El apoyo lo cambia todo para las personas con demencia: Comunidad | corta las noticias

Enero es el Mes de Concientización sobre el Alzheimer, y la Región de York de la Sociedad de Alzheimer tiene como objetivo conectar a las personas con demencia, y a sus familias, con el apoyo que necesitan para que no tengan que enfrentar el viaje solos.

Dicen que encontrar apoyo temprano es clave en este viaje, y el programa First Link de la comunidad es un gran primer paso hacia adelante.

First Link es un programa que brinda servicios e información para personas con Alzheimer y otras demencias sobre cómo reducir el riesgo, vivir bien con demencia, investigaciones recientes, referencias y más. Se trata de ayudar a las personas y sus familias a manejar los muchos desafíos que puede presentar la demencia.

dice Andrea Oppel, directora de programas y servicios al cliente de la Asociación de Alzheimer de la región de York, cuya sede se encuentra en Edward Street en Aurora.

Desde el inicio del programa, Oppel dice que la cantidad de personas que se han acercado al programa ha «aumentado constantemente», algo que ella atribuye a que más personas han sido diagnosticadas y más médicos conocen lo que ofrece el programa.

“Lo que suele suceder cuando vas al médico es que te dicen: ‘Tienes esta enfermedad, aquí tienes un número, llámalo’”. La belleza de First Link es que cuando se hace un diagnóstico por primera vez en el consultorio del médico, las familias y los se le pregunta a la persona: «¿Quiere que lo vinculemos a una asociación?» ¿Alzheimer?» En este punto, se nos envía una referencia y nos comunicamos con ellos en una semana o dos, dependiendo de la urgencia de la situación, y mantenerse en contacto con la familia también.

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«En los viejos tiempos, y todavía sucedía, ibas a un geriatra o te hacían un diagnóstico, podían o no volver a verte a menos que hubiera un problema. El conocimiento es poder y nos ayuda a sobrellevarlo mejor».

El programa también conecta a los pacientes y sus familias con otras organizaciones que brindan apoyo, como CHATS (Community and Home Help for Seniors), a personas con diferentes necesidades, incluidas aquellas que se encuentran en las primeras etapas de la demencia.

«Parte de lo que está haciendo Alzheimer’s Canada es tratar de combatir parte de ese estigma», dice Oppel sobre algunas de las nociones preconcebidas que tiene la gente sobre el Alzheimer y otras formas de demencia. «Desafortunadamente, no tenemos una clínica de la memoria aquí en el área de York per se. A las personas a menudo no se les diagnostica hasta que están bien avanzada la enfermedad. Los médicos de familia dudan un poco en dar este diagnóstico a las personas. Las familias y la persona con la enfermedad, debido a la naturaleza de la enfermedad en algunas personas». Y cómo parece, son reacios o incapaces de aceptarlo. No piden ayuda y los vemos en nuestras salas de emergencia en tiempos de crisis».

Para subrayar la importancia de establecer contacto temprano, Obel recuerda a una familia que se involucró con la asociación en 1992. Un hijo se comunicó con respecto a la vida de su madre enferma de demencia y sus grupos de apoyo familiar y clases de educación resultaron invaluables, y nuevamente cuando la esposa del hombre volvió a contactar con ellos varios años después.

«Ella era lo suficientemente perspicaz para notar los cambios en su esposo. Los veía, podía ir al médico temprano, diagnosticarlo, darle algún medicamento, y yo diría que vivieron muy bien con la enfermedad durante los primeros años, y ese es nuestro principal objetivo al tratar de llegar temprano a las familias», dice ella. «Le dice a la gente que pueden vivir bien en las primeras etapas de la enfermedad y, a medida que la enfermedad progresa, con el apoyo adecuado, las familias podrán superar esto con apoyo. Es una colina muy difícil». Lo más importante. Nunca hay una pregunta que no debas hacer. Si no sabemos la respuesta, la encontraremos. Es apoyo, recursos educativos y enlaces a servicios, ya sean nuestros o servicios comunitarios. El sistema de atención médica es un verdadero desafío para navegar, incluso si trabaja en él. Es tan desconcertante. Si podemos ayudar de alguna manera, no se demore en contactarnos».

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Para ponerse en contacto con el soporte, llame a la Coordinadora de First Link, Sara MacLean al 905-726-3477 o [email protected]. Para más información visite alzheimer.ca/york/en/help-support/programs-services/first-link.

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