El video de la NASA muestra la nave espacial Juno volando cerca de Júpiter y su luna más grande

La nave espacial Juno de la NASA ha estado transmitiendo imágenes de Júpiter a la Tierra desde 2016, pero un nuevo video muestra cómo se vería la escena desde el interior de la sonda mientras pasaba por los ciclones y tormentas gigantes de Júpiter.

Las tomas también ofrecen una vista en primera fila de la luna más grande de Júpiter, Ganímedes, una órbita helada más grande que Mercurio.

Juno Voló a 645 millas de Ganímedes La semana pasada, la nave espacial más cercana a la luna en más de dos décadas. (El último acercamiento fue por la nave espacial Galileo de la NASA en 2000).

El científico ciudadano Gerald Eichstadt ha compilado imágenes de ambos vuelos en un video de lapso de tiempo que muestra cómo es pasar a través de cuerpos celestes. El video dura tres minutos y 30 segundos, pero de hecho, Juno tardó unas 15 horas en recorrer las 735.000 millas entre Ganímedes y Júpiter, y luego unas tres horas más en viajar entre los polos de Júpiter.

Vea el video a continuación:

Las primeras imágenes revelan la superficie plagada de cráteres de Ganímedes, que presenta parches oscuros que probablemente se formaron cuando el hielo cambió directamente de sólido a gaseoso. Si miras de cerca, puedes ver uno de los cráteres más grandes y brillantes de Ganímedes, Gears, rodeado de rayos blancos de material expulsado.

Cuando se tomaron esas fotos, Juno viajaba a casi 41,600 millas por hora. Pero a medida que la nave espacial se acercaba a Júpiter, su velocidad aumentó: la gravedad de Juno se aceleró a casi 130.000 millas por hora mientras volaba.

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El video muestra la turbulenta superficie de Júpiter emergiendo del oscuro abismo del espacio como una pintura de acuarela. Los óvalos blancos indican un grupo de tormentas gigantes en el hemisferio sur de Júpiter conocidas como “Cadena de perlas”. (Hay cinco de ellos en el video). Los destellos de luz blanca representan un rayo.

“La animación muestra lo hermosa que es la exploración del espacio profundo”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Southwest Research Institute en San Antonio, Texas. Dijo en un comunicado.

“Hoy, cuando nos acercamos a la emocionante perspectiva de que los humanos puedan visitar el espacio en la órbita de la Tierra, esto impulsa nuestra imaginación hacia décadas en el futuro, cuando los humanos visiten mundos extraterrestres en nuestro sistema solar”, agregó.

Juno ya ha resuelto algunos de los misterios de Júpiter

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Júpiter.

NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS, Tanya Olekswick


Juno vuela en una órbita elíptica alrededor de Júpiter, acercándose al planeta una vez cada 53 días. Pero un paso cercano de Ganímedes acortó esa órbita a 43 días.

El objetivo principal de la nave espacial es obtener información sobre los orígenes y la evolución de Júpiter mediante el mapeo de sus campos magnéticos, el estudio de sus luces del norte y del sur (o auroras boreales) y la medición de elementos de su atmósfera, incluida la temperatura, el movimiento de las nubes y las concentraciones de agua.

La nave espacial entró en la órbita de Júpiter en julio de 2016 (Júpiter está a unos 390 millones de millas de la Tierra). Inicialmente, se suponía que su misión terminaría este mes, pero la NASA ha extendido la vida de Juno hasta 2025.

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Júpiter visto por la sonda Juno durante su décimo sobrevuelo.


NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstadt / Sean Doran



Juno Sobrevuelos anteriores Ha arrojado importantes descubrimientos, como el hecho de que la mayor parte de los relámpagos de Júpiter se concentra en el Polo Norte. La nave espacial también descubrió que las tormentas tienden a aparecer en grupos simétricos en los polos de Júpiter y que las fuertes auroras del planeta producen luz ultravioleta que es invisible para el ojo humano.

Solo esta semana, las mediciones de Juno ayudaron a los científicos a descubrirlo ¿Por qué se forman estas auroras en primer lugar?: Los átomos, o iones, cargados eléctricamente, “surfean” ondas electromagnéticas en el campo magnético de Júpiter antes de que lleguen a la atmósfera del planeta.

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