Ciudadanos astronautas a bordo de una cápsula SpaceX se encuentran dispersos a salvo en Florida

Un cuarteto de astronautas recién graduados de la misión SpaceX Inspiration4 despegó con seguridad hacia el Océano Atlántico frente a la costa de Florida el sábado, completando un viaje de tres días para la primera tripulación totalmente civil lanzada a la órbita terrestre.

La cápsula Crew Dragon de SpaceX, denominada Resilience, se lanzó en paracaídas al mar alrededor de las 7 p.m. ET, poco antes del atardecer, después de un aterrizaje automático nuevamente, dijo SpaceX durante una transmisión en vivo en línea en su canal de YouTube.

El regreso de la órbita se produjo después de una inmersión en la atmósfera de la Tierra que generó calor por fricción que elevó las temperaturas alrededor del exterior de la cápsula a unos 1.900 grados Celsius.

Se escucharon aplausos desde el centro de control de vuelo de SpaceX en las afueras de Los Ángeles cuando se vio desplegarse los primeros paracaídas, lo que ralentizó el descenso de la cápsula a unos 24 kilómetros por hora antes de colapsar, y nuevamente cuando la nave golpeó el agua.

En esta imagen tomada de un video, una cápsula de SpaceX que transportaba a la tripulación del Inspiration 4 se sumergió en el Océano Atlántico frente a la costa de Florida el sábado. (Inspiración 4 / The Associated Press)

Se mostraba a los barcos de recuperación dirigiéndose hacia el Crew Dragon impermeable mientras se balanceaban en posición vertical, con el morro, en el agua.

SpaceX, la compañía privada de cohetes fundada por el CEO de Tesla, Elon Musk, dijo que tomaría aproximadamente una hora sacar a la tripulación de la cápsula. Una cámara capturada desde el interior de la cabina los mostró sentados en silencio mientras estaban atados a sus asientos.

SpaceX suministró y lanzó la nave espacial desde Florida y la voló desde la sede de la compañía en los suburbios de Los Ángeles. La compañía proporcionó cobertura en vivo de las actividades del viaje de regreso a través de un webcast en su canal de YouTube.

“Un gran viaje”

El equipo Inspiration4 despegó el miércoles desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral sobre uno de los cohetes reutilizables de dos etapas Falcon 9 de SpaceX.

En tres horas, la cápsula de la tripulación había alcanzado una altitud orbital de crucero de poco más de 585 kilómetros, justo por encima de la Estación Espacial Internacional o el Telescopio Espacial Hubble, y la distancia de vuelo más lejana desde la Tierra desde que finalizó el programa lunar Apolo de la NASA en 1972.

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También fue el primer vuelo para el nuevo negocio de Musk en el turismo espacial, y representó un salto por delante de los competidores que también ofrecían cruceros en cohetes a clientes adinerados dispuestos a pagar una pequeña fortuna para experimentar los placeres de los vuelos espaciales y ganarse las alas de los aficionados. astronautas.

El equipo de Inspiration4 estaba dirigido por el rico benefactor Jared Isakman, director ejecutivo de la empresa de comercio electrónico Shift4 Payments Inc. , quien asumió el papel de “líder” de la misión.

“Fue como un paseo para nosotros”, dijo por la radio desde la cápsula momentos después de chapotear en el agua. “Acabamos de empezar”.

Pagó una suma no revelada pero considerable —la revista Time lo calcula en 200 millones de dólares— al multimillonario Musk por los cuatro asientos a bordo del Crew Dragon.

Se unen a Isaacman tres de sus colegas elegidos y menos adinerados: el geólogo y ex candidato a astronauta de la NASA Sean Proctor, de 51 años, la asistente médica y sobreviviente de cáncer de huesos infantil Hayley Arsenault, de 29, y el ingeniero de datos espaciales y veterano de la Fuerza Aérea Chris Sembrowski, de 42 años.

Isaacman imaginó el viaje principalmente para crear conciencia y hacer donaciones para una de sus causas favoritas, el St. Jude Children’s Research Hospital, un centro de cáncer pediátrico líder en Memphis, Tennessee, donde Arsenault era paciente y ahora trabaja.

Esta imagen de un video proporcionado por SpaceX muestra a los pasajeros a bordo de la cápsula Crew Dragon, denominada Resilience, mientras despegaba el miércoles por la noche desde Launch Pad 39-A en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. (SpaceX / Associated Press)

La tripulación del Inspiration4 no tuvo ningún papel que desempeñar en la conducción de la nave espacial, que estaba tripulada por equipos de vuelo en tierra y sistemas de guía a bordo, aunque Isaacman y Proctor son pilotos con licencia.

SpaceX ya ha sido clasificado como el jugador más conocido en la creciente constelación de negocios de cohetes, lanzando varias cargas útiles y astronautas a la estación espacial de la NASA.

Dos empresas rivales, Virgin Galactic Holdings Inc y Blue Origin, han abierto sus propios servicios de turismo astronómico en los últimos meses, con sus respectivos directores ejecutivos fundadores, el multimillonario Richard Branson y el fundador de Amazon.com, Jeff Bezos, cada uno de ellos en el viaje.

Esos vuelos suborbitales, que duraron unos minutos, fueron saltos cortos en comparación con los tres días en órbita de Inspiration4.

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