El héroe del “Hotel Rwanda” enfrenta un juicio en medio del temor de su familia por su vida

Kigali, Ruanda – Al comenzar el juicio terrorista de Paul Rusapagina, cuya historia inspiró la película “Hotel Rwanda”, su familia dijo que el crítico del presidente de Ruanda, Paul Kagame, no tiene posibilidades de un juicio justo y puede morir de mala salud tras las rejas.

Rusapjina, quien fue elogiado por salvar a la etnia tutsi durante el genocidio de 1994 en Ruanda y recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de Estados Unidos, fue arrestado el año pasado en Ruanda después de desaparecer misteriosamente durante una visita a Dubai. Ruanda lo acusa de apoyar al ala militar de su programa político de oposición, que se ha atribuido la responsabilidad de los sangrientos ataques.

Se informó que las circunstancias que rodearon el arresto de Rosapagina, de 66 años, su acceso limitado a un equipo legal independiente y su salud en deterioro, causaron preocupación internacional al ciudadano belga y residente estadounidense. Su familia dijo este mes que habían hablado con el secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken, una conversación que el Departamento de Estado describió como una con “familias de estadounidenses retenidos como rehenes o detenidos injustamente en el extranjero”.

“Esto es una farsa”, dijo a The Associated Press Karen Kanimba, una de las hijas de Rosapagina. “Lo secuestraron. Esto es una violación al debido proceso y al derecho internacional. Debe ser liberado de forma inmediata e incondicional”. Afirmó que Ruanda había fabricado pruebas contra su padre.

Después del arresto de Rusapjina, el presidente de Ruanda insinuó durante un discurso patriótico que pudo haber sido engañado para que abordara un avión privado en agosto a Ruanda, ya que se lo mostró esposado en un país que su familia dijo que no volvería a visitar voluntariamente.

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El tribunal ruandés contradijo el relato policial original de que Rusapjina fue arrestado con “cooperación internacional”, diciendo en cambio que fue arrestado en el aeropuerto internacional de Kigali en la capital.

La familia también está preocupada por lo que llaman la vulnerabilidad de Rosapagina. Su equipo legal externo confirmó a fines del mes pasado que su tratamiento prescrito para un trastorno cardíaco había sido retenido, y su abogado provisto localmente dijo que Rusapjina le había dicho que temía que muriera de un derrame cerebral.

La semana pasada, el Parlamento Europeo adoptó una resolución en la que pedía a Ruanda un juicio justo y condenaba lo que describió como su desaparición forzada, su extradición ilegal a Ruanda y su detención en régimen de incomunicación.

El ministro de Justicia de Ruanda, Johnston Bussingei, describió la decisión como “una interferencia en un proceso judicial en curso en Ruanda, que es un estado soberano con tribunales independientes”.

Rasabagina enfrenta 13 cargos, que incluyen terrorismo, complicidad en asesinato y formación de un grupo rebelde armado. Se juzgará a veinte presuntos rebeldes. Ruanda afirma que civiles en el suroeste del país murieron en 2018 y 2019 debido a las grandes obras planeadas por Rosapagena.

No estaba claro cuánto tiempo permanecería Ruspagina en prisión si era declarado culpable.

Yoland McCullough, asesor de comunicaciones presidenciales, tuiteó la semana pasada que las víctimas y sobrevivientes “necesitan justicia” y aseguró que Rusapjina y los demás recibirán un juicio justo.

Es un cambio dramático para Rusapagina, a quien se le atribuye haber salvado a más de 1,000 personas al albergarlas en el hotel que dirigió durante el genocidio que mató a más de 800,000 tutsis y hutus que intentaron protegerlos.

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El gobierno de Ruanda siempre ha sostenido que el papel de Rusapagina en el genocidio es exagerado.

Después de dejar Ruanda en 1996, Ruspagina se convirtió en un opositor vocal del gobierno, al que acusa de cometer numerosas violaciones de derechos humanos.

Rospagina ha negado en el pasado la financiación de grupos de oposición y dijo que estaba siendo atacado por sus críticas al gobierno de Kagame.

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