‘Estas discapacidades pueden ser permanentes’: un estudio de COVID de larga duración encuentra que la mayoría de los pacientes desarrollan síntomas meses después

Un estudio australiano que analizó los efectos a largo plazo del COVID-19 encontró que casi las tres cuartas partes de los participantes tenían síntomas persistentes meses después de su recuperación.

Los resultados preliminares del estudio se han publicado en el Australian Journal of General Practice (AJGP) nacional y revisado por pares.

A principios de 2020, investigadores del Distrito de Salud Local de Illwara Shoalhaven monitorearon la salud física y mental de las personas que se infectaron durante la primera ola del virus.

La residente de Adelaida, Jennifer Stehn, de 71 años, dijo que ha tenido una amplia gama de complicaciones de salud desde que la colocaron en cuidados intensivos, con un respirador, en abril del año pasado.

«El virus ha infectado mi corazón, que ahora no funciona correctamente», dijo.

“Tengo que depender de 12 medicamentos para mantener todo funcionando y sin ellos, habría muerto.

«COVID no solo va y viene y te deja, a menudo te deja un legado que no te gusta».

Una mujer sentada en una habitación de hospital con una bata quirúrgica con tubos que le corren por la nariz.
Jennifer Stein, una mujer de Adelaida, se despertó de un coma en cuidados intensivos en su 70 cumpleaños. (Suministrado: Jennifer Stein)

‘cambio dramático

Stehn fue una de los 59 australianos encuestados para el estudio, que encontró que el 73 por ciento de los participantes tenían síntomas cuatro meses y medio después de su diagnóstico.

«Los síntomas más comunes fueron fatiga, dolor musculoesquelético, debilidad en las extremidades, pérdida de apetito y dificultad para respirar», dijo el Dr. Stuart Tan, médico residente de Wollongong e investigador principal.

«Nuestros participantes obtuvieron puntuaciones más altas en depresión, ansiedad y estrés que los estándares australianos, por lo que también indica muchos problemas psicológicos».

Según el estudio, el 47 por ciento de los participantes informaron síntomas inusuales como pérdida de cabello, visión borrosa y confusión mental, mientras que el 45 por ciento de los participantes no pudieron realizar sus actividades antes de contraer el coronavirus.

«Algunos pueden practicar muchos deportes y ya no pueden hacer eso, por lo que ha habido un cambio drástico en su vida», dijo el Dr. Tan.

Un hombre sentado en un escritorio frente a la cámara.
El Dr. Stuart Tan ha estado estudiando los efectos físicos y mentales a largo plazo del COVID-19.(ABC Illawarra: Tim Fernandez)

Informar el tratamiento futuro

A diferencia de los estudios realizados en el extranjero, los investigadores encuestaron a los pacientes que fueron tratados en el hospital y a los que se recuperaron en casa.

«Debido a que es una nueva infección, muchos médicos todavía no saben qué hacer con estos pacientes», dijo el Dr. Tan.

“Creo que esta información es muy importante que los médicos de cabecera sepan que hay problemas que tiene esta población.

Un estudio reciente de la Universidad de Monash que analizó a pacientes con COVID-19 que estaban en cuidados intensivos, encontró que más del 70 por ciento de los encuestados informaron haber experimentado síntomas persistentes seis meses después de ser hospitalizados con COVID-19.

Una mujer sentada en una sala de consulta médica y sonriendo a la cámara
El coautor del estudio Lyndell Hewitt dice que el equipo ahora analizará los síntomas crónicos de la cepa Delta.(ABC Illawarra: Tim Fernandez)

diferentes razas

La coinvestigadora Lyndell Hewitt dijo que el estudio en curso ahora busca reclutar personas que hayan contraído la variante delta.

«Los resultados preliminares del estudio ahora publicados estaban analizando la cepa alfa del virus de Wuhan», dijo la Sra. Hewitt.

«Nos encantaría saber de cualquier persona con un diagnóstico positivo, e incluso si se recupera por completo, nos encantaría que forme parte de este estudio», dijo.

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