El módulo de aterrizaje lunar de Astrobotic se quemará mañana en la atmósfera terrestre

Créditos de imagen: astrobotico

El módulo de aterrizaje lunar de Astrobotic volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra sobre una parte remota del Océano Pacífico Sur mañana por la tarde, poniendo fin a una fallida misión de aterrizaje lunar.

Se espera que el módulo de aterrizaje lunar Peregrine vuelva a ingresar alrededor de las 4 pm EDT sobre un área deshabitada del océano cerca de Fiji, según las coordenadas publicadas por Astrobotic en una actualización el miércoles. La nave espacial no sobrevivirá al regreso. La compañía dijo que estaba trabajando con la NASA para monitorear su ruta de regreso y garantizar que el regreso de Peregrine sea seguro y predecible.

Astrobotic, con sede en Pittsburgh, ha estado proporcionando actualizaciones frecuentes sobre su módulo de aterrizaje lunar Peregrine desde su lanzamiento a bordo del Vulcan Centaur de United Launch Alliance el 8 de enero. Si bien el lanzamiento se llevó a cabo sin problemas, Astrobotic informó de una anomalía en la nave espacial apenas unas horas después de su puesta en órbita.

La fuente de la anomalía fue una fuga persistente de combustible, que impidió que Peregrine apuntara sus paneles solares hacia el Sol. Si bien los ingenieros de Astrobotic reorientaron con éxito los conjuntos, la compañía dijo más tarde que sospechaba que la causa principal del problema era una fuga de propulsor en el sistema de propulsión. Es probable que esto se deba a una válvula en el sistema de presión que no pudo cerrarse.

La empresa confirmó la presencia «No hay posibilidad de un aterrizaje suave en la luna». Debido a una fuga al día siguiente.

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Astrobotic ha prolongado la vida de la misión mucho más de lo que se pensaba inicialmente: el mismo día en que la compañía confirmó que un alunizaje estaba fuera de discusión, estimó que a la nave solo le quedaban 40 horas de propulsor. Pero cuando vuelva a entrar en la atmósfera mañana, Peregrine habrá estado trabajando en el espacio durante más de diez días.

Debido a la fuga de propulsor, Astrobotic dijo que ideó un proceso de dos pasos para guiar a la nave espacial en su camino de regreso esperado. En el primero, la empresa hizo funcionar los cinco motores principales en pulsos muy cortos, porque los quemadores más largos fueron retirados de la mesa debido a fugas. Peregrine llevó a cabo 23 pequeños incendios en motores principales en total.

La compañía también ajustó la «actitud» u orientación de la nave espacial, de modo que una fuga de propulsor hizo girar a Peregrine hacia el Océano Pacífico Sur.

«Las medidas implementadas por el equipo tenían como objetivo reducir el riesgo de que los escombros lleguen a la Tierra», dijo Astrobotic en un comunicado el miércoles. «Astrobotic continúa trabajando estrechamente con la NASA y otras autoridades gubernamentales relevantes para mantener a todos informados y solicitar comentarios según corresponda».

Aunque la compañía no alcanzó el objetivo de la misión, Astrobotic dijo que pudo obtener datos valiosos de muchas de las cargas útiles a bordo. Parte de esas cargas útiles eran instrumentos científicos y otras investigaciones de la NASA, que apoyó la misión en un contrato de 79,5 millones de dólares otorgado a Astrobotic en 2019.

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