Cómo podría afectar al país la expulsión de Rusia del sistema SWIFT. ¿Por qué hay renuencia a hacer esto?

Países de todo el mundo han impuesto sanciones a Rusia por su invasión de Ucrania, y algunos también han pedido que se prohíba a Moscú SWIFT, una plataforma de comunicaciones bancarias utilizada por instituciones financieras en más de 200 países.

CBC News echa un vistazo a SWIFT, cómo Rusia podría verse afectada si se deja fuera del importante sistema y por qué algunos países son reacios a dar ese paso.

¿Qué es el sistema Swift?

SWIFT es un acrónimo de la Sociedad para las Telecomunicaciones Financieras Interbancarias Mundiales. La cooperativa belga es utilizada por miles de instituciones financieras en más de 200 países, incluida Rusia, y proporciona un sistema de mensajería seguro para facilitar la transferencia de dinero transfronteriza.

El sistema promedió 42 millones de mensajes por día el año pasado para habilitar los pagos. Aproximadamente la mitad de todos los pagos de alto valor que cruzan las fronteras nacionales pasan por su plataforma.

Alexandra Facro, directora ejecutiva del Centro Davis para Estudios Rusos y Euroasiáticos de la Universidad de Harvard en Massachusetts, dijo que Swift se parece mucho a una «red social para bancos» que no mueve dinero, sino que brinda información sobre a dónde va el dinero. .

«Es realmente como un sistema de mensajería social y es como Twitter para los bancos», dijo Facroo.

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Los bancos que se conectan al sistema SWIFT y establecen relaciones con otros bancos pueden usar mensajes dentro del sistema para realizar pagos, informa Reuters. Los mensajes son seguros, por lo que las instrucciones de pago se cumplen sin cuestionamientos. Esto permite a los bancos procesar grandes cantidades de transacciones a gran velocidad. Se ha convertido en el principal mecanismo de financiación del comercio internacional.

Puede pensar en SWIFT como la columna vertebral de la industria de servicios financieros.Marcos Zacharias, Universidad de Manchester

“Se puede pensar en Swift como la columna vertebral del sector de servicios financieros”, dijo Marcus Zacharias, profesor y director del Departamento de Tecnología Financiera y Sistemas de Información de la Universidad de Manchester.

“Es la infraestructura más influyente que tenemos en los servicios financieros en términos de volumen y valor del dinero que se mueve alrededor del mundo”.

¿Qué tan dependiente es Rusia del sistema Swift?

Según la Russian National Swift Association, alrededor de 300 bancos e instituciones líderes en el país son usuarios de SWIFT, más de la mitad de las instituciones de crédito rusas están representadas por SWIFT y Rusia ocupa el segundo lugar en términos de número de usuarios de la plataforma, después de EE.UU.

¿Cómo se verá afectada Rusia si se le prohíbe SWIFT?

La exclusión de los bancos rusos del sistema SWIFT restringirá el acceso del país a los mercados financieros de todo el mundo.

Un hombre limpia los escombros de un edificio de apartamentos dañado en la calle Kochitsa, un suburbio de la capital ucraniana, Kiev, donde se dice que cayó un proyectil militar. La invasión de Ucrania por parte de Moscú provocó sanciones contra Rusia por parte de Canadá y otros países. (Daniel Leal/AFP/Getty Images)

Sería como desconectar a un país de Internet, dijo Zacharias.

«Imagínese todas estas organizaciones operando en línea. Tienen a sus clientes donde envían información y no se enfrentan a un acceso repentino a esta infraestructura».

Maria Shagina, experta en sanciones internacionales con sede en Helsinki, escribió el año pasado en un artículo para el Centro Carnegie de Moscú que el impacto de la prohibición de SWIFT por parte de Rusia podría ser tan devastador como el de Irán, al que se le negó el acceso al sistema en 2012, y su capacidad nuclear. programa.

«Rusia depende en gran medida de Swift debido a… sus exportaciones de hidrocarburos denominadas en dólares estadounidenses. El recorte terminará con todas las transacciones internacionales, provocará fluctuaciones monetarias y provocará entradas masivas de capital», escribió.

Facroo dijo que dado que el presupuesto federal ruso depende en gran medida de los impuestos por la exportación de materias primas como el petróleo y el gas, será difícil realizar ventas y, por lo tanto, obtener fondos para el presupuesto del país.

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Pero algunos expertos han cuestionado si la expulsión de Rusia del sistema Swift es tan disruptiva como otras posibles sanciones.

«Chris Miller, profesor asistente en meHistoria Internacional en la Escuela Fletcher de la Universidad de Tufts, y Codirector del Programa de Rusia y Eurasia en la Escuela de Educación de Massachusetts.

Miller dijo que la amenaza de desconectar a los principales bancos rusos del sistema financiero de EE. UU. sin duda sería de mayor beneficio.

«Es una plataforma de comunicaciones, no un sistema de pagos financieros», dijo a CBS News Adam Smith, un abogado internacional centrado en el comercio internacional que sirvió en la administración de Obama. «Si elimina a Rusia de SWIFT, está eliminando a Rusia de una arteria importante de las finanzas, pero pueden usar herramientas anteriores a SWIFT como el teléfono, el télex o el correo electrónico para realizar transacciones de banco a banco».

¿Existen sistemas alternativos que Rusia pueda utilizar?

Después de que la invasión rusa de Crimea en 2014 condujera a que se retirara a Rusia de SWIFT, el Banco Central de Rusia comenzó a planificar el desarrollo de una alternativa a SWIFT: el Sistema de transferencia de mensajes financieros (SPFS).

Hasta febrero de 2020, más de 400 bancos rusos se han unido al SPFS, que es más que la cantidad de bancos rusos registrados en SWIFT, según Harley Balzer, experto en Rusia y las relaciones entre Rusia y China, y profesor emérito de la Universidad de Georgetown en Washington DC.

Balzer dijo que el gobierno ruso ha subsidiado a los bancos en un esfuerzo por alentar el uso, lo que ha hecho que los bancos del país quieran ser parte del Programa Especial para la Seguridad Alimentaria porque reduce sus tarifas.

Pero hasta ahora, solo lo utilizan docenas de bancos extranjeros, incluido uno en China, lo que significa que «realmente no va a ayudar». [Russia] Hasta aquí las transferencias de pagos internacionales”.

¿Por qué algunos países son reacios a prohibir el trabajo de Swift en Rusia?

Los países parecen divididos sobre si Rusia debería ser sacada del sistema Swift. Gran Bretaña y el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, han pedido que Rusia sea eliminada del podio.

La ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Barbock, ha expresado dudas sobre el aislamiento de Rusia del sistema Swift. (Marcus Schreiber/La Prensa Asociada)

El viernes, el ministro de Finanzas de Francia dijo que la Unión Europea pronto analizaría las consecuencias de la expulsión de Rusia del sistema Swift, mientras que Italia dijo que no vetaría tal propuesta. Mientras tanto, la ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Bierbock, ha expresado su escepticismo sobre tal movimiento, mientras que el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, lo ha descartado.

Estados Unidos y Alemania serían los que más perderían si Rusia se desvinculara del sistema SWIFT, porque los bancos de estos dos países suelen utilizar Swift para comunicarse con los bancos rusos, escribió Shagina, experta en sanciones internacionales, en un artículo para el Centro Carnegie de Moscú.

Para Alemania e Italia, lo que SWIFT está utilizando para pagar plantearía problemas si Rusia fuera eliminada.

«Tanto Alemania como Italia dependen en gran medida del gas importado de Rusia. Por lo tanto, las sanciones generales contra los bancos rusos o la exclusión general de todo el sistema financiero ruso del sistema SWIFT significa que no pueden pagar sus facturas de gas», dijo Adam Toze. Profesor de Historia en la Universidad de Columbia en Nueva York y Director del Instituto Europeo.

Rusia no está sola, dijo Zacharias, que sufrirá el aislamiento del sistema Swift.

«Pero también todos los demás países que hacen negocios con Rusia, incluidos muchos de la Unión Europea y otros países del mundo que también obtienen muchos de sus recursos energéticos de Rusia, y otras empresas que hacen negocios con organizaciones rusas».

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