en el transcurso de casi tres años de sobrevuelo extraterrestre. Se convirtió en el primer vehículo en realizar un vuelo controlado en otro planeta. Inicialmente, los ingenieros de la NASA esperaban que el rover experimental, con rotores de cuatro pies de altura, demostrara la posibilidad de volar a Marte, tal vez volando cinco veces. Pero voló 72 veces.

Era un explorador. Y explorador planetario. La futura exploración de Marte (y la búsqueda de vida pasada en Marte) implicará casi con toda seguridad vehículos aéreos futuristas, gracias a la creatividad. Después de todo, este rover Perseverance ha demostrado que es posible volar a Marte, un mundo con una atmósfera extremadamente delgada.

“Este extraordinario helicóptero ha volado más alto y más lejos de lo que jamás imaginamos y ayudó a la NASA a hacer lo que mejor sabemos hacer: hacer posible lo imposible”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, cuando anunció que Ingenuity había realizado su último vuelo.

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