El regulador estadounidense se mueve para bloquear la adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft

La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. dijo el jueves que presentará una demanda para bloquear la adquisición de la compañía de videojuegos Activision Blizzard por parte de Microsoft por $ 69 mil millones, diciendo que podría suprimir a los competidores de las consolas Xbox y su creciente negocio de juegos por suscripción.

La FTC votó 3-1 para publicar la denuncia después de una reunión a puerta cerrada, con los tres comisionados demócratas votando a favor y el único republicano votando en contra. Un quinto puesto en el comité quedó vacante después de la partida de otro republicano a principios de este año.

La queja de la FTC señala las adquisiciones de juegos anteriores de Microsoft, particularmente el popular desarrollador Bethesda Softworks y la empresa matriz ZeniMax, como un ejemplo de cómo Microsoft ha hecho que algunos títulos de juegos populares sean exclusivos a pesar de asegurar a los reguladores europeos que no tiene intención de hacerlo.

«Microsoft ya ha demostrado que puede retener contenido de sus competidores de juegos y lo hará», dijo Holly Vidova, directora de la Oficina de Competencia de la Comisión Federal de Comercio, en una declaración preparada. «Hoy buscamos evitar que Microsoft tome el control de un estudio de juegos independiente líder y lo use para dañar la competencia en mercados de juegos dinámicos y de rápido crecimiento».

El presidente de Microsoft, Brad Smith, sugirió en un comunicado el jueves que es probable que la empresa cuestione la decisión de la FTC.

«Si bien creíamos en darle una oportunidad a la paz, tenemos plena confianza en nuestra causa y agradecemos la oportunidad de presentar nuestro caso ante los tribunales», dijo Smith.

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El desafío de la FTC, presentado en un tribunal administrativo, podría ser una prueba del mandato del presidente Joe Biden de examinar las fusiones de grandes empresas tecnológicas.

Microsoft ha estado intensificando su defensa pública del acuerdo en los últimos días mientras espera una decisión.

Smith dijo que Microsoft está comprometido a abordar las preocupaciones sobre la competencia y presentó las concesiones propuestas a la Comisión Federal de Comercio a principios de esta semana.

«Todavía creemos que este acuerdo ampliará la competencia y creará más oportunidades para los jugadores y desarrolladores de juegos», dijo Smith.

El acuerdo fue anunciado en enero.

Microsoft anunció el acuerdo de fusión en enero, pero ha enfrentado meses de resistencia por parte del fabricante rival de consolas PlayStation, Sony, y ha expresado su preocupación con los organismos de control antimonopolio de todo el mundo por perder el acceso a las populares franquicias de juegos de Activision Blizzard como Obligaciones.

Los reguladores antimonopolio bajo Biden «han insistido en la opinión de que la política de fusiones ha sido demasiado débil durante décadas, y han dicho una y otra vez que estamos cambiando eso», dijo William Kovacic, expresidente de la FTC.

Kovacic, quien fue comisionado republicano designado por el presidente George W. Bush en 2006, dijo que el objetivo era «no permitir tratos dudosos y no aceptar compromisos débiles». Pero dijo que tratar de bloquear esta adquisición podría conducir a un desafío legal de Microsoft que la empresa tiene buenas posibilidades de ganar.

«Está claro que la empresa ha hecho una serie de concesiones», dijo. «Si la FTC rechaza las obligaciones de Microsoft, Microsoft probablemente lo llevará a los tribunales y dirá que la FTC es irremediablemente obstinada al respecto».

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Microsoft anunció su última promesa el miércoles y dijo que Fabricar Obligaciones Disponible en el hardware de Nintendo durante 10 años si continúa la adquisición. Ella dijo que ha tratado de hacer el mismo compromiso con Sony.

El acuerdo también está bajo un escrutinio minucioso en la Unión Europea y el Reino Unido, y las investigaciones deben completarse hasta el próximo año.

El CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick, dijo en una carta a los empleados el jueves que la acción de la FTC «parece preocupante, por lo que quiero reforzar mi confianza en que este acuerdo funcionará».

«La acusación de que esta transacción es anticompetitiva no es consistente con los hechos, y creemos que prevaleceremos en este desafío», escribió Kotick.

Kotick dijo que el acuerdo sería bueno para los jugadores, el personal, la competencia y la industria.

Creemos que estos argumentos prevalecerán a pesar de un entorno regulatorio centrado en la ideología y los conceptos erróneos sobre la industria tecnológica».

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