Boeing aún no ha solucionado este problema en los aviones Max, por lo que solicita una excepción a las normas de seguridad

Boeing ha pedido a los reguladores federales que eximan a un nuevo modelo de sus aviones 737 MAX de las normas de seguridad diseñadas para evitar que parte de la estructura del motor se sobrecaliente y se rompa durante el vuelo.

Los funcionarios federales dijeron el año pasado que Boeing estaba trabajando para solucionar el riesgo en los aviones MAX existentes. Mientras tanto, han pedido a los pilotos que limiten el uso del sistema antihielo en algunas circunstancias para evitar daños que «puedan provocar la pérdida de control de la aeronave».

Sin una solución preparada, Boeing solicitó a la FAA el mes pasado una exención sobre los estándares de seguridad relacionados con las entradas de los motores y el sistema antihielo hasta mayo de 2026. Boeing necesita la exención para comenzar a entregar aviones Max 7 nuevos y más pequeños a las aerolíneas.

Boeing dijo el viernes que está «desarrollando una solución a largo plazo» que estaría sujeta a la revisión de la FAA.

Pero algunos críticos expresan su preocupación por basar la seguridad en que los pilotos recuerden cuándo limitar el uso del sistema antihielo.

“Llamas nuestra atención cuando dices que podrían matar a personas”, dijo Dennis Tajer, portavoz de los pilotos de American Airlines, al periódico The Seattle Times, que informó sobre la solicitud de exención el viernes. «No estamos interesados ​​en ver exenciones y adaptaciones que dependan de la memoria humana… Tiene que haber una manera mejor».

Se ha advertido a los pilotos que vuelan los aviones Max 8 y Max 9 que limiten el uso del sistema antihielo a cinco minutos cuando vuelen en condiciones secas. De lo contrario, dice la FAA, las entradas alrededor de los motores podrían calentarse demasiado y partes de la estructura podrían romperse y golpear el avión, posiblemente rompiendo las ventanas y provocando una rápida descompresión.

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Eso es lo que sucedió cuando una aspa del ventilador del motor se rompió en un viejo avión 737 durante un vuelo de Southwest Airlines en 2018. Un trozo de carcasa suelta del motor golpeó una ventana, rompiéndola, y una mujer sentada junto a la ventana murió.

El problema del sobrecalentamiento sólo afecta al Max, que tiene entradas de motor hechas de material compuesto de carbono en lugar de metal.

Una portavoz de Boeing dijo en un comunicado que según la orden de la compañía, los pilotos de los nuevos aviones MAX 7 seguirán las mismas instrucciones para los sistemas antihielo que los pilotos de los aviones MAX actuales.

«Estamos desarrollando una solución a largo plazo que se someterá a pruebas exhaustivas y a una revisión de la FAA antes de ser introducida en la flota 737 MAX», dijo la portavoz.

La FAA dijo el año pasado que no había recibido ningún informe de un problema de sobrecalentamiento ocurrido en vuelos de Max, pero emitió la advertencia a los pilotos debido a la gravedad del peligro, que fue descubierto en un vuelo de prueba.

El 737 MAX entró en servicio en mayo de 2017. Dos de los aviones se estrellaron en 2018 y 2019, matando a 346 personas. Todos los aviones Max estuvieron en tierra en todo el mundo durante aproximadamente dos años mientras la compañía realizaba cambios en el sistema de control de vuelo automático que empujaba el morro del avión hacia abajo basándose en lecturas defectuosas de los sensores.

Recientemente, las entregas de Max fueron interrumpidas para corregir defectos de fabricación y el mes pasado la compañía pidió a las aerolíneas que inspeccionaran los aviones en busca de un posible tornillo flojo en el sistema de control del timón.

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