España vuelve a hacer aguafiestas mientras los irlandeses esperan la clasificación olímpica – The Irish Times

España 2 Irlanda 0

Durante 24 horas en Valencia, España fue la pesadilla del hockey irlandés. Un día después de derrotar a las irlandesas en la tanda de penaltis en su semifinal de clasificación olímpica, las anfitrionas vencieron al desafío masculino irlandés en la misma etapa del torneo, ganando 2-0. París este verano y un lugar en la final del domingo.

Todo esto deja a ambos equipos irlandeses con su última oportunidad de clasificarse para los Juegos Olímpicos, con las mujeres jugando contra Gran Bretaña en el partido por el tercer puesto el sábado (2:30 p. m., hora irlandesa), mientras que los hombres se enfrentan a Corea del Sur en su partido por la medalla de bronce. Domingo (también a las 14.30 horas). Ambos juegos se transmitirán en vivo en RTÉ News Channel y Player.

Si bien España, primera clasificada, siempre será un gran obstáculo para los irlandeses, las probabilidades son escasas dado el pedigrí olímpico de los equipos. Los españoles no han dejado de clasificarse desde 1956, mientras que Irlanda ha participado en los Juegos sólo una vez desde su independencia, hace ocho años en Río.

Pero en una Valencia húmeda y ventosa, Irlanda utilizó todo el ancho del campo para estirar a sus oponentes en la primera mitad del juego, pasando el balón con precisión y defendiendo sólidamente. Sin embargo, España tuvo las mejores oportunidades, con el excelente Gerard Clasp creando dos veces claras aberturas para los delanteros con pases incisivos desde lo profundo y forzando una buena parada de David Hart.

La mejor oportunidad de Irlanda llegó temprano en el segundo cuarto cuando Darragh Walsh les ganó el primer corner corto del juego, pero el tiro de Lee Cole fue salvado cómodamente por Luis Calzado.

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En el tercer cuarto, España anotó dos penales en corner cortos en el espacio de cuatro minutos para asegurar la victoria. El primero llegó después de que Gole desviara brillantemente el disparo de José Pastera al poste izquierdo, solo para que Rafael Villalonga forzara el rebote más allá de Harde y luego Marc Miralles puso el 2-0 cuando su barrido se desvió en el poste de la portería.

Jonny McGee estuvo cerca de hacer retroceder a Jeremy Duncan, pero Calzado Banbridge salvó el ataque. España forzó dos saques de esquina más al comienzo del último cuarto, antes de que Irlanda se contentara con absorber la presión y la doble parada de Calzado de Shane O'Donoghue puso fin a la contienda.

El seleccionador irlandés, Mark Dumilty, no se quejó del resultado. «España nos atacó fuertemente en el tercer cuarto y nos superó y merecían su victoria. Al llegar a este torneo en términos de clasificación mundial, pensábamos que íbamos a estar en el partido por la medalla de bronce, así que estamos donde esperábamos estar. – y estamos listos para eso. Vamos a lograr nuestro objetivo». Si vamos a hacerlo, debemos ser más clínicos al apuntar y aprovechar nuestras oportunidades.

Si bien Corea está dos puestos por encima de ellos, su forma en el torneo (al menos su defensa) debería dejar a Irlanda con posibilidades de lujo. Concedieron ocho goles en sus tres partidos de la fase de grupos, incluidos cuatro en 11 minutos para clasificar a Egipto, y cuatro para despachar a Bélgica en su semifinal. Hay pocos incentivos.

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Las mujeres tenemos una gran tarea. Gran Bretaña (en realidad el equipo de Inglaterra, con tres escoceses y un galés en su equipo) está cinco puestos por encima de ellos en la clasificación mundial y tiene la mayor experiencia en competiciones de alto nivel. Han sobrevivido cuatro del equipo que ganó el oro olímpico en 2016 y 10 del equipo que ganó el bronce en Tokio en 2021.

Sin embargo, hasta ahora han sufrido dos derrotas en el torneo, ante España en su grupo y Bélgica en las semifinales, por lo que su forma, según sus estándares, ha sido adecuada. Pero aparte de la goleada de 8-0 a Ucrania, Irlanda, aunque defensivamente sólida, ha tenido problemas para marcar goles hasta ahora, manteniendo dos porterías a cero en cuatro partidos. Eso debe cambiar si quieren alterar las probabilidades contra Gran Bretaña.

Irlanda: D Harte, L Madley, D Cross, S O'Donoghue, L Cole, S Murray (capitán), M Robson, N Page, J McGee, D Walsh, J Duncan. Suplentes: K Marshall, M Nelson, P McKibbin, J Lynch, S Hyland, P Johnson.

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