Error de $ 3.5 mil millones conduce a la renuncia del contralor de S. Carolina

Colombia, Carolina del Sur –

El Contralor General de Carolina del Sur, Richard Ekstrom, renunciará el próximo mes después de un error contable de $3.500 millones en el informe financiero de fin de año que supervisó.

El jefe de contabilidad del estado dejará el cargo electo que ha ocupado durante 20 años el 30 de abril, según una copia de su carta de renuncia obtenida por The Associated Press.

“Nunca he servido al estado que amo o trabajos para los que he sido elegido a la ligera, y busco trabajar con mis colegas, desde funcionarios constitucionales hasta miembros de la Asamblea General, para ser un filántropo y defensor de los contribuyentes acérrimo”, escribió Ekstrom. en una carta del 23 de marzo al gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, «No se merecen menos».

La revelación del error el mes pasado llevó a un escrutinio aún mayor. Los legisladores de la Cámara han pedido una investigación de juicio político. El comité del Senado que investiga el error publicó un informe condenatorio la semana pasada que sugería la renuncia de Ekstrom o la remoción de su rostro «debido a su descuido deliberado del deber». El miércoles pasado, Ekstrom dijo que no renunciaría.

El informe de los senadores culpó del error de mapeo, que creció durante la transición del estado a un nuevo sistema de información interno de 2011 a 2017, únicamente a Eckstrom. Los funcionarios estatales testificaron que Eckstrom ignoró las advertencias de años de los auditores sobre las «debilidades materiales» en su oficina y los informes críticos defectuosos.

Ekstrom dijo que el Informe Financiero Anual Integral sobrestimó la posición monetaria del estado al contar dos veces el dinero enviado a colegios y universidades. El error no se resolvió hasta que un empleado subalterno lo arregló este otoño.

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Los funcionarios dijeron que la distorsión no afecta el presupuesto estatal real. Pero los legisladores inicialmente estaban preocupados por el testimonio inconsistente de Ekstrom y criticaron el incumplimiento de uno de sus deberes constitucionales fundamentales de publicar un informe preciso sobre las finanzas del estado.

Se espera que continúen las consecuencias de una agencia estatal que normalmente pasa desapercibida. Un subcomité del Senado aprobó recientemente una resolución conjunta que permite a los votantes decidir si el Contralor General debe continuar como un cargo electo o ser designado por el gobernador. Ekstrom reiteró su apoyo al cambio el jueves en su carta de renuncia.

El próximo Contralor General puede liderar una oficina mucho más débil. La comisión de investigación propuso transferir sus responsabilidades a una o más agencias. El secretario del Tesoro del Estado, Curtis Loftis, un republicano electo, testificó que su oficina podría acomodar las tareas principales.

El contador público certificado Ekström, de 74 años, pasó cuatro años como tesorero del estado antes de asumir su cargo actual. Se presentó sin oposición en elecciones anteriores y la última vez que se enfrentó a un retador republicano fue en las primarias de 2010.

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