El rover aterrizó. ¿Ahora que?

Ilustración del tren de aterrizaje Tianwen-1. (CNSA)

La primera nave espacial de China aterrizó en Marte, Zhurong, en el planeta rojo, convirtiéndose en la primera nave espacial del país en aterrizar en Marte el sábado. Teniendo en cuenta los avances festivos, el rover hará más y se encontrará con situaciones desconocidas en los siguientes tres meses.

El módulo de aterrizaje ha aterrizado en un área predeterminada en la parte sur de una región helada del planeta conocida como Utopia Planitia. La primera misión de Zorong es sobrevivir, ya que el medio ambiente en Marte no es una utopía en absoluto.

Aunque parece un desierto en la Tierra, la velocidad del viento en el planeta rojo puede alcanzar los 180 metros por segundo, que es tres veces más fuerte que un huracán en la Tierra. Una fuerte tormenta puede convertirse en una enorme tormenta de arena impulsada por enormes rocas y arena. Las rocas densamente cubiertas en Marte podrían causar problemas a la nave.

Zhurong tardará entre siete y ocho días en realizar autocomprobaciones y examinar el lugar de aterrizaje antes de salir de la sonda en Marte, según Geng Yan, funcionario del Centro de Programas Espaciales y Exploración Lunar de la CNSA.

La sonda Mars Tianwen-1 consta de un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover. En total, lleva 13 instrumentos científicos, seis de los cuales están en el rover y siete en el orbitador.

Llevarán a cabo un estudio exhaustivo de Marte, que incluirá un examen exhaustivo, una investigación en profundidad de regiones específicas y una evaluación de la “habitabilidad” del planeta.

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La sonda hará una detección terrestre en una ubicación fija, y Zhurong recorrerá el planeta para explorar múltiples sitios durante su vida útil de al menos 90 días en Marte, o 92 días terrestres.

Zhang Rongqiao, diseñador jefe de la Misión China de Exploración de Marte, dijo que la vida útil de tres meses de la nave espacial es “el resultado de un estudio exhaustivo”. Dijo que el rover recopilará todos los datos que necesitan en los primeros tres meses, con todas las cargas útiles operando y transmitiendo datos a la Tierra a través de la sonda para transmitir el relé.

La nave lleva seis cargas útiles científicas: una cámara multiespectral, un radar subterráneo, un detector de formación de la superficie de Marte, un detector de campo magnético, un barómetro meteorológico de Marte y una cámara de terreno.

La cámara multiespectral del rover escanea elementos, minerales y tipos de rocas de Marte. El detector de composición de superficie busca minerales húmedos evaporando rocas y analizando su composición. El radar de penetración en el suelo excava más profundamente en la superficie, de 10 a 100 metros bajo tierra, para estudiar la estructura del suelo y buscar agua o hielo.

Tres meses después, el orbitador, que ha vuelto a la órbita esperando para proporcionar comunicaciones de retransmisión para el módulo de aterrizaje, orbitará el Planeta Rojo para explorar desde arriba durante todo un año marciano, o aproximadamente 23 meses.

Con una cámara de alta resolución y un radar, mapearás la superficie y determinarás las características de su estructura geológica, buscarás agua y hielo, así como la distribución de rocas.

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