Encontramos la primera evidencia australiana de un cambio importante en los polos magnéticos de la Tierra. Puede ayudarnos a anticipar el próximo

(MENAFN – The Conversation) Hace unos 41.000 años, sucedió algo extraordinario: el campo magnético de la Tierra se invirtió y, durante un período temporal, el norte magnético era el sur y el sur magnético era el norte.

Los paleomagnetólogos se refieren a esto como un viaje geomagnético. Este evento, que difiere de una inversión completa del polo magnético, ocurre de manera irregular a lo largo del tiempo y refleja la dinámica del núcleo exterior fundido de la Tierra.

La fuerza del campo magnético de la Tierra casi había desaparecido durante el evento, llamado Champs Voyage, que duró unos miles de años.

El campo magnético de la Tierra actúa como un escudo contra las partículas de alta energía del sol y fuera del sistema solar. Sin él, el planeta sería bombardeado por estas partículas cargadas.

No sabemos cuándo ocurrirá el próximo viaje geomagnético. Pero si eso sucediera hoy, sería paralizante.

Las aplicaciones de satélite y navegación quedarán inutilizadas: los sistemas de distribución de energía se interrumpirán a un costo de entre $ 7 mil millones y $ 48 mil millones por día solo en los EE. UU.

Está claro que los satélites y las redes eléctricas no existían hace 41.000 años. Pero el viaje a los Campos, que lleva el nombre de los flujos de lava en Francia, donde fueron identificados por primera vez, todavía deja su huella.

Recientemente descubrimos su firma en Australia por primera vez, en un núcleo sedimentario de 5,5 metros extraído del lecho del lago Selena, Tasmania.

Dentro de estos granos hay 270.000 años de historia, que desglosamos en nuestro artículo publicado en Quaternary Geochronology.

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¿Cómo pueden los sedimentos registrar el campo magnético de la Tierra?

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Las rocas y el suelo pueden contener naturalmente partículas magnéticas, como el mineral de hierro magnetita. Estas partículas magnéticas son como pequeñas agujas de una brújula alineadas con el campo magnético de la Tierra.

Puede ser transportado de los paisajes a los lagos por las precipitaciones y el viento. Eventualmente se acumula en el fondo del lago y queda enterrado y bloqueado en su lugar. Se convierten efectivamente en un registro fósil del campo magnético de la Tierra.

Luego, los científicos pueden perforar el fondo del lago y usar un dispositivo llamado magnetómetro para recuperar la información contenida en los sedimentos del lago. Cuanto más profundizamos, más profundo retrocedemos en el tiempo.

En 2014, mis colegas y yo viajamos al lago Selena en Tasmania con el objetivo de extraer el clima, la vegetación y la “ magnetosfera antigua ” de la región, que es un registro del campo magnético de la Tierra almacenado en rocas, sedimentos y otros materiales. .

Dirigidos por el profesor asistente de la Universidad de Melbourne, Michael Shawn Fletcher, excavamos en el fondo del lago desde una plataforma flotante temporal anclada en dos balsas inflables.




El lago Selena es un pequeño lago ubicado cerca de la costa oeste de Tasmania. Se tomaron muestras de sedimentos del lago en forma de cubos de 2 x 2 cm, cada uno de los cuales contenía algunos cientos de años de historia del campo magnético. Autor presentado Michael Shawn Fletcher Primera evidencia australiana de Lachamps

Nuestra historia del núcleo reveló que el mayor cambio en las posiciones de los polos magnéticos y la menor intensidad del campo magnético en el lago Selena ocurrió durante el viaje de La Champagne.

Pero para un núcleo que abarca varios períodos glaciales, no se puede confiar en ningún método de datación único para determinar su edad exacta. Por lo tanto, utilizamos varias técnicas científicas, incluida la datación por radiocarbono y el análisis de isótopos de berilio.

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Este último incluye el seguimiento de la presencia de un isótopo llamado berilio-10. Esto se forma cuando partículas cósmicas de alta energía bombardean la Tierra y chocan con los átomos de oxígeno y nitrógeno de la atmósfera.

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Como el campo magnético más débil conduce a que más de estas partículas cargadas bombardeen la Tierra, esperábamos encontrar más berilio-10 en sedimentos que contienen partículas magnéticas “atrapadas” durante el vuelo de La Champagne. Nuestros resultados lo confirmaron.

La interacción entre partículas cósmicas cargadas y partículas de aire en la atmósfera de la Tierra es también lo que crea las auroras. Varias generaciones de personas habían presenciado una gran cantidad de auroras asombrosas durante el viaje de La Champagne.




La interacción entre las partículas cósmicas cargadas y las partículas de aire más altas en la atmósfera de la Tierra es lo que crea las auroras. Durante el viaje de La Champagne, varias generaciones de personas habían experimentado una gran cantidad de auroras asombrosas. Shutterstock Basado en trabajos de la década de 1980

Solo otros dos lagos en Australia, el lago Barren y el lago Isham en Queensland, proporcionaron un registro vectorial completo, en el que tanto las direcciones anteriores como la intensidad anterior del campo magnético se obtienen del mismo núcleo.

Pero a los 14.000 años, los registros de estos lagos son mucho más recientes que los del viaje de Champagne. Cuatro décadas después, nuestro trabajo en el lago Selena con tecnologías modernas ha revelado un potencial emocionante para investigaciones similares en otros lagos australianos.

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Actualmente, Australia se considera un “punto ciego” con un magnetismo antiguo.




Los “espeleotemas” como las estalactitas (en la foto) y las estalagmitas son depósitos minerales que se forman en las cuevas. Shutterstock

Más datos de sedimentos de lagos, artefactos, flujos de lava y formaciones de cuevas minerales, incluidas estalagmitas y estalactitas, podrían mejorar en gran medida nuestra comprensión del campo magnético de la Tierra.

Con este conocimiento, es posible que algún día podamos predecir el próximo viaje geomagnético, antes de que nuestros teléfonos dejen de funcionar y los pájaros se desvíen y choquen con las ventanas.

Nuestra historia del núcleo del lago Selena es solo el comienzo. Estamos seguros de que hay más secretos incluidos a continuación, a la espera de ser encontrados. Y así continuamos nuestra búsqueda.

Este trabajo se llevó a cabo en colaboración con la Universidad La Trobe, la Universidad Nacional de Australia, la Universidad de Wollongong, la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nucleares y el Centro Europeo de Investigación y Enseñanza en Geociencias Ambientales (CEREGE).

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