Clasificatorios Olímpicos femeninos: Irlanda está a una victoria de la clasificación

  • Por Nigel Ringland
  • BBC Sport NI en Valencia

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Irlanda se enfrentará a España en semifinales el jueves

Irlanda se clasificó para las semifinales de la clasificación olímpica con una segura victoria por 3-1 sobre Corea en Valencia.

Después de una primera mitad sin goles y a veces cautelosa, los goles de Sarah Hawkshaw y Deirdre Duke en el tercer cuarto pusieron a Irlanda en camino.

Irlanda encajó su primer gol del torneo cuando Heejin Cho anotó en el último cuarto.

Un penal convertido por Roisin Upton calmó los nervios y al final Irlanda mereció la victoria.

El equipo de Sean Dancer tiene ahora dos oportunidades de llegar a los Juegos Olímpicos. Si pueden vencer a España el jueves será suficiente, pero si pierden se enfrentarán a Gran Bretaña o Bélgica en el repechaje por el tercer puesto, y los ganadores se asegurarán el puesto final en París.

“Quedan dos partidos y está claro que si lo hacemos bien en el próximo partido nos prepararemos para París”, dijo Dancer.

«Si vuelves a lo que hablamos hace unas cuatro semanas antes de salir de Irlanda. Solo dije que estamos aquí para ganar una medalla y lo digo porque realmente creo que probablemente sea la primera vez que Hemos estado en una posición en la que estamos compitiendo muy duro por las medallas para terminar entre los tres primeros”.

«Este es el objetivo: terminar la temporada entre los tres primeros y, obviamente, con los tres primeros puestos nos clasificamos».

Kaiji primera mitad

En el pasado, los equipos irlandeses podrían haberse sentado y jugado por un empate que los hubiera puesto por delante en el torneo, pero este equipo irlandés atacó desde el silbato y dominó las primeras etapas, pero a medida que avanzaba el primer cuarto Corea tomó el control. Del partido, Aisha McFerran tuvo que atajar un potente disparo en un tiro de esquina coreano.

Fue difícil crear ocasiones ya que el partido permaneció sin goles en la segunda parte.

Irlanda comenzó la segunda mitad con el mismo estilo positivo y cuando se les concedió un penalti realizaron otra gran rutina con Hawkshaw lanzándose para despejar un pase de Hannah McLoughlin.

Las delanteras irlandesas, lideradas por Katie Mullan y la en forma Niamh Carey, estaban causando estragos y faltando sólo 3,7 segundos para el final del tercer cuarto la ventaja se duplicó.

Chloe Watkins encontró a Naomi Carroll, quien preparó a Duke para un elegante remate con varita inversa.

Corea tuvo que forzar el marcador y Hyejin Cho marcó un gol bien ejecutado faltando 12 minutos para el final.

El ritmo de Irlanda nunca bajó y se mantuvo al frente y cuando Hawkshaw recibió una falta en el círculo, Upton dio un paso al frente y anotó el penalti.

Enfrentarse a España el jueves debería ser un encuentro duro y emocionante con la clasificación olímpica en juego, con el apoyo local igualado por los aficionados irlandeses que se dirigieron a Valencia.

Dancer añadió: «Obviamente, los aficionados irlandeses viajan bien, así que tal vez se podría decir que el resultado es 50-50 a favor de los aficionados locales. Sabemos que será un partido difícil y, sin embargo, tendrán los nervios a flor de piel porque están en casa».

«Pero una vez que volvamos a casa, nos concentraremos en nosotros mismos para prepararnos para el partido contra España. Los conocemos y definitivamente tienen buenas habilidades y un buen ataque que necesitamos para cerrar eso».

«Tenemos mucha confianza en cómo vamos a avanzar en este momento, así que sabemos que podemos seguirles el ritmo», añadió.

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