El estudio dice que los adolescentes de T-Rexes superaron a las especies de dinosaurios más pequeños

Un equipo de científicos estadounidenses ha demostrado que la descendencia de enormes dinosaurios carnívoros como el Tyrannosaurus rex, que creció desde el tamaño de un gato doméstico hasta monstruos altos, reformó sus ecosistemas al derrotar a especies competidoras más pequeñas.

Estudiarlos, Publicado en Science el jueves, Ayuda a responder un misterio perdurable sobre el dominio de los dinosaurios durante 150 millones de años: ¿Por qué había tantas especies grandes en comparación con las pequeñas, lo contrario de lo que vemos en la vida silvestre hoy en día?

“Las comunidades de dinosaurios eran como centros comerciales el sábado por la tarde, llenas de adolescentes”, dijo Kat Schroeder, estudiante de posgrado de la Universidad de Nuevo México que dirigió la investigación.

“Formaron una gran parte de los individuos de una especie y podrían haber tenido un impacto muy real en los recursos disponibles en las comunidades”.

Incluso dadas las limitaciones del registro fósil, se cree que los dinosaurios no eran particularmente diversos: solo hay 1.500 especies conocidas, en comparación con decenas de miles de especies modernas de mamíferos y aves.

Además, durante toda la era Mesozoica, desde hace 252 a 66 millones de años, hubo relativamente más especies de dinosaurios grandes que pesaban 1.000 kilogramos (toneladas) que las que pesaban menos de 60 kilogramos (130 libras).

Algunos científicos han propuesto la idea de que, dado que incluso los dinosaurios más gigantescos comienzan su vida como criaturas diminutas, pueden usar diferentes recursos a medida que crecen, ocupando espacio en ecosistemas donde las especies más pequeñas podrían prosperar.

Para probar esta teoría, Schroeder y sus colegas examinaron datos de sitios fósiles de todo el mundo, incluidas más de 550 especies de dinosaurios, y organizaron dinosaurios según fueran herbívoros o carnívoros, así como según su tamaño.

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Descubrieron una pausa sorprendente en la presencia de carnívoros de tamaño mediano en cada comunidad que tenía megatheropodos o depredadores gigantes como el T-rex.

“Hay muy pocos dinosaurios carnívoros que pesen de 100 a 1000 kilogramos (200 libras a una tonelada) en sociedades que tienen gigantes”, dijo Schroeder. “Los jóvenes de esos gigantes caben en ese espacio”.

Trate a los jóvenes como un tipo

La conclusión fue apoyada por la forma en que la diversidad de dinosaurios cambió con el tiempo. Las sociedades jurásicas (hace 200-145 millones de años) tenían vacuolas más pequeñas y las sociedades del Cretácico (hace 145-65 millones de años) tenían grandes vacuolas.

Esto se debe a que los adolescentes del Gigante Jurásico eran más como adultos, y había una variedad de saurópodos herbívoros de cuello largo (como el braquiosaurio) para que se alimentaran.

“El Cretácico, por otro lado, está dominado por Tiranosaurios y Apelisaurios, que cambian mucho a medida que crecen”, dijo Schroeder.

Para probar matemáticamente su teoría, el equipo duplicó la masa de huellas masivas en ciertas edades con la cantidad de personas que se espera que sobrevivan cada año, según los registros fósiles.

Este método estadístico, que trataba efectivamente a los juveniles como su propia especie, clasificó las brechas observadas para los carnívoros de tamaño mediano.

Además de ayudar a resolver una pregunta de larga data, dijo Schroeder, la investigación muestra el valor de aplicar consideraciones ambientales a los dinosaurios.

“Creo que estamos cambiando un poco más hacia la comprensión de los dinosaurios como animales en lugar de mirar a los dinosaurios como rocas frías, que es donde comenzó la paleontología hace mucho tiempo”, dijo.

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