El envejecimiento presenta nuevas oportunidades para aprender

Mantener el cerebro activo y aprender nuevas habilidades que requieren esfuerzo intelectual puede tener importantes beneficios para los adultos mayores

La población de Canadá está envejeciendo. La proporción de personas mayores en Canadá aumentará del 16,9% al 21,0% en los próximos 10 años, según el grupo de expertos sin fines de lucro Conference Board of Canada.

Según un informe del Conference Board of Canada, los baby boomers, que han dominado las tendencias demográficas canadienses desde la década de 1950, comenzaron a jubilarse a principios de esta década, un proceso que se acelerará en los próximos años.

En los próximos diez años, 5,1 millones de canadienses alcanzarán la edad de 65 años.

Esto repercutirá en la economía, los servicios médicos y de salud, especialmente en la educación.

¿Por qué educación? Porque hay una gran cantidad de investigaciones que sugieren que los adultos mayores muestran importantes beneficios cognitivos al continuar aprendiendo, siempre que tengan la oportunidad de hacerlo.

Los beneficios derivados del nuevo aprendizaje entran dentro de la definición de servicios de salud, porque estos servicios, incluidas las muchas opciones de educación continua disponibles para los adultos mayores, se centran en la prevención, a diferencia de los servicios médicos, que tratan lesiones y enfermedades.

Pero, ¿qué tipo de nuevo aprendizaje interesará a las personas mayores?

«Los nuevos aprendizajes son especialmente importantes a medida que envejecemos», escribe Rachel Wu. Tendencias actuales en la ciencia psicológica. en 2019, y agregó: “Un aspecto fundamental del aprendizaje es combinar nuestro conocimiento existente con nueva información y decidir qué aprender”.

Wu escribió que esto es difícil cuando información relevante e irrelevante compiten por la atención. «Determinar qué aprender es importante porque aprender información relevante ayuda al alumno a alcanzar sus objetivos, mientras que aprender información irrelevante puede hacer perder tiempo y energía».

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En otras palabras, “a medida que envejecemos, nuestro sentido de lo que vale la pena aprender se reduce drásticamente, generalmente basándose en lo que fue importante en el pasado”, escribe.

Otra investigadora, miembro de la Asociación de Ciencias Psicológicas Margaret E. Pedro. En un artículo reciente en Tendencias actuales en la ciencia psicológica.Pierre sugiere que a medida que las personas envejecen, es «cada vez más probable que elijan objetivos consistentes con sus fortalezas actuales, adapten su enfoque para lograr estos objetivos optimizando los recursos disponibles y compensen la disminución de recursos modificando su enfoque o entorno».

El envejecimiento también puede conducir a cambios cognitivos positivos.

Por ejemplo, varios estudios han demostrado que los adultos mayores tienen vocabularios más amplios y un mayor conocimiento de la profundidad del significado de las palabras que los adultos más jóvenes. Es posible que las personas mayores también hayan aprendido de muchos años de conocimiento y experiencia acumulados.

La mayoría de los investigadores sobre el envejecimiento coinciden en que los nuevos aprendizajes, especialmente en etapas posteriores de la vida, generalmente se dividen en dos categorías: actividades intelectualmente desafiantes o actividades físicas o de ocio.

Mantener el cerebro activo y aprender nuevas habilidades que requieren esfuerzo intelectual puede tener importantes beneficios y ayudar a reducir algunos de los síntomas que suelen experimentar las personas mayores, independientemente de si tienen demencia o no.

Algunas de las habilidades intelectuales más comunes recomendadas para los adultos mayores incluyen aprender a tocar un instrumento musical, juegos de cartas o ajedrez, y aprender habilidades informáticas o un nuevo idioma.

Se ha demostrado que aprender un nuevo idioma en particular es una actividad muy beneficiosa y es especialmente beneficioso para las personas mayores, ya que aprender un nuevo idioma puede ayudar a las personas mayores a socializar, sentir el deseo de viajar, conocer gente nueva y ampliar horizontes.

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También se ha descubierto que la participación en actividades de ocio se asocia positivamente con la función cognitiva, la función física y la salud mental en la edad adulta tardía y en los adultos mayores.

Los efectos protectores de la participación en actividades de ocio contra el deterioro relacionado con la edad han sido objeto de mucha investigación en las últimas décadas.

Entonces, ya sea que deseen mantenerse al día con las tendencias, explorar nuevos intereses, desarrollar o actualizar habilidades físicas o estudiar algo nuevo, es posible que las personas mayores exploren diferentes opciones de aprendizaje en línea especialmente diseñadas para personas mayores, quienes luego pueden elegir aquellas que les interesen. .

Afortunadamente, muchas instituciones postsecundarias han podido seguir el ritmo de las necesidades intelectuales y de ocio de la población que envejece en Canadá.

Un rápido viaje al Sr. Google (una actividad útil en sí misma para algunas personas mayores) revela que 13 universidades canadienses ofrecen cursos en línea gratuitos o con descuento para personas mayores en Canadá.

Muchas universidades, bibliotecas y programas de entretenimiento también ofrecen cursos gratuitos en línea.

Un exhaustivo proyecto de investigación publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. concluyó que “las frecuencias de lectura, escritura y uso de la tecnología estaban significativamente relacionadas con el lenguaje y los dominios de atención, lenguaje y memoria, respectivamente”. Estos resultados muestran que las actividades intelectuales diarias están relacionadas con dominios cognitivos específicos.

Como escribió Betty Friedan: “El envejecimiento no es la pérdida de la juventud, sino una nueva fase de oportunidades y poder”.

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Jeff Johnson es un ex superintendente de escuelas.

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