El organista de ‘Slap Shot’ encuentra una nueva carrera con la expansión Kraken, ‘Dama de España’ o no

Seattle: todo comenzó con un correo electrónico no solicitado que llegó a la bandeja de entrada de los ejecutivos del programa de juegos en el Seattle Kraken.

Rod Masters no nombró de inmediato a Jonny Greco y Lamont Buford, quienes son responsables de supervisar el entretenimiento y la producción de juegos para la franquicia de expansión, aunque pronto establecerían contacto.

Greco recuerda: «Recuerdo que[Lamont]me miró… y me dijo: ‘El chico de ‘Slap Shot’ me envió un correo electrónico». Y yo dije: ‘¿De qué estás hablando? ¿Quién es mi amigo?’

Este tipo será caballeros, y si el nombre todavía no les suena, está bien. Solo sepa que podría ser el organista más famoso que jamás haya aparecido en la pantalla grande en una película de deportes, y ahora, después de casi medio siglo de dejar una impresión duradera en «Slap Shot», Masters es el primer organista de Kraken.

Su nombre nunca apareció en los créditos de la famosa película de 1977 protagonizada por Paul Newman. Pero cualquiera que haya visto la película conoce a Masters, ya que el organista fue absorbido por un disco perdido y el personaje de Newman, Reggie Dunlop, de repente le pidió que no volviera a interpretar a «Lady of Spain».

Más de 40 años después, ahora parte de una fraternidad de organistas de la NHL, el hombre de 68 años está viviendo un sueño, incluso para alguien que ha trabajado como músico profesional en América del Norte.

«Me encanta tocar para la gente y parece que a ellos les encanta. Es el mejor trabajo con el que he soñado», dijo Masters. «Me retiré y luego pensé en enviarles un correo electrónico para solicitarlo. …Creo que este es un gran trabajo para cualquier músico”.

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La música de órgano o teclado es sinónimo de hockey. Incluso fue parte de la banda sonora de los Juegos Olímpicos de Beijing durante el tiempo de inactividad.

De los 32 equipos de la NHL, solo seis (Filadelfia, Carolina, Dallas, Arizona, Las Vegas y Edmonton) no tienen un jugador jugando durante los partidos. Vegas, el último equipo en unirse a la liga antes de Seattle, no tenía un organista en su primer año, pero lo probó en el año 2. Con todo el resto del entretenimiento que se incluyó en la producción del juego, el órgano no encajaba en el Banda sonora de Las Vegas.

dijo Greco, quien junto con Buford supervisó el entretenimiento y la presentación de juegos para los Golden Knights antes de unirse al Kraken. «El tren iba sobre rieles para muchas de las cosas de Las Vegas y se sentía un poco desordenado».

En medio del inicio de la franquicia en Seattle, había miles de cajas para revisar para el personal de entretenimiento. El organista estaba en la casa sin señas de identidad cuando empezó la temporada.

Pero quedó como recordatorio el correo electrónico del Maestro ofreciendo sus servicios. Si el Kraken quisiera que el órgano reverberara en el Climate Pledge Arena, alguien estaría interesado.

Un problema: mientras tocaba hockey de órgano en la película, Masters no ha hecho ese tipo de actuación en su larga carrera musical. En el momento en que se filmaba la película en Jonestown, Pensilvania, Masters se presentaba regularmente en el Hotel Sheraton, donde se hospedaban el elenco y el equipo.

La mayor parte de su formación musical estuvo en los top 40, pop, disco y country. Hay pocas viñetas para jugar entre tajos, zancadillas y goles.

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«Soy nuevo en esto. Es por eso que estoy haciendo toda esta investigación de repente», dijo Masters. «Nunca pensé que conseguiría un trabajo como este».

Uno de sus compañeros a los que los Maestros contactaron para pedirle consejo fue Jeremy Boyer, que había sido organista en St. Louis Blues durante 15 años. Boyer es una superestrella que conduce principalmente al blues, pero también a St. Louis cardenales a veces.

Ha acumulado una gran cantidad de seguidores en las redes sociales con su habilidad para elegir canciones populares y hacerlas tocar el órgano.

«Creo que tienes que ser un poco fanático. Tienes que disfrutar el juego y tu música también refleja lo que está pasando en el juego», dijo Boyer. Y envíalo a mi música».

Coincidentemente, el debut en el Masters del Kraken se produjo el 1 de enero contra Vancouver, cuyo entrenador, Bruce Boudreaux, también apareció como una incorporación no reconocida en la película.

Desde que debutó contra los Canucks, el Masters se ha convertido en su rol y el equipo está aprendiendo formas de mostrar más. Por ejemplo, Masters intenta aligerar el ambiente jugando después de que el oponente haya marcado, que era mucho más de lo que el Kraken esperaba esta temporada.

Masters también está pensando en el futuro, con la idea de tener un miembro real para la próxima temporada en lugar de las consolas que ha estado usando para esta primera tarea.

«Creo que la gente pensó que encajaba perfectamente con lo que nos estamos dirigiendo», dijo Greco. «Era una historia única para contar, y un personaje para agregar a nuestro programa que solo el Seattle Kraken tiene».

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