Brittney Griner fue liberada de Rusia en un intercambio de prisioneros

Rusia liberó a la estrella de la WNBA Brittney Grenier el jueves en un dramático intercambio de prisioneros de alto perfil, mientras Estados Unidos liberaba al notorio traficante de armas ruso Viktor Bout.

El canje, en un momento de mayores tensiones por Ucrania, logró un objetivo clave del presidente de los EE. UU., Joe Biden, pero tuvo un alto precio: dejó atrás a un estadounidense encarcelado durante casi cuatro años en Rusia, Paul Whelan, quien también tiene la ciudadanía canadiense. .

Biden tuiteó una foto de la Casa Blanca con la esposa de Griner, Cheryl Griner, y luego habló sobre la evolución de la Casa Blanca.

“Pronto volverá a estar en los brazos de sus seres queridos, y debería haber estado allí todo el tiempo”, dijo Biden.

Biden dijo que Graner estaba «aliviada de finalmente estar en casa» después de hablar con ella por teléfono.

Cheryl Greiner dijo que estaba «abrumada» y expresó su gratitud a los funcionarios de la Casa Blanca y del Departamento de Estado.

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Biden dice que Brittney Griner «pronto estará de vuelta en los brazos de sus seres queridos»

Traer a los estadounidenses a casa es una prioridad para la administración, dijo el presidente Joe Biden, al anunciar la liberación de la estrella de la WNBA, Brittney Grenier, como parte de un acuerdo de intercambio de prisioneros entre Estados Unidos y Rusia.

En respuesta a la dura pregunta de un periodista, Biden estimó que Greiner debería regresar a suelo estadounidense dentro de 24 horas.

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“No hubo un día en los últimos 10 meses que no tuviéramos a Brittney Griner en nuestras mentes y corazones, y eso ahora se ha convertido en una ola colectiva de alegría y alivio al saber que pronto se reunirá con su familia. y la comunidad de jugadoras de la WNBA «, dijo en un comunicado la comisionada Kathy Engelbert. y sus amigos.» BG ha demostrado un coraje y una dignidad extraordinarios frente a la adversidad abrumadora».

El senador demócrata Dick Durbin elogió la noticia y los esfuerzos de la administración, agregó en un tuit que «no podemos olvidar» a los rusos que Estados Unidos considera encarcelados injustamente y nombró a los disidentes. Vladimir Kara-Murza Y el Alexéi Navalny.

Rusia confirma el canje

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia también confirmó el intercambio, diciendo en un comunicado difundido por las agencias de noticias rusas que tuvo lugar en Abu Dhabi y que Bout había sido llevado a casa.

El arresto de Greener en febrero la convirtió en una de las estadounidenses más famosas encarceladas en el extranjero. Su condición de mujer negra abiertamente gay, recluida en un país donde las autoridades eran hostiles a la comunidad LBGTQ, inyectó dinámicas raciales, sociales y de género en su procesamiento legal.

Bout ha estado encarcelado en los Estados Unidos desde que un tribunal federal lo condenó en 2011 por una variedad de cargos, incluido el de conspiración para matar a ciudadanos estadounidenses.

El personal de seguridad pasa frente a la entrada de la colonia penal IK-2 en la ciudad de Yavas en Mordovia, Rusia central, el 19 de noviembre. Según los informes, fue la última instalación donde estuvo recluido Grenier. (Alexander Nemenov/AFP/Getty Images)

El encarcelamiento de los estadounidenses condujo a una rara propuesta diplomática, que resultó en el nivel de comunicación más alto conocido entre Washington y Moscú, una llamada telefónica entre el secretario de Estado, Antony Blinken, y el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, en más de cinco meses.

Blinken reveló públicamente en julio que Estados Unidos había hecho una «oferta sustancial» a Rusia por Greiner y Whelan. Aunque no especificó los términos, personas familiarizadas con el tema dijeron que a Bout le ofrecieron Estados Unidos.

Esta iniciativa provocó una terrible reprimenda por parte de los rusos, quienes dijeron que preferían resolver estos problemas en privado.

Greiner fue arrestada en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú en febrero cuando los funcionarios de aduanas dijeron que encontraron paquetes de aceite de cannabis en su equipaje. Se declaró culpable en julio, aunque todavía enfrenta un juicio porque la admisión de culpabilidad en el sistema judicial ruso no pone fin automáticamente a un caso.

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Cheryl Griner expresa su «sincera gratitud» por la liberación de Britney de Rusia

Al decir que está «abrumada», la esposa de Brittney Griner, Cheryl Griner, agradece a las personas que ayudaron a asegurar la liberación de la estrella del baloncesto de Rusia como parte de un intercambio de prisioneros.

Ella admitió ante el tribunal que tenía los paquetes en su poder, pero dijo que no tenía intención delictiva y dijo que su presencia en su equipaje se debió a un rápido embalaje.

Antes de recibir una sentencia de nueve años el 4 de agosto, una sentencia que sus abogados describieron como un delito adicional, Greener se disculpó emocionalmente «por mi error y la vergüenza que les causé». Y continuó: “Espero a tu juicio que mi vida no termine”.

Estados Unidos «no se rinde» con Whelan

Whelan ha estado detenido en Rusia desde diciembre de 2018. El gobierno de EE. UU. también lo ha clasificado como detenido injustamente. Fue condenado en 2020 a 16 años de prisión.

Su hermano, David Whelan, emitió un comunicado el jueves expresando su alegría por la liberación de Greener.

«Como miembro de la familia de un rehén ruso, literalmente solo puedo imaginar la alegría que sentirá al reunirse con sus seres queridos, justo a tiempo para las vacaciones. No hay mayor éxito que la liberación de un detenido ilegal y su regreso». hogar.»

Paul Whelan, un ex marine estadounidense que fue arrestado por cargos de espionaje, comparece ante un tribunal en Moscú el 15 de junio de 2020. Whelan, que residía en Michigan y también tenía ciudadanía canadiense e irlandesa, negó los cargos. (Sofia Sanderskaya/Agencia de noticias de Moscú/The Associated Press)

Pero dijo que aunque estaba preparado para la perspectiva de que su hermano se quedara en Rusia, «nuestra familia todavía está en ruinas».

Biden dijo que comprende los «sentimientos encontrados» de la familia Whelan.

“No nos rendimos y nunca nos rendiremos”, dijo.

La liberación siguió a meses de negociaciones clandestinas que involucraron a Bill Richardson, ex embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas y enviado frecuente a las conversaciones sobre rehenes, y su primer adjunto, Mickey Bergman. Los hombres han realizado múltiples viajes al extranjero en el último año para discutir escenarios de intercambio con contactos rusos.

“No se equivoquen al respecto: este negocio no es fácil, las negociaciones siempre son difíciles y nunca hay garantías”, dijo Biden, sin dirigirse específicamente a Butt. «Pero mi trabajo como presidente de los Estados Unidos es tomar decisiones difíciles y proteger a los ciudadanos estadounidenses en cualquier parte del mundo».

Al liberar a Bout, Estados Unidos liberó a un ex teniente coronel del ejército soviético, una vez descrito por el Departamento de Justicia como uno de los traficantes de armas más prolíficos del mundo. Bout cumplía una sentencia de 25 años de prisión por conspirar para vender armas por valor de decenas de millones de dólares que, según funcionarios estadounidenses, se usarían contra los estadounidenses.

John Bolton, que ha ocupado cargos en varias administraciones republicanas, incluida la más reciente como Asesor de Seguridad Nacional del presidente Donald Trump, ha criticado el canje como una «rendición estadounidense».

En un evento en Washington, el senador republicano Mitt Romney dijo que estaba decepcionado de que Whelan se quedara donde está por el momento, pero dijo que era un «símbolo de nuestros dos países» que Estados Unidos se preocupa por «un individuo, un ser humano». , mientras que Rusia exigió la repatriación de un traficante de armas.

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