Antes de viajar a España, mira este documental sobre la historia judía oculta

La próxima vez que visite España, reserve un día para tomar un vuelo de $20 desde el continente hasta la isla española de Mallorca, al sureste de la costa mediterránea de España.

Pero antes de hacerlo, vea el documental de Menemsha Films “Isla Xueta: Los judíos perdidos de Mallorca”, que explora la historia judía oculta de Mallorca que se remonta a casi 1.000 años.

Mallorca tiene aproximadamente el tamaño de Puerto Rico, pero no tiene tanta población.

El director del documental, Dani Rodstein, ha vivido en España durante nueve años y ahora dirige una empresa de viajes llamada Mallorca Judía, que ofrece recorridos por la historia judía de la isla en seis idiomas diferentes.

Rodstein creció en un hogar judío en Nueva Jersey. Después de 15 años como productor de anuncios de televisión, consiguió trabajo en Mallorca. Aunque vivió un año en Madrid y visitó varias veces Ibiza, nunca visitó la isla de Mallorca.

El documental cuenta cómo Rodstein conoció por primera vez la historia judía de Mallorca mientras visitaba una sinagoga ortodoxa. Es un viaje fascinante a través de la historia y cómo un encuentro casual llevó a Rodstein a un nuevo viaje en la vida.

Rotstein se inspiró en la comunidad judía secreta de la isla, conocida como los Xuetas, que habían sido obligados a convertirse al catolicismo durante la Inquisición española, pero continuaron practicando el judaísmo en secreto.

Quedó impresionado por la determinación de Xuetas de mantener una identidad judía a pesar de siglos de persecución.

Un monumento a los judíos asesinados en la isla española de Mallorca (Menemsha Pictures)

El documental destaca el reciente resurgimiento de la vida judía en la isla durante el último medio siglo y el creciente interés por la herencia judía entre los residentes de la isla.

Si bien a veces se escribe «Mallorca», Rodstein lo escribe «J» porque su compañía de viajes vuelve a colocar la «J» en Mallorca.

Una parte fascinante del documental es cómo a finales de la Edad Media y principios del Renacimiento, cuando los judíos observaban las leyes de Kashrut, no se descubrieron recetas secretas. En la sección de jalá, algunos judíos agregaron deliberadamente manteca y manteca de cerdo al pan para enfatizar su «conversión» al cristianismo, lo que significa su ruptura con el judaísmo secreto y su compromiso con el catolicismo.

Y luego están las empanadas de Shabat. Sirvieron como horno natural para cocinar productos kosher como pescado con hojuelas y verduras dentro de un panecillo parecido a una bola de masa. Se preparaban antes de Shabat y el plato continuaba cocinándose lentamente en Shabat, lo que permitía consumirlo durante todo el día sin recalentarlo ni cocinarlo más. Aunque se agrega carne de cerdo al pan superior, no se mezcla directamente con el contenido cocido. Más bien, fue colocado arriba como un símbolo. Después de regresar a sus hogares, se retiraba la carne de cerdo antes de comer, lo que les permitía disfrutar de la comida sin violar las reglas de kashrut.

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«Así es como dedico mi vida, compartir la historia con los turistas, pero también con los residentes», dijo Rodstein al Journal. «Vamos a escuelas públicas, contamos la historia, hablamos sobre el Holocausto y tratamos de hacer que el judaísmo sea más conocido en la isla. Afortunadamente, ahora podemos hacerlo sin el dominio de la Iglesia Católica y la dictadura de Francisco Franco: Es hora de finalmente ser abiertos acerca de nuestros judíos.

Si bien el documental profundiza en la historia judía de Mallorca, el Journal le hizo a Rodstein varias preguntas aclaratorias sobre la historia descrita en «Isla Xueta» y su viaje. El diálogo ha sido editado para mayor extensión y claridad.

Diario Judío: ¿Qué es un resumen de 2 minutos de lo que les pasó a los judíos de Mallorca?

Danny Rodstein: después de 1391, cuando se produjo este terrible ataque en la judería de Palma [on the island], no necesariamente porque fueran judíos, sino porque la población rural de las tierras de cultivo de Mallorca pagaba fuertes impuestos y padecía hambrunas. Mucha gente estaba muriendo y debido a la peste negra la situación económica en Mallorca no iba bien. Entonces, ¿qué es lo primero que haces? Estás buscando un chivo expiatorio, estás buscando a alguien a quien culpar. La gente del campo llegó a la ciudad de Mallorca y siguió a la clase noble y a las autoridades. No siguieron inmediatamente a los judíos. Persiguieron a todos los ricos que vivían en la ciudad y los persiguieron hasta el castillo donde estaban a salvo. Como no podían acudir a la clase alta, los campesinos dijeron: «Si no podemos acudir a los nobles ricos de la clase alta, vayamos al siguiente grupo de habitantes de la ciudad, los judíos». Los campesinos destruyeron los asentamientos judíos en toda Mallorca.

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JJ: Recientemente mencionaste una verdad que aprendiste y que no apareció en el documental.

DR: Después de esta terrible destrucción del barrio judío, en la que murieron 300 hombres, mujeres y niños, el rey siguió adelante y reemplazó a los judíos asesinados. Pagó para que judíos del norte de África y Portugal vinieran a vivir a Palma para que no perdieran la comunidad judía allí. Eso dice mucho. Era lo único que estaba sucediendo en el mundo en este momento. Aquellos que cometen asesinatos y masacres son en realidad como gente común. A las iglesias se les dijo que los judíos mataron a Jesús, que los judíos eran malos y que debían tratar de convertirlos. El rey de clase alta sabía lo importantes que eran los judíos. No querían perder a su comunidad judía; los judíos eran muy importantes financieramente, todos eran prestamistas porque no podían hacer nada más. Entonces ese era uno de los trabajos que tenían, sí. Algunos judíos fueron al norte de África. En 1435, unos cuarenta años después, tuvo lugar otra masacre. Pero esta vez, en lugar de ser asesinados, a los judíos se les permitió convertirse. Así que no sé ustedes, pero yo, si tuviera la opción de morir o convertirme, elegiría la conversión.

JJ: ¿Cómo revivió esta comunidad judía?

DR: Judíos británicos que fundaron esta sinagoga hace 50 años. Me sorprendió escuchar que en la España católica, bajo el gobierno de Francisco Franco, estas pequeñas comunidades judías estaban básicamente en Madrid, Barcelona y Mallorca. Alrededor de 1971, los judíos británicos compraron un terreno para expatriados británicos para un cementerio judío. Hicieron cosas como Pesaj y Rosh Hashaná y compartieron tiempo compartido en el hotel durante algunas de las grandes fiestas. No fue hasta 1987 que abrieron la sinagoga que ves en la imagen.

JJ: Cuéntanos sobre tu primera experiencia en una sinagoga en Mallorca.

DR: Fui allí pensando que iba a ser el único judío en la isla. Luego llegué sin que nadie lo supiera y hablé con mis amigos que trabajan en esta productora para la que trabajo. Resulta que hay una sinagoga de la que alguien me habló. No sabía qué esperar. No sé si es un sefardí o un trasplante asquenazí. Terminó siendo un trasplante asquenazí. Así que fui a esta sinagoga, que al principio no fue muy acogedora. Fue muy difícil de encontrar. No hay página de Facebook, ni siquiera un sitio web. Era como esta sinagoga secreta. Entré y no había ningún rabino, solo voluntarios dirigiendo la oración. Es una sinagoga ortodoxa. Dijeron que no tenían minián y que teníamos que evitar el rayo. Dijeron que no eran diez judíos, pero conté 14 en la división de hombres. Estaba bastante seguro de que el número universal del minion era 10. Le pregunté al chico que estaba a mi lado, ¿por qué nos saltamos cuando obviamente hay un minion? Me miró y dijo que todos estos hombres no eran judíos. Algunas de ellas son Xuetas. Nunca había escuchado esa palabra antes. Me dijo que los Xueta eran descendientes de católicos, los judíos conversos de Mallorca.

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JJ: ¿Qué pasó por tu mente cuando escuchaste esto por primera vez?
DR
: «¿Me estás diciendo que los católicos van a la sinagoga y vienen todos los viernes sin contar el minyan?» Me sorprendió mucho encontrar esta pequeña isla del Mediterráneo de la que no mucha gente ha oído hablar. Tenía tanta curiosidad que me llevó en este viaje a aprender más sobre la historia judía específica de esta isla aleatoria en el Mediterráneo llamada Mallorca.

JJ: ¿Cuáles son las razones más comunes por las que la gente visita la isla?

DR: Es un lugar hermoso, obviamente, con grandes oportunidades de salud y bienestar. Hay muchos retiros. Muchos yoguis van allí en busca de espiritualidad y práctica, y si eres un gran ciclista, querrás visitar Mallorca. Buen tiempo en general. Si eres una persona de playa, te encantará este lugar. Y Mallorca es una de las ciudades más internacionales de toda España. Al fin y al cabo, tiene el tercer aeropuerto más grande de España después de Madrid y Barcelona.

Isla Xueta se estrenará en Los Ángeles a principios de 2024. Para horarios, vaya a

https://xuetaislandthemovie.com/. Para concertar una gira con Rotstein y la Mallorca judía, visita su página web: https://jewishmajorca.com/

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