El raro Polikarpov I-16 vuelve a volar en España

El I-16 «Rata» de la FIO es uno de estos aviones, con sus líneas claras, que le dan al avión una fuerte personalidad y a su fuselaje original una cierta sensación, y puede considerarse un ejemplo de un techo ruso de mediados de la década de 1930. Tecnología. [Photo via FIO, courtesy of Maria Jose]
Arte del Cuerpo Aéreo diciembre 2019

Después de cuatro años, el planeado Polikarpov I-16 «Rata» del Ejército del Aire Español, operado por la Fundación Infante de Orleans (FIO), voló de nuevo para el público el domingo 4 de febrero de 2024. Exposiciones DE VUELO 2024. Después de un vuelo de prueba exitoso el 30 de diciembre, este raro avión fue retirado el domingo pasado. colección del museo Aviones antiguos y Warbird.

FIO es el Museo Histórico de la Aviación Española, una organización sin ánimo de lucro creada en 1989 por un grupo de pilotos y aficionados a la aviación en el aeropuerto de Cuatro Vientos, cerca de Madrid. Le pusieron el nombre del famoso piloto español y pionero de la aviación Don Alfonso de Orleans y Borbón (1886-1975). La FIO se propuso recuperar y restaurar aviones que han ocupado un lugar destacado en el patrimonio aeronáutico español y que actualmente cuenta con alrededor de 38 aviones en su colección, que abarcan más de 70 años de cultura aeronáutica española. Los mantienen en su taller y exhiben su colección al público una vez al mes con una exhibición aérea desde su casa. Uno de sus artefactos más importantes es el Polikarpov I-16 «Rata» en condiciones de volar, que es el tema central de este artículo.

El Polikarpov I-16 “Rata” de la FIO en el aire sobre España. [Photo by Luigino Caliaro]

El Polikarpov I-16 es uno de los aviones menos reconocidos de la historia, casi un caza Rodney Dangerfield, que no se gana el respeto de nadie, excepto de sus enemigos. Creado por el diseñador ruso Nikolai Nikolayevich Polikarpov, este avión clásico supuso un gran salto adelante, especialmente para la aún incipiente industria de la aviación soviética. La producción del I-16 terminó en 1940, pero se reanudó rápidamente después de la invasión nazi de la Unión Soviética en 1941. No sólo fue el primer caza monoplano voladizo con tren de aterrizaje retráctil que entró en servicio en un escuadrón en cualquier país del mundo, sino que también fue uno de los cazas más longevos de la época, sirviendo en España hasta 1950. Recibió varios apodos, entre ellos «Ishaq» ('burrito') en ruso y «Rada» ('Rata') y «Mosca» ('Mosca') en español.

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A principios de la década de 1990, el fallecido neozelandés Tim Wallis (más tarde Sir Tim) contrató a la Oficina de Investigación Aeronáutica de Novosibirsk para reconstruir seis ejemplares del I-16 a partir de restos encontrados en Rusia para su colección Alpine Fighter con sede en Wanaka. Cuando la FIO se enteró de esto, iniciaron una campaña para traer uno a España. Mucha gente apoyó el proyecto, aunque sólo consiguió su objetivo con el apoyo del Ayuntamiento de Getafe. Getaf firmó un acuerdo con la FIO para construir un nuevo museo y financiar parte de la adquisición de «Rada». Tras negociaciones, la FIO compró su I-16 por 262.000 euros, que llegó a España a principios de 2005. El ejemplo de la FIO se basa en los restos de un ejemplar encontrado en 1992 cerca del lago Kokojärvi en Karelia, en la frontera con Finlandia en el norte de Rusia. Construido en 1937, perteneció al 122 Escuadrón de la Flota del Norte soviética.

¡Moscú!
Carlos Valle, director de la FIO, está al mando de la «mosca» (otro apodo español para la categoría que significa «volador»). [Photo by Luigino Caliaro]

El I-16 de FIO realizó su primer vuelo tras su remodelación en 1997, y su debut público oficial en España se produjo el 4 de mayo de 2008. La aeronave está marcada como CM-249 y fue pilotada por el Capitán José María Bravo. 3 El oficial al mando del escuadrón. Aunque este era el avión del Capitán Bravo, como indican los números de código del líder del escuadrón blanco, el sargento. JL Tarazona también lo voló en alguna ocasión. La 3ª Escuadrilla 'Moscas' se formó en 1937, comandada por el ruso Boris Smirnov. El escuadrón luchó en la Batalla de Guadalajara y más tarde en la Batalla de Segovia, y tuvo dos comandantes rusos, Ukov y Yevseyev, durante la Batalla de Brunet. Tras reincorporarse a la 2ª Escuadrilla, la aeronave luchó durante las Batallas de Belkite y Teruel. Después de esta última batalla, 3tercero La Escuadrilla recibió en Salou a un comandante español llamado José María Bravo en marzo de 1938. Dirigió la unidad en diversas batallas aéreas hasta su disolución en febrero de 1939 tras la Batalla del Ebro.

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El Polikarpov I-16 realizó su último vuelo en diciembre de 2020 durante un ejercicio a puerta cerrada en medio de la pandemia de Covid-19. Actualmente la intención de la FIO es participar en los viajes mensuales de la Fundación y mantenerla en funcionamiento. Entre las exhibiciones se encuentra el piloto de pruebas y piloto regular de la aeronave, Carlos Valle Torralbo, quien también es presidente de la FIO.

El evento de un día de duración de la FIO el 4 de febrero resultó ser una exitosa exhibición aérea con ejemplares de Dornier Do-27, T-45 Swallow, British Eagle II, De Havilland Canada DHC-1 Chipmunk, Stinson 108, Jodel D119S, etc. SIAI-Marchetti SF-205, Bücker Bü-133L, Miles Falcon Six, Focke Wulf Fw-44 Stieglitz, Boeing Stearman, Fleet 2, De Havilland DH.60 Moth, Polikarpov Po-2, Bücker Bücker, Polikarpü133, I-16, T-6 Texan norteamericano, Beechcraft T-34 Guide y Beechcraft C-45.

A pesar de su inusual apariencia y características, el «Reta» es especial por sus prestaciones y por su importante historia en España, lo que permite a la FIO sentirse muy orgullosa de pilotar esta importante máquina en honor al legado de la aviación española.

Para más información sobre la Fundación Infante de Orleans, visite www.fio.es

Mosca de la FIO durante un vuelo aéreo sobre España.
“Mosca” de la FIO durante nuestro recorrido aéreo sobre España. [Photo by Luigino Caliaro]

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