El módulo de aterrizaje japonés aterrizó en la superficie de la Luna, pero quedó paralizado por un fallo eléctrico que puso fin a la misión.

Un módulo de aterrizaje robótico japonés aterrizó en la superficie de la luna el viernes, pero inmediatamente sufrió un fallo de energía de algún tipo que impidió que sus células solares generaran la electricidad necesaria para mantenerlo vivo en el duro entorno lunar.

Como resultado, dijeron los administradores de la misión, se espera que el módulo de aterrizaje inteligente de exploración lunar, o SLIM, aparentemente intacto, agote sus baterías a las pocas horas de aterrizar, dejándolo incapacitado e incapaz de recibir comandos o transmitir telemetría y datos científicos a la Tierra. .

Concepto artístico del módulo de aterrizaje lunar japonés SLIM.

JAXA


Existe la esperanza de que la sonda «despierte» en algún momento, suponiendo que la nave espacial descienda en la dirección equivocada y que el ángulo entre el Sol y las células solares mejore lo suficiente con el tiempo para generar suficiente energía, pero los funcionarios dijeron que es por No significa seguro.

«El SLIM se comunicaba con la estación terrestre y recibía órdenes de la Tierra con precisión y la nave espacial respondía a ellas de forma normal», dijo a los periodistas Hitoshi Kuninaka, director general de la Agencia de Investigación Aeroespacial de Japón (JAXA). Declaraciones traducidas.

«Sin embargo, parece que las (células) solares no generan electricidad en este momento. Como no podemos generar electricidad, el proceso se realiza usando baterías… Estamos tratando de (obtener datos almacenados) de regreso a la Tierra, y Estamos haciendo esfuerzos para maximizar el (retorno) científico”.

Dijo que la batería se agotaría antes de que terminara el día.

Sólo Estados Unidos, Rusia, China e India lograron llevar con éxito naves espaciales a la Luna. Se lanzaron tres misiones de aterrizaje con financiación privada como empresas comerciales, pero las tres fracasaron.

Fallecimiento del módulo de aterrizaje lunar Peregrine

en los últimos días, el halcón peregrinoconstruido por Astrobotic, con sede en Pittsburgh, quedó varado en una órbita terrestre altamente elíptica después de que un mal funcionamiento de una válvula provocara la ruptura de su tanque de combustible. Poco después del lanzamiento 8 de enero. Los controladores de vuelo de la compañía ordenaron a la nave espacial que regresara a la atmósfera terrestre, donde se quemó el jueves por la tarde.

Durante una conferencia de prensa separada el viernes, el director ejecutivo de Astrobotic, John Thornton, elogió a los controladores de vuelo de la compañía por lograr mantener viva la nave espacial el mayor tiempo posible, activar sus cargas científicas y encender los propulsores para redirigir el vehículo y recopilar datos que se enviarán a la nave espacial. . Diseño y operación del mayor módulo de aterrizaje lunar, Griffin, cuyo lanzamiento está previsto para finales de este año.

«Convocaremos una junta de revisión con varios expertos de toda la industria para analizar detenidamente este asunto y descubrir exactamente qué sucedió», dijo Thornton. «Ya estamos evaluando cuáles podrían ser esos impactos para el programa Griffin para garantizar que este tipo de anomalía nunca vuelva a ocurrir».

Al mismo tiempo, añadió: «También nos estamos asegurando de que todos los éxitos de la misión Peregrine se integren en el programa Griffin para garantizar que Griffin tenga éxito… Ahora tengo más confianza que nunca en que nuestra próxima misión Si tenemos éxito, aterrizaremos en la luna».

Japón planea aterrizar en la luna

El módulo de aterrizaje lunar de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón fue construido para lograr dos objetivos principales: demostrar un sistema de módulo de aterrizaje de alta precisión capaz de guiar el vehículo para aterrizar dentro de 100 metros, o aproximadamente la longitud de un campo de fútbol americano, de su objetivo planificado; Y probar un diseño liviano innovador que permite que las naves espaciales más pequeñas transporten más sensores e instrumentos.

El módulo de aterrizaje inteligente de exploración lunar de Japón, o SLIM.

JAXA


Lanzado El 7 de septiembre desde el Centro Espacial Tanegashima en el sur de Japón, la nave espacial de 1.600 libras se deslizó a una órbita inicialmente elíptica alrededor de los polos de la Luna el día de Navidad y pasó a una órbita circular de 373 millas de altura a principios de este mes.

El viernes por la mañana, hora de EE. UU., la nave espacial SLIM comenzó su descenso final a la superficie lunar desde una altitud de aproximadamente nueve millas. La telemetría en tiempo real mostró que el rover siguió con precisión la ruta planificada, deteniéndose varias veces en el camino para fotografiar la superficie debajo y comparar la vista con los mapas a bordo para garantizar un aterrizaje previsto de alta precisión.

Las últimas etapas del descenso parecen transcurrir sin contratiempos. El SLIM pasó de la orientación horizontal a la vertical en el tiempo y cayó lentamente hacia la superficie. Estaba programado para lanzar dos vehículos pequeños, conocidos como LEV-1 y LEV-2, a sólo unos metros del aterrizaje.

Se espera que las patas traseras de la sonda, que están diseñadas para aterrizar en una pendiente, aterricen primero. La nave espacial está diseñada para inclinarse ligeramente hacia adelante, bajando sus patas delanteras. La idea era colocar la nave espacial en un terreno inclinado en una orientación que maximizara la generación de energía solar.

El módulo de aterrizaje SLIM está diseñado para aterrizar en una pendiente, bajando primero las patas traseras y luego inclinándolo para bajar las patas delanteras.

JAXA


La telemetría indicó el aterrizaje a las 10:20 a. m. EDT, unos 20 minutos después de que comenzara el aterrizaje. Los funcionarios de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón no confirmaron de inmediato la recepción de la telemetría, lo que generó preocupación de que la nave espacial pudiera no haber sobrevivido al aterrizaje.

Pero la NASA Red del espacio profundoque envía comandos y recibe datos de naves espaciales en todo el sistema solar, estaba recibiendo telemetría de SLIM o de una de las pequeñas naves, o de ambas, una hora después del aterrizaje.

En la conferencia de prensa posterior al aterrizaje, los funcionarios de JAXA confirmaron que los controladores de vuelo estaban recibiendo telemetría tanto de SLIM como de LEV-1, que está diseñado para enviar datos directamente a la Tierra. El LEV-2 transmite los datos a través de SLIM.

«Consideramos que LEV-1 y LEV-2 se han separado con éxito y estamos haciendo un esfuerzo para obtener los datos en este momento», dijo Kuninaka.

En cuanto a SLIM, dijo que los ingenieros sospechaban que las células solares montadas en la superficie superior de la nave espacial habían resultado dañadas durante el aterrizaje, dado que otros sistemas estaban funcionando normalmente después de lo que describió como un aterrizaje «suave».

«La nave espacial pudo transmitirnos telemetría (después del aterrizaje), lo que significa que la mayor parte del equipo de la nave espacial está funcionando y funciona correctamente», dijo. «La altitud desde la que se realizó el aterrizaje era de diez kilómetros. Por lo tanto, si el aterrizaje no hubiera sido exitoso, se habría producido una velocidad muy alta (colisión) y entonces la nave espacial perdió completamente su función.

«Pero ahora, todavía nos envía datos correctamente, lo que significa que nuestro objetivo original de aterrizaje suave fue exitoso».

Pero dijo que se necesitaría un análisis exhaustivo de datos para determinar la posición u orientación de la nave espacial en la superficie, para descubrir qué sucedió y ver con qué precisión fue realmente el aterrizaje.

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