Con el aumento del costo de la gasolina, esto es lo que está alimentando el precio en la bomba

Los canadienses se enfrentan a precios récord de la gasolina, lo que encarece la conducción y aumenta el costo cada vez mayor de los bienes y servicios cotidianos.

El año pasado, los precios de la gasolina aumentaron más del 50 por ciento, elevando el costo de un litro a más de $2 en muchas partes del país. Mientras tanto, la inflación, del 6,8 por ciento a nivel nacional, sigue superando el crecimiento de los salarios.

Pero cuando se trata del asombroso costo de la gasolina, ¿qué hay exactamente detrás del precio que pagan los consumidores?

A continuación se muestra una breve explicación de cómo entender los precios en la bomba.

¿Cuál es el factor principal en el aumento de los precios del gas?

El precio de la gasolina se puede dividir en cuatro componentes: el precio del crudo, el costo de refinarlo y convertirlo en gasolina, la ganancia del dueño de la gasolinera y, por supuesto, los impuestos.

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El principal impulsor del aumento de los precios de la gasolina y el diésel es el precio del petróleo crudo, cuyo barril ahora cuesta un 75 por ciento más que en mayo de 2021.

“Esta es la razón abrumadoramente dominante por la que los precios son más altos ahora que hace dos meses”, dijo Trevor Tombe, profesor de economía en la Universidad de Calgary.

El suministro de petróleo crudo se volvió más restringido después de que Rusia fuera sancionada por su invasión de Ucrania. La salida de Rusia del mercado mundial, el principal productor de crudo, ha hecho subir los precios 20 dólares el barril desde que comenzó la invasión el 24 de febrero.

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A medida que aumenta la demanda de gasolina como suele ocurrir en verano, los precios suben aún más.

Reloj | ¿Qué está impulsando los precios récord de la gasolina en Canadá?

¿Qué está impulsando los precios récord de la gasolina en Canadá?

Adrienne Arsenault habla con el principal corresponsal de negocios de CBC, Peter Armstrong, sobre por qué los precios de la gasolina están alcanzando niveles récord y cuándo los canadienses pueden esperar tomar un respiro.

¿Qué pasa con los impuestos?

Hay muchos impuestos que gravan la gasolina, tanto a nivel federal como regional.

El impuesto federal al carbono agrega 11 centavos al costo de cada litro de gasolina, una cifra que ha generado críticas debido a que el combustible se ha vuelto más caro.

“Está… generando mucha ira política en la gente, porque es otro impuesto”, dijo David Detomasi, profesor asociado de negocios internacionales en la Universidad de Queen.

Tombe dijo que la noción de que un impuesto al carbono es la razón por la cual los precios de la gasolina están aumentando es incorrecta.

“Si bien, ya sabes, 11 centavos por litro es generalmente un nivel significativo, no están impulsando los aumentos recientes que estamos viendo”, dijo. «Realmente se trata de los precios mundiales del petróleo, y eso realmente está impulsado por cosas que están más allá del control del gobierno canadiense».

Sin embargo, el impuesto federal al carbono aumentará: ha aumentado 2,2 centavos por litro este año y seguirá aumentando hasta llegar a $170 por tonelada para 2030.

¿Las gasolineras ganan mucho dinero?

Cuando llena el tanque de su automóvil, puede tener la ilusión de que las estaciones de servicio están generando mucho dinero.

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Pero los minoristas se quedan con muy poco de lo que paga en el surtidor. De hecho, están obteniendo menos ganancias en cada llenado hoy que hace un año. Los minoristas actualmente están agregando, en promedio, 6,9 centavos al precio de un litro de gasolina, por debajo de un promedio de 8,6 centavos hace un año, lo que significa que sus márgenes de ganancia han bajado un 20 por ciento.

«A las empresas que fabrican gasolina les está yendo bien. Pero los minoristas y los puntos de venta físicos no se desaniman por esto», dijo Detomasi.

¿Se produce más petróleo para aumentar la oferta?

Las compañías petroleras de EE. UU. han aumentado su actividad de perforación en un 60 por ciento durante el año pasado, según un conteo semanal seguido de cerca de plataformas en operación por la compañía de servicios petroleros Baker Hughes. En Canadá, la actividad de perforación en abril aumentó un 134 por ciento en comparación con hace un año, según Alberta Corporation. Consejo Directivo del Ministerio de Hacienda y Finanzas.

Sin embargo, la Organización de Países Exportadores de Petróleo es responsable del 30 por ciento de la producción mundial de petróleo. Después de que la producción se desplomara durante la pandemia, la unión de 13 países exportadores de petróleo se ha desacelerado, a pesar de que Occidente instó a tratar de encontrar una alternativa al petróleo ruso.

Además, Ditomasi dijo que los presupuestos de exploración de petróleo se han reducido drásticamente en los últimos años, lo que contribuye a la reducción del suministro mundial de petróleo. Él atribuye la caída de la inversión a una caída significativa en los precios del crudo después de 2014, así como al movimiento social y político para reducir el uso de combustibles fósiles.

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«Los riesgos políticos y los costos de expandir nuevas exploraciones para una empresa son altos», dijo.

La producción de petróleo en Alberta ha aumentado en comparación con el año pasado, pero la producción mundial ha tardado en aumentar después del brote de la pandemia en 2020. (Larry McDougall/La Prensa Canadiense)

Sin embargo, Tombe dijo que el principal obstáculo para la exploración fue la caída de los precios del petróleo: el precio del barril de petróleo cayó de más de $100 en 2014 a menos de $30 en 2016.

«La mayor razón de la caída en la producción, exploración y desarrollo de nuevos recursos de petróleo y gas es que hasta hace poco los precios del petróleo eran muy bajos», dijo el economista.

¿Cómo están las petroleras?

Las compañías petroleras están viendo aumentar sus ganancias junto con los precios del gas.

Las ganancias de Shell se triplicaron en el cuarto trimestre con respecto al mismo período del año pasado, recaudando $9,100 millones. Saudi Aramco, principalmente la compañía petrolera saudí de propiedad estatal, vio aumentar sus ganancias un 82 por ciento, generando casi $ 40 mil millones.

Pero Tombe dijo que las mayores ganancias son el resultado de precios más altos, un fenómeno que no es sorprendente ni fuera de lo común.

«Los altos precios del petróleo son un factor positivo para los productores de petróleo y gas, sin duda», dijo. «Pero no son las ganancias las que hacen que los precios suban, es al revés».

¿Bajarán pronto los precios de la gasolina?

El economista dijo que los precios de la gasolina son históricamente volátiles y difíciles de predecir.

También tienden a ser de naturaleza cíclica, lo que significa que aumentan durante los períodos de auge económico y disminuyen durante los períodos de recesión. Al comienzo de la pandemia, por ejemplo, los precios de la gasolina cayeron drásticamente hasta 78 centavos por litro, lo que llevó a los productores de petróleo a reducir la producción.

A corto plazo, los precios también pueden cambiar drásticamente de un día a otro. El viernes, los precios de la gasolina cayeron drásticamente en algunas partes del país. Estas fluctuaciones podrían deberse a cambios en la competencia, dijo Tombe, y dado que los precios del crudo no han bajado, es probable que cambien los márgenes para los productores.

¿Estás planeando un viaje de verano por carretera? Los expertos sugieren que es probable que los precios de la gasolina se mantengan altos a medida que aumenta la demanda de cruceros de verano y la oferta se mantiene baja. (Alex Lopol/CBC)

La alta demanda de gasolina, ya que la gente viaja más, combinada con una oferta reducida significa que es probable que los precios de la gasolina se mantengan relativamente altos en el corto plazo, dijo Laura Lau, directora de inversiones de Brompton Funds.

“A más largo plazo en términos de precio, cosas [will] Ella dijo.

Los mercados esperan que el precio del petróleo caiga ligeramente a largo plazo. Los contratos de futuros, que rastrean el precio del petróleo en un punto específico en el futuro, esperan que el barril de petróleo cueste $89 en mayo de 2023. A partir del viernes, el precio del barril cerró alrededor de $113.

Uno de los principales factores que pueden cambiar significativamente los precios del gas es la guerra en Ucrania. Si la situación se estabiliza, dijo Tomb, es probable que los precios del petróleo bajen.

«No se puede predecir lo que sucederá», dijo.

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