El exsenador Bill Nelson, que voló el transbordador espacial nominado por Biden para dirigir la NASA

El presidente Joe Biden eligió a un exsenador de Florida que voló en el transbordador espacial antes del accidente del Challenger para dirigir la NASA. El viernes, Biden anunció su intención de nominar a Bill Nelson como director de la agencia espacial. Si el Senado lo confirma, Nelson se convertiría en el decimocuarto funcionario de la NASA, sucediendo a otro excongresista, Jim Bridenstine, un republicano de Oklahoma. Nelson actualmente es miembro de la junta asesora de la NASA. Nelson prometió, si se confirma, “ayudar a llevar a la NASA a un emocionante futuro de posibilidades”. La agencia espacial está enviando astronautas a la luna en esta década y se ha acabado el depender más que nunca de empresas privadas estadounidenses e incluso de otras naciones para este trabajo, y otros.

Nelson dijo en un comunicado: “Su fuerza laboral irradia optimismo, creatividad y un espíritu de capacidad para trabajar”. “El equipo de la NASA continúa logrando lo aparentemente imposible a medida que nos aventuramos en el universo”.

Nelson, de 78 años, creció cerca de Cabo Cañaveral y se desempeñaba como demócrata en el Congreso cuando se lanzó a bordo del transbordador espacial Columbia el 12 de enero de 1986. Su capitán era Charles Bolden Jr., quien más tarde ocuparía el puesto de director de la NASA durante la presidencia. Barack Obama, a instancias de Nelson.

Solo 10 días después de que terminara su vuelo, el Challenger fue destruido poco después del despegue y los siete astronautas murieron.

Nelson, quien tiene un título en derecho y es un ex capitán de la Reserva del Ejército de los EE. UU., Sirvió seis mandatos en la Cámara de Representantes de los EE. UU. De 1979 a 1991. Fue elegido en 2000 para el Senado, donde se desempeñó hasta su derrota en 2018 antes de el ex gobernador de Florida, Rick Scott.

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En 2017, Nelson criticó la nominación de Bridenstein por parte del presidente Donald Trump, diciendo que el líder de la NASA no debería ser político sino no partidista.

En cambio, Bridenstein ofreció un amable elogio el viernes e instó a Nelson a confirmar “sin demora”.

En un comunicado, Bridenstein dijo que Nelson tenía la influencia política para interactuar con la Casa Blanca y el Congreso, y las habilidades diplomáticas para liderar un esfuerzo internacional para devolver astronautas a la Luna y a Marte. También tiene la “influencia de entregar presupuestos sólidos a la NASA”.

Los miembros del Congreso ya están expresando su apoyo a Nelson.

“Nunca ha habido un campeón más grande, no solo para la industria espacial de Florida, sino para el programa espacial en su conjunto, que Bell”, dijo en un comunicado el senador Marco Rubio, un republicano de Florida. “Su candidatura me da confianza en que la administración Biden finalmente comprende la importancia del programa Artemis (aterrizaje en la superficie de la Luna) y la necesidad de ganar la carrera espacial para el siglo XXI”.

Este es un momento crítico para la NASA, ya que el impulso del programa espacial comercial se está acelerando.

SpaceX está a punto de lanzar su tercer vuelo de astronautas a la Estación Espacial Internacional de la NASA; Se espera que Boeing comience a entregar a la tripulación a finales de este año. Mientras tanto, las operaciones de suministro de la estación espacial han sido administradas por empresas privadas bajo contrato con la NASA durante casi una década.

Al mismo tiempo, la NASA está cooperando con empresas privadas para lanzar experimentos y equipos en la luna, así como para aterrizar en la superficie de la luna que transportarán astronautas a la superficie. Solo el jueves, la NASA realizó una prueba de lanzamiento exitosa de la etapa base de su misil lunar SLS, el Sistema de Lanzamiento Espacial.

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El programa de lanzamiento de la luna nueva Artemis lleva el nombre de la hermana gemela de Apolo y tiene la intención de incluir a una mujer en el primer alunizaje.

Algunos observadores espaciales esperaban ver a la primera mujer en presidir la NASA.

“Es hora de los responsables. Muchos candidatos calificados”, tuiteó el gerente retirado del transbordador espacial y director del programa Wayne Hill a principios de este mes. También es miembro del Consejo Asesor de la NASA.

“La red de chicos buenos es fuerte”, dijo Lori Garver, una de las pocas mujeres que se ha desempeñado como subdirectora de la NASA, en un tuit el jueves. Ella está apoyando a la ex capitana del transbordador espacial Pam Millroy para un segundo lugar.

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