Ella eligió al astrofísico Juna Kollmeier para liderar el bolsillo cósmico de Canadá

Juna Kollmeier ha sido nombrado nuevo Director del Instituto Canadiense de Astrofísica Teórica.

Brett Hartman / Cortesía de TED

Esta semana vio el nombramiento de Juna Kollmeier como el nuevo Director del Instituto Canadiense de Astrofísica Teórica.

La científica y líder de investigación estadounidense de 43 años asumirá su nuevo cargo en julio. Cuando lo haga, se convertirá en la primera mujer en dirigir el instituto con sede en la Universidad de Toronto, que se encuentra entre los principales centros del mundo para el estudio de todas las cosas celestes, incluidas las galaxias, los agujeros negros y el universo en su conjunto.

Fundado en 1984, el instituto se ha convertido en una escala consolidada para un grupo diverso de investigadores internacionales que desarrollan sus carreras en este campo. Pero la llegada del Dr. Kollmeier marcará una nueva era para un ícono de la ciencia canadiense con su cuerpo docente masculino a largo plazo.

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La Dra. Colmeyer creció en Long Island, Nueva York, y recibió su doctorado de la Universidad Estatal de Ohio. Actualmente trabaja en la Carnegie Institution for Science en Pasadena, California, donde dirige el Sloan Digital Sky Survey, un puesto que seguirá en Toronto. La encuesta es un ejercicio formidable en la recopilación de datos astronómicos que ha resultado en el mapa 3D más detallado del universo en la historia.

Además de su trabajo científico, la Dra. Kollmeier es conocida por su participación pública, incluida una popular charla de TED y protagonista de la serie de PBS. Genio. Habló con The Globe and Mail sobre su nueva posición y la magia que finalmente la llevó a una vida de meditación en el universo.

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¿Cómo se interesó por primera vez en la astrofísica?

Cuando era pequeño, nunca pensé en ser científico como un trabajo. Simplemente no pasó por mi mente. Estaba planeando convertirme en abogado. Pero estaba interesado en la ciencia, como creo que la mayoría de los niños lo están haciendo. Pensé que era divertido hacerlo. Y así, entre mis años de secundaria y preparatoria, fui a un campamento de verano de ciencias en la Universidad Estatal de Michigan. Terminé trabajando en un proyecto donde mi supervisor obtuvo algunos primeros datos de objetos astronómicos tomados con cámaras digitales. Mi trabajo consistía en escribir algunos programas de computadora para averiguar qué eran estas cosas. Pensé que era lo mejor, todavía creo que fue genial.

¿Por qué te gustó tanto?

Creo que la razón fue porque me enseñó el proceso de pensar en datos, pensar en lo que los datos podían decir, desarrollar una teoría y luego probarla. Obtuviste este episodio completo de este proyecto y te enganchaste por completo.

¿Cuál es el propósito de su proyecto actual, Sloan Digital Sky Survey?

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La idea es crear un conjunto de datos increíblemente rico en el que mucha gente pueda profundizar y seguir encontrando cosas nuevas. Realmente es un abrazo de la riqueza de los datos que hemos traído al universo. Conozco el poder de estos datos y una de las cosas que realmente me entusiasma es que mucha gente piense en ello.

¿Qué es lo más difícil del tipo de trabajo que haces?

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Siendo un investigador teórico tienes que empoderarte. Hay mucho desamor. Gastas gran parte de tu energía mental pensando en cómo hacer algo y lograr un gran avance. Luego, aparecen algunos datos y resulta que su truco podría estar equivocado, y eso está bien, porque se trata de profundizar nuestra comprensión.

¿Qué es lo que más esperas en tu nuevo puesto?

Una de las cosas que me entusiasma tanto es llegar a un lugar donde los científicos postdoctorales en particular vienen para la etapa final de formación. Este proceso implica mucho aprendizaje: aprender nuevos métodos y técnicas, aprender de sus compañeros, aprender de personas que ya lo han hecho antes y que dirigen a estos jóvenes a aceptar nuevas preguntas. Me interesa esto como ejercicio y estar en contacto con eso.

¿Cómo describiría su estilo como mentor y líder?

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Creo que es muy importante desbloquear la creatividad y la curiosidad de las personas. Esta es una de las cosas especiales que podemos hacer en astrofísica, porque ¿cómo no sentir curiosidad por los cielos?

¿Por qué cree que es importante para usted y sus colegas hablar sobre sus conocimientos?

Nuestra misión es hacer avanzar las fronteras del conocimiento humano, pero no tiene sentido hacerlo si no traemos a todos en el viaje con nosotros. Creo que es importante dedicar un tiempo a estar en contacto con lo que estamos haciendo y cuál es el objetivo. Llamo a la astronomía la ciencia de la puerta de enlace, porque la experiencia que miramos básicamente tiene lugar frente a todos todas las noches. Allí no hay ninguna política. Solo está mirando. Claro, las cosas en Estados Unidos se han vuelto muy políticas. Y creo que necesitamos muchas más cosas de las que todos podamos dar la vuelta y hablar.

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Esta entrevista ha sido editada y condensada.

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