El CEO de Freeport dice que los objetivos climáticos globales requieren más minas de cobre

El CEO de Freeport McMorran, Richard Aderson, posa para una foto durante una entrevista con Reuters en la CRU Global Copper Conference en Santiago, Chile, el 9 de abril de 2019. REUTERS / Rodrigo Garrido

(Reuters) – Las ambiciones climáticas globales se reducirán sin una mayor producción de cobre, un metal clave utilizado en cables, automóviles eléctricos y otros dispositivos electrónicos, dijo el jueves el director ejecutivo de Freeport McMorran Inc. (FCX.N).

La advertencia se produce cuando los líderes mundiales planean discutir los esfuerzos de mitigación del cambio climático a finales de este mes en la COP26, incluso cuando algunas comunidades anfitrionas y ambientalistas se oponen cada vez más a las nuevas minas de los llamados minerales estratégicos.

«Habrá un momento en que el mundo tendrá una grave escasez de cobre», dijo a los inversores Richard Adkerson, director general de Freeport, después de que la empresa publicara resultados trimestrales mejores de lo esperado. «La visualización es un problema real para la industria».

En una señal de alerta temprana, las existencias de cobre disponibles en el sistema de almacenamiento global de la Bolsa de Metales de Londres cayeron la semana pasada a niveles no vistos en más de 25 años.

Recientemente, los gobiernos de Perú y Chile, los mayores productores de cobre del mundo, amenazaron con aumentar los impuestos y las regulaciones mineras.

La administración del presidente estadounidense Joe Biden tomó medidas el miércoles para prohibir la mina de cobre de Minnesota de Antofagasta plc (ANTO.L), el último de una serie de proyectos mineros en contra de su administración.

Adkerson, quien también encabeza un grupo comercial mundial de la industria minera, calificó la situación política en Washington como un «rasguño».

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Adkerson dijo que los funcionarios de Biden entienden la importancia del cobre para los objetivos climáticos, pero es poco probable que bajen los estándares de permisos de mina «porque eso va en contra de su posición política».

Mientras tanto, los precios del cobre subieron un 10% este mes debido a la reducción de la oferta, ya que los analistas esperan que la demanda aumente a la par con la economía mundial.

Precios en aumento

Freeport en sí no es inmune a este aumento de precios. La compañía con sede en Phoenix tiene como objetivo convertir su flota de camiones de diesel a eléctricos o de hidrógeno. Adkerson dijo que la medida «sería muy costosa».

Dijo que el cambio era necesario para que la industria demuestre que se toma en serio la lucha contra el cambio climático con sus propias operaciones, que pronto incluirán operaciones de reciclaje en España.

«El mundo necesita más cobre. Sin embargo, más cobre, hasta que la tecnología sea pirateada, generará más emisiones de carbono», dijo.

El precio promedio de una libra de cobre obtenido en Freeport aumentó alrededor del 40% durante el tercer trimestre, mientras que la producción del metal aumentó alrededor del 17% a 987 millones de libras recuperables.

El ingreso neto ajustado de la compañía atribuible a los accionistas comunes fue de $ 1.3 mil millones, o 89 centavos por acción, en comparación con $ 430 millones, o 29 centavos por acción, en el año anterior.

Los analistas, en promedio, estimaron ganancias de 81 centavos por acción, según datos de Refinitiv IBES.

Información adicional de Sohail Shaw en Bengaluru y Ernest Scheider en Houston; Edición de Shunak Dasgupta y Angus McSwan

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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