Cambio de política de España en el Sáhara Occidental – Análisis – Eurasia Review

Por Anandita Patha *

Se iba a celebrar un referéndum en 1975, cuando los españoles optaron por abandonar el Sáhara Occidental, una antigua colonia española. El pueblo del Sáhara Occidental debe elegir entre la independencia y la integración con Marruecos. Debido a la compleja relación de factores, el referéndum no se llevó a cabo y la región quedó controlada por Marruecos y Mauritania. En 1979, Mauritania firmó un acuerdo de paz con el Frente Policario (un movimiento independiente liderado por el Partido Nativo Saharaui fundado en 1973) y renunció a su control sobre el Sáhara Occidental. Actualmente, Marruecos controla el 80 por ciento del territorio y argumenta que su jurisdicción sobre la región es anterior al dominio español. España ha sido neutral en el conflicto del Sáhara Occidental durante muchos años y ha estado presionando para una resolución política que pueda ser acordada mutuamente por las partes involucradas.

España anunció un cambio en su postura política sobre el Sáhara Occidental el 18 de marzo de 2022, y el primer ministro español, Pedro Sánchez, expresó su apoyo al Plan marroquí de 2007 para otorgar autonomía al Sáhara Occidental bajo soberanía marroquí. El Reino de Marruecos acogió el anuncio con la reanudación de relaciones diplomáticas con España. En 2021, España permitió que Brahim Ghali (líder del Policario) buscara tratamiento médico para Kovit-19 por motivos humanitarios, lo que enfureció a Marruecos.

Los informes indican que tomó represalias retirando a su embajador en España y flexibilizando los controles fronterizos, lo que resultó en la afluencia de miles de inmigrantes al territorio español fronterizo con Marruecos.1 Tras el anuncio español, se confirmaron las relaciones bilaterales España-Marruecos. El rey Mohammed VI se reunió con el líder español y acordaron facilitar una relación diplomática de un año.

La decisión de apoyar a Marruecos es desconcertante, ya que Argelia es el mayor proveedor de gas natural de España y apoya al Frente Policario. A pesar de los esfuerzos de Rusia por reducir su dependencia del gas, España ha optado por apoyar las reivindicaciones regionales de su socio estratégico Marruecos en detrimento de su socio energético, Argelia.

El Sáhara Occidental es rico en fosfato, mineral de hierro y potasa. Su importancia se puede medir por el hecho de que el fosfato es un ingrediente importante en la producción de fertilizantes y que actualmente existe una escasez mundial de fertilizantes fosfatados. Además, su vasto litoral y ricos caladeros y el acceso al agua de mar en el Océano Atlántico se suman a la importancia estratégica de este territorio en disputa.

Si la soberanía de Marruecos sobre la región es reconocida por los actores internacionales y los estados, significará su proximidad a otra comunidad autónoma española, como las Islas Canarias y otras ciudades portuarias importantes en la frontera marroquí, como Ciota y Melilla. Durante tiempos turbulentos, Marruecos reclamó con frecuencia partes de las islas de Chiota, Melilla y las Islas Canarias.

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El presidente del Gobierno destaca que este cambio de política supondrá «una nueva etapa en las relaciones bilaterales» en la asociación estratégica con el socio económico y antiterrorista de España en el continente africano. Además, se encarga de impedir la entrada de inmigrantes subsaharianos y marroquíes a Chiota y Melilla. En una declaración conjunta emitida el 7 de abril de 2022, los dos países acordaron centrarse en la gestión aeroespacial, la demarcación de fronteras y la reanudación de la cooperación en los campos de la energía, la migración y la industria y la economía.

La reacción de Argelia

Junto a Italia, España importa grandes cantidades de gas de Argelia. Así que la declaración de España fue un shock para los argelinos, partidarios del Frente Polisario. El Ministerio de Asuntos Exteriores de Argelia dijo que estaba «muy sorprendido por los sorprendentes informes» de la dirección española y llamó a consulta a su embajador en Madrid en Argel.4.

Sonatrach, la compañía energética estatal de Argelia, planea adherirse a ‘precios de gas razonables y moderados’ para todos sus clientes excepto España. En el futuro, España puede recalcular los precios domésticos del gas debido al aumento de los precios en el mercado mundial de la energía.5 Las tensiones en las relaciones España-Argelia podrían beneficiarse de otros acuerdos energéticos europeos. Por ejemplo, Italia ha acordado con Argelia comprar el 12 por ciento de sus necesidades de gas, además de los suministros actuales, para aliviar su dependencia de Rusia.6.

España ya estaba trasladando su dependencia del gas natural licuado importado de Argelia a otros países. España tiene una costa más amplia y seis terminales de restauración de GNL en 20 terminales en toda Europa.7 Importa grandes cantidades de GNL de Estados Unidos, Qatar, Nigeria y otros países.

Si los precios del gas suben para los españoles, no será la primera pelea por el suministro de gas entre los dos países. Argelia cerró el suministro del gasoducto Magreb-Europa a través de Marruecos en noviembre de 2021 debido al aumento de las tensiones en dos gasoductos de Argelia a España. El incidente dejó claro a España que casi el 50 por ciento de la dependencia de Argelia del gas pesado era estratégicamente imposible.

Argelia puede decidir aumentar el precio del gas que pasa por el gasoducto Metcos bajo el mar. Sin embargo, si Argelia quiere ser un socio energético fiable para los países europeos, necesita aumentar la capacidad del gasoducto Metcos (el único gasoducto operativo desde Argelia a España).

Reacciones domesticas

La coalición gobernante de España incluye a Unidas Podemos, de extrema izquierda, apoyada principalmente por los socialistas y algunos partidos regionales. La mayor oposición es el Partido Popular Conservador, que ha acusado al primer ministro Point Pedro de actuar bajo la presión de Marruecos. Acusan al Gobierno de dañar las relaciones de España con tres partidos: Argelia, el Frente Policario y el pueblo saharaui, para normalizar las relaciones con un solo país (Marruecos). Alberto Fiju, principal dirigente del Partido Popular, criticó al ejecutivo por no informar al parlamento antes de tomar una decisión.

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Algunos elementos de su gobierno de coalición no ven la necesidad de romper con la posición de décadas del país. La vicepresidenta del Gobierno de España, Yolanda Díaz, tuiteó que apoya plenamente la resolución del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas que enfatiza «el diálogo y el respeto por la voluntad democrática del pueblo saharaui».

España se enfrenta a la peor inflación en tres décadas, al alza de los precios de los alimentos y los combustibles. Para 2021, los precios de los combustibles habrán aumentado más del 72 por ciento, el aumento más alto en Europa. La importancia del cambio de política sobre el Sáhara Occidental plantea la cuestión de la necesidad de que los españoles odien a Argelia porque podría aumentar aún más los costes del combustible. Los analistas dicen que el impacto de esta decisión se sentirá en las elecciones nacionales de 2023.

El Partido Socialista goza del máximo apoyo del electorado y representa la otra cara de la opinión pública. Sus partidarios ven la medida del gobierno español como un paso hacia la mejora de las relaciones estratégicas de España. Marruecos es un socio muy importante para España desde un punto de vista geográfico y estratégico. Los opositores a la opinión del Partido Popular de que aprobar el plan de Marruecos de 2007 está en línea con la política de la ONU sobre el Sáhara Occidental. Dicen que están tratando de tomar la situación en España desde una perspectiva realista, y que esta es la única forma práctica de resolverlo.

reacción de la UE

La Comisión Europea (CE) ha acogido con satisfacción el cambio de política de España y lo calificó como una solución «seria, creíble y realista» al problema de décadas. La CE ha apoyado la medida, ya que promueve la asociación euro-marroquí y mejora las relaciones bilaterales de España con su socio estratégico. La oficina del jefe de política exterior de la UE, Joseph Borel, también expresó su apoyo a la posición de las Naciones Unidas sobre el tema, pidiendo una solución política justa, realista, práctica, duradera y mutuamente aceptable para el Sáhara Occidental.

La UE no solo acoge con satisfacción el movimiento de España, sino que también apoya la inclinación de Alemania hacia Marruecos (sobre el mismo tema). De hecho, Estados Unidos fue la primera gran potencia en reconocer la autoridad de Marruecos sobre el Sáhara Occidental. Al final de su mandato, el presidente Donald Trump firmó un memorando de entendimiento de Marruecos con Israel en diciembre de 2020, a cambio de normalizar las relaciones de Marruecos con Israel. Los tres países se comprometieron a trabajar juntos en temas de interés común y mejorar las relaciones bilaterales y bilaterales.9 En el Sáhara Occidental, Marruecos también cuenta con el apoyo de algunos países africanos y árabes.

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Avanzando

El aumento global de los precios del combustible ha afectado principalmente a Europa y África se está convirtiendo en un proveedor prometedor para el mercado europeo del gas. Aunque el suministro de Rusia no se puede cambiar por completo, la proximidad geográfica del continente confirma que la importancia estratégica de África para Europa se ha multiplicado desde la invasión de Ucrania por parte de Rusia en febrero de 2022. España está interesada en normalizar las relaciones con Marruecos y retomar la cooperación bilateral estratégica, ya que las tensiones fronterizas no se pueden tolerar por la crisis de la inmigración. En el exterior, la delimitación de las fronteras terrestres y marítimas ayudará a resolver las reivindicaciones territoriales entre las islas y ciudades costeras de Marruecos y España, y en el interior, el presidente del Gobierno Sánchez tendrá que pronunciarse en contra de su decisión, especialmente antes de las elecciones nacionales del próximo año.

* Sobre el autor: la Sra. Anandita Patha es analista de investigación en MP-IDSA, Nueva Delhi.

Fuente: Publicó este artículo Manohar Parrikar IDSA

Las opiniones expresadas no reflejan necesariamente las opiniones del autor y las opiniones de Manohar Parrikar IDSA o el Gobierno de la India.

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