Es posible que Oumuamua sea muy similar a Plutón, solo que de otro sistema estelar

En 2017, Telescopio panorámico y sistema de respuesta rápida (Pan-STARRS) Se hizo historia al descubrir un ovni llamado Oumuamua (Hawaii reflector). A diferencia de los innumerables otros objetos pequeños descubiertos anteriormente por Pan-STARRS, Oumuamua parecía originarse fuera del sistema solar. El primer objeto interestelar conocido fue descubierto en el sistema solar, Oumuamua, con su trayectoria extraña, forma extraña y aceleración inusual, lo que provocó una ola de actividad en la comunidad astronómica y un torrente de reclamos salvajes de naves espaciales extraterrestres de diferentes partes de el mundo. Medios de comunicación. a Marido Desde Sale de Publicado antes Alan Jackson Y el Stephen Desh La Universidad Estatal de Arizona a principios de este mes reveló el modelo que mejor se ajusta a la identidad de un visitante extrasolar. No, no son extraterrestres, pero son muy sorprendentes. ¡Oumuamua parece ser un pedazo de un planeta similar a Plutón de otro sistema solar!

Hablé con el Dr. Stephen Desch, profesor de astrofísica en la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona, sobre la investigación innovadora sobre el cuerpo interestelar.

“Básicamente estábamos tratando de averiguar qué es esta cosa. Es el primer objeto que ingresa al sistema solar desde el exterior Sistema Solar ”. Aunque Oumuamua fue descubierto en 2017, era evidente por su tono que Desh estaba apasionadamente interesado en el visitante interestelar.

Una ilustración del viaje cósmico de Oumuamua. Este objeto, que ahora se cree que es parte de un planeta similar a Plutón de otro sistema solar, desconcertó y capturó a la comunidad astronómica en 2017. Crédito: Sue Selkirk

Desh pasó a describir cómo Oumuamua se diferenciaba de los cometas y mostraba algunas propiedades muy inusuales. En su camino hacia el sistema solar, Oumuamua no mostró un cometa parecido a un cometa. De hecho, durante todo el período de observación, se mantuvo como un punto. Sin embargo, Oumuamua mostró un “impacto de cohete” mientras volaba lejos del sol. “… como los cometas, se estaba moviendo un poco más lejos del sol. Sólo una parte en mil, ya sabes, se estaba desacelerando porque dejó el sol pero no lo suficiente … el empuje fue más fuerte de lo que hemos visto en cualquier cometa “.

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Sublimación de hielo (en términos astronómicos, el término hielo puede referirse a una amplia gama de sustancias, desde agua hasta nitrógeno, amoníaco, hidrógeno, etc.) en el lado iluminado por el sol de un cometa que empuja al cometa lejos del sol. La falta de coma y la fuerza del impacto del misil han provocado especulaciones sobre cómo podría ser el hielo. “Por un lado, el agua no funcionaría. Si se tratara de evaporar el agua, no sería tan fuerte como el efecto, así que fue un poco extraño”. Más sobre hielo misterioso en un momento.

Otro misterio de Oumuamua es su forma inusual. Mientras describía cómo averiguar qué aspecto tenía, Desch tuvo cuidado de aclarar algunos conceptos erróneos. “La gente tiene esta idea errónea de que hemos tomado [detailed] Una foto de ella. Cuando lo hicimos, siempre fue solo un punto. [The point] Se volvía más brillante y más tenue cada pocas horas, y tenía un cambio extremo de brillo. Lo único que tenía sentido era si la forma era demasiado alargada. Lo primero que la gente probó fue en forma de cigarro. Entonces, lo primero que apareció allí fue que parecía un cigarro, pero poco después, la gente se dio cuenta: “Sabes qué funcionaría si fuera una tableta en forma de pastel, con una proporción de seis a seis por un eje. “Eso es en realidad un poco. Funciona mejor”. Tendría que arreglarlo exactamente bien si fuera un cigarro, pero la moneda, ya sabe, hace que se adelgace muy rápida y repetidamente “.

Oumuamua capturó imágenes con el telescopio William Herschel el 28 de octubre de 2017. Las estrellas de fondo aparecen extendidas por el telescopio siguiendo el movimiento de Oumuamua. Crédito: NASA

Con el advenimiento de las teorías de naves espaciales extraterrestres, Desch y su colaborador Jackson estaban emocionados de ver lo que realmente estaba pasando con Oumuamua. “Hemos considerado el hidrógeno, y hemos considerado el agua, por una razón u otra no funciona, sin embargo nitrógeno El snowboard funcionó muy bien. Una de las otras cosas que nos dimos cuenta de que otras personas no hicieron fue que estaban asumiendo que refleja tanta luz como un cometa, que no es mucha. Los cometas reflejan aproximadamente el 10% de la luz que lo golpea (¡menos que el estacionamiento promedio!) “Si el objeto es mucho más brillante de lo esperado anteriormente, la explicación de su inusual efecto cohete será mucho más fácil. Otra ventaja del nitrógeno es que no creará coma. Visible Esto tiene sentido cuando consideramos que el nitrógeno es el componente principal del aire que no es visible a nuestro alrededor.

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¿Cuáles son algunas de las pistas que nos muestran que el hielo de nitrógeno es la dirección correcta a seguir en la búsqueda para comprender la fórmula de Oumuamua? “… usar hielo de nitrógeno, y dejar que brille porque es hielo, te permite obtener un objeto más pequeño con un gran impulso. Resulta que coincide con la aceleración no gravitacional que estábamos viendo. Luego, algunas otras cosas encajaron en su lugar como los necesitábamos para reflejar el 63 “% de la luz solar a la Tierra. Resulta que esto es exactamente una fracción del hielo de nitrógeno, la luz del sol en Plutón se refleja y el hielo de nitrógeno está en Plutón, por lo que es algo natural; comienza a explica todas las demás cosas.

A diferencia de los cometas, la materia de Plutón es Diferenciado. Esto permite glaciares de nitrógeno brillantes y limpios. Grandes fotos han vuelto de antes nuevos horizontes Muestra campos de hielo masivos de hielo de nitrógeno casi puro que se comportaría notablemente similar a Oumuamua si se lanzara un trozo de tamaño adecuado hacia el sol.

Una imagen de alta resolución de la superficie de Plutón tomada desde la nave espacial New Horizons de la NASA. El área rosada blanca está compuesta en gran parte por hielo de nitrógeno. Crédito: NASA

Aunque Plutón tiene una composición más pura que el cometa, también contiene algo de metano. “Lo [Oumuamua] Un trozo de hielo, como nosotros en la superficie de Plutón, también podría contener un poco de metano. Pudo [enough to] Ponlo rojo. Resultó ser tan rojo como la superficie de Plutón “.

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Otra característica del hielo de nitrógeno que encaja perfectamente con el comportamiento de Oumuamua es el hecho de que se sublima en un gas a muy bajas temperaturas. Desh asume que Oumuamua perdió el 90-95% de su masa en el viaje a través de nuestro sistema solar. El coautor de Desch, Jackson, pinta una imagen vívida del proceso, evocando los restos en forma de literas de barras de jabón que alguna vez fueron gruesas a medida que pierden la mayor parte de su masa con el tiempo.

La combinación de investigación exhaustiva y modelado pinta una imagen inspiradora. Oumuamua no se está comportando como un cometa o un asteroide, sino más bien como una pieza de un mundo extrasolar parecido a Plutón expulsado violentamente de su sistema estelar hace millones o miles de millones de años. Después de un vuelo largo y frío a través del espacio interestelar, la gravedad del Sol se ha afianzado. A medida que la corteza de hielo empujaba hacia el sol, la energía de nuestra estrella se despojaba de la mayor parte. Para cuando Pan-STARRS lo recogió, Oumuamua era un pastel de nitrógeno rojizo y brillante con forma de moneda que destrozó el sistema solar interior y voló las mentes de los astrónomos asociados con la Tierra.

Una animación que muestra el camino de ‘Oumuamua a través del sistema solar interior. Crédito: NASA

Si todo esto no es lo suficientemente sorprendente, se cree que Oumuamua no es un fenómeno particularmente raro. Se observó solo durante los primeros años de Pan-STARRS. ¿Quién sabe qué objetos interestelares impulsarán nuestro vecindario hacia adelante? La próxima vez que aparezca uno de estos, puede estar seguro de que los astrónomos como Desh y Jackson estarán observando.

Imagen principal: Dibujo de un artista de un disco rojizo de Oumuamua. El Dr. Desh afirma que la mayoría de la gente ve el Halcón Milenario o algún tipo de comida. Crédito: William Hartman

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