El lanzamiento de Starliner de Boeing a la Estación Espacial Internacional ha sido cancelado debido a una falla

Boeing pospuso el lanzamiento planeado de su cápsula CST-100 Starliner desde Cabo Cañaveral, Florida, con destino a la Estación Espacial Internacional, debido a una falla en lo que se suponía que era un vuelo de prueba crucial después de una falla casi catastrófica durante su debut en 2019.

Boeing dijo en un comunicado que durante los preparativos previos al lanzamiento, los ingenieros de Boeing detectaron «indicadores inesperados de colocación de válvulas» en su sistema de propulsión. Boeing agregó que el problema se reveló durante las inspecciones posteriores a las tormentas eléctricas en el área.

«Estamos decepcionados con el resultado de hoy y la necesidad de reprogramar el lanzamiento del Starliner», dijo John Vollmer, director del programa. «El vuelo espacial humano es un esfuerzo complejo, delicado e implacable, y los equipos de Boeing y la NASA se tomarán el tiempo que necesiten para garantizar la seguridad e integridad de la nave espacial y lograr los objetivos de nuestra misión».

Se programó que una cápsula Starliner cargada con suministros despegara sobre un cohete Atlas V lanzado por United Launch Alliance, una asociación entre Boeing y Lockheed Martin Corp, a la 1:20 p.m. ET desde el Space Launch Complex-41 en el espacio de Cabo Cañaveral. central eléctrica.

El lanzamiento estaba previsto para el viernes pasado, pero la NASA se pospuso después de que la estación espacial se saliera de control brevemente con siete miembros de la tripulación a bordo, un accidente causado por el reinicio involuntario de los propulsores de los reactores en un módulo de servicio ruso recién amarrado. La agencia espacial rusa ha culpado a un error de software.

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La misión no tripulada planificada para el martes estaba pensada como precursora de un vuelo tripulado vigilado de cerca que probablemente se realizaría antes de fin de año. Estaba previsto que fuera una prueba importante para el gigante de las aerolíneas estadounidenses después de crisis consecutivas, una pandemia que aplastó la demanda de nuevos aviones y un escándalo de seguridad derivado del fatal accidente del 737 Max, dañó las finanzas y la reputación de ingeniería de Boeing.

El vuelo de prueba es un vuelo de prueba después de una serie de fallas de software durante el primer lanzamiento en diciembre de 2019 que hicieron que no pudiera atracar en el sitio del laboratorio en órbita. (Steve Nesios / Reuters)

La cápsula Starliner ha superado el esfuerzo de Boeing contra el multimillonario de SpaceX Elon Musk para ser el primero en devolver a los astronautas de la NASA a la estación espacial desde suelo estadounidense en casi una década.

Pero Una serie de fallas de software durante el primer lanzamiento en diciembre de 2019 resultó en No atracar en el sitio del laboratorio orbital. La tripulación de SpaceX Crew Dragon ha continuado lanzando tres misiones tripuladas a una estación espacial desde 2020, con una cuarta programada para el 31 de octubre, según la NASA.

Boeing ha pasado un año y medio corrigiendo los problemas reportados durante las revisiones de la NASA, parte de la estrategia de la agencia espacial estadounidense para garantizar el acceso al extenso satélite de investigación internacional a 400 km sobre la Tierra.

En 2014, la NASA otorgó contratos a Boeing y SpaceX para construir sus propias cápsulas que podrían llevar a los astronautas estadounidenses a la estación espacial en un intento por desviar a Estados Unidos de su dependencia de la nave espacial rusa Soyuz después del final del programa de transbordadores espaciales de la NASA. en 2011.

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