El colapso de un apartamento en Miami llama la atención sobre un desarrollador canadiense

Los miembros del equipo de Búsqueda y Rescate Urbano del Sur de Florida buscan sobrevivientes potenciales en el edificio de apartamentos de 12 pisos South Champlain Towers parcialmente derrumbado el 27 de junio de 2021 en Surfside, Florida.

Giorgio Vieira / AFP / Getty Images

Los equipos de rescate continúan buscando sobrevivientes en medio de los escombros de una torre de apartamentos colapsada en el área de Miami, mientras comienza una investigación sobre la causa del colapso del edificio de cuatro décadas.

Además de examinar las deficiencias de mantenimiento, esto probablemente incluirá un enfoque en la construcción de South Champlain Towers, encabezada por el abogado y empresario canadiense Nathan Reaper, para quien el proyecto fue una incursión importante en el sector inmobiliario de Florida.

Hasta el domingo, se ha confirmado la muerte de nueve personas y la desaparición de más de 150. Las autoridades han recolectado muestras de ADN de los familiares de los desaparecidos para ayudar con la identificación.

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Global Affairs Canada dijo que al menos cuatro ciudadanos canadienses están desaparecidos después del colapso, lo que afectó a tres familias diferentes. No revelaron los nombres de las personas, pero un portavoz dijo que los funcionarios del consulado canadiense en Miami estaban en contacto con las autoridades locales.

La esperanza se está desvaneciendo para los miembros de la familia, ya que no se ha encontrado a nadie con vida entre los escombros desde las horas posteriores a la caída del edificio el jueves pasado. Los familiares, que fueron rechazados del sitio, se sintieron frustrados por lo que dijeron que era un esfuerzo de recuperación lento.

“Mi hija tiene 26 años y goza de buena salud. Puede salir de allí”, dijo una madre a los rescatistas durante una reunión de fin de semana con miembros de la familia. La usuaria de Instagram Abigail Pereira publicó un video de la reunión.

La gente se quejó y lloró cuando el asistente del jefe de bomberos de Miami, Dread Ride Jadallah, explicó por qué no podía responder a las preguntas frecuentes sobre la cantidad de víctimas que habían encontrado.

“No necesariamente que encontremos víctimas, ¿de acuerdo? Encontramos restos humanos”, dijo el funcionario, según el video.

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Pero incluso mientras continúa la búsqueda, las autoridades ya están estudiando la causa del desastre.

El viernes por la noche, los funcionarios de la ciudad de Surfside Florida publicaron un informe de ingeniería estructural de 2018 que identificó una “falla fatal” con parte del diseño alrededor de la plataforma de la piscina, así como grietas “abundantes” en las columnas de concreto del estacionamiento.

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El informe fue elaborado por Morabito Consultants para la asociación de departamentos, previo al proceso obligatorio de recertificación. En este condado de Florida, la integridad estructural de los edificios debe demostrarse después de cumplir 40 años.

Evan Bentz, profesor de ingeniería civil en la Universidad de Toronto, no dijo nada de los documentos que ha visto hasta ahora, incluido el informe de 2018, que explique qué causó el colapso.

“Leí ese documento y es habitual que Haykal en esa época sufra los problemas que enfrentó este proyecto antes de que colapsara”, dijo.

Todos estos son problemas importantes que deben solucionarse. Pero lo que el informe no decía es que había problemas de magnitud suficiente como para amenazar la integridad de todo el edificio “.

El profesor Bentz finalmente dice que hay cuatro razones por las que falla la estructura: una falla en el diseño original, un problema de material, un problema de construcción o un mantenimiento deficiente.

“Por lo general, cuando hay una falla de ingeniería en este grado, y esto es en la misma escala que un desastre de avión, a menudo hay más de una causa”, dijo.

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Las repercusiones del colapso del edificio llamaron la atención sobre el canadiense Sr. Rayber, quien fue su promotor más destacado.

Reber, quien murió en 2014 a la edad de 86 años, nació en Polonia y se crió en Montreal. Después de obtener su título de abogado, pasó la mayor parte de su carrera en Toronto, antes de mudarse a Florida a principios de la década de 1980.

Como han indicado informes recientes de los medios de comunicación estadounidenses, Reaper enfrentó importantes problemas legales y éticos en el momento de su mudanza, incluidas acusaciones de evasión fiscal relacionadas con proyectos comerciales anteriores. En 1984, se le permitió renunciar a la Law Society of Upper Canada después de no cooperar con una investigación sobre los cargos de impuestos sobre la renta en su contra.

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Esas batallas continuaron hasta su estadía en Florida. En 1999, ganó una apelación ante un tribunal fiscal canadiense que incluye una evaluación de 1974 relacionada con su participación en la compra y venta de barcos de lujo, aunque el juez en el caso de apelación describió el método de tratamiento como “profesional y éticamente desfavorecido”.

Pero con las Champlain Towers como trampolín, junto con otros nuevos desarrollos y conversiones de apartamento a condominio, el Sr. Reiber también ha logrado establecerse como un líder de la comunidad empresarial y filántropo en la era de Miami.

En un brillante obituario en el Miami Herald después de su muerte, el Sr. Reaper es descrito como un hombre de familia con un agudo sentido de los negocios que nunca perdió el contacto con sus raíces inmigrantes. Describió su papel como miembro de la junta o filántropo de una variedad de organizaciones benéficas, incluidas las que se centran en el cuidado de la salud y las artes, y señaló que se dirigió a la OTAN mientras se desempeñaba como vicepresidente ejecutivo del Instituto Judío para Asuntos de Seguridad Nacional.

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El Sr. Reaper no fue el único canadiense involucrado en el desarrollo de Champlain Towers. Otro empresario de Toronto ahora fallecido, Nathan Goldlist, fue incluido como jefe del grupo de administración del grupo durante sus primeros días.

Los detalles de los roles de los canadienses son ahora difíciles de discernir. Los intentos de comunicarse con los familiares sobrevivientes de Reaper y Goldlist no tuvieron éxito el domingo.

Sin embargo, la participación de los desarrolladores canadienses en Champlain Towers, así como la realización de nuevos proyectos en Florida, parece haber terminado hace muchos años. La lista de empresas muestra que la empresa constructora del Sr. Reber, Nattel Construction Inc. Se disolvió en 1999.

Según Donna DiMaggio Berger, abogada que representa a la asociación de condominios, en el anuncio original de los condominios, se enumeraron dos empresas de desarrollo: Sannat Investments Inc. y CAN-FLA Developments Inc.

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John Pistorino, un destacado ingeniero estructural de Miami, que escribió el programa de rehabilitación del área durante 40 años, dijo que fue contratado para investigar la causa del colapso.

Pistorino diseñó su rehabilitación cuando era un joven ingeniero, luego de que un edificio federal colapsara en el centro de Miami en 1974, matando a siete personas.

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“El hormigón fue cortado porque el acero se estaba corroyendo por dentro. Nadie lo arregló ni lo cuidó. Tenía poco más de 30 años”. Uno de los pilares principales del programa de rehabilitación fue la necesidad de mantener constantemente el edificio.

Dijo que Miami tiene un clima agresivo. El aire está lleno de sal del océano y esta sal ataca el hormigón.

Pistorino estima que puede llevar tres meses determinar la causa del colapso. Él y su equipo examinarán todos los documentos disponibles que aún estén disponibles, como dibujos, solicitudes de permisos y correspondencia con los residentes (ha habido quejas de los propietarios en el pasado sobre el agua), así como evidencia del sitio.

Por lo que ha visto hasta ahora, Pistorino señaló que parece haber “mucho mantenimiento diferido en el edificio, lo que nunca debería haber sucedido”.

Se han planteado preguntas sobre por qué la asociación de condominios ha esperado tanto para trabajar en el informe del consultor. Pero la Sra. Berger dijo que la caracterización era injusta.

Berger dijo que tomó tiempo asegurar una línea de crédito de $ 12 millones para completar las reparaciones, además de encontrar un contratista, además de que COVID-19 ha causado retrasos. Además, dijo, no había nada en el informe que advirtiera de un peligro inminente.

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En noviembre de 2018, un funcionario municipal revisó el documento y concluyó que el edificio estaba “en muy buenas condiciones”, dijo. Un detalle importante, dijo, era que los miembros de la junta continuaban viviendo en el edificio.

“¿Alguna persona racional que leyera un informe y pensara … que era peligroso, continuaría viviendo allí, con sus hijos?”, Dijo. “Y por cierto, la vicepresidenta, sus dos hijos y sus familias ahora están desaparecidos. . “

Con informes de The Associated Press

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