Este orbitador transmitió datos de siete misiones diferentes a Marte

Cuando la sonda explora la superficie de Marte, no envía datos directamente a la Tierra. Esto se debe a dos razones: primero, requeriría una antena grande y poderosa que sería engorrosa y costosa de agregar, y segundo, debido a la rotación de la Tierra y Marte, cualquier ubicación en la superficie apuntaría en la dirección incorrecta para algunos. tiempo.

Por lo tanto, para recuperar datos de las misiones a la superficie de Marte, utilizamos una red de Mars Orbiters, que recopila datos de rovers y módulos de aterrizaje. Envíalo de vuelta a la Tierra. Conocidas como la Red de Retransmisión de Marte, estas naves espaciales que orbitan Marte tienen misiones de retransmisión además de sus funciones científicas en la observación del Planeta Rojo. Recientemente, uno de esos orbitadores, el Mars Express de la ESA, estableció un nuevo récord en la transmisión de datos de siete misiones diferentes a la superficie de Marte.

Impresión artística de Mars Express. La nave espacial partió de la Tierra hacia Marte el 2 de junio de 2003. Llegó a su destino después de un viaje de seis meses y ha estado examinando el planeta desde principios de 2004. ESA – D. Ducros

Desde que llegó a Marte en diciembre de 2003, Mars Express ha transmitido datos de seis misiones de superficie de la NASA (cuatro rovers y dos módulos de aterrizaje) y un rover chino. Las naves espaciales que operan en Marte están diseñadas para ser interoperables con sus comunicaciones por radio, de modo que las misiones de superficie y los vehículos orbitales construidos por diferentes agencias puedan comunicarse entre sí. Este nivel de cooperación internacional significa que los datos del rover se pueden transmitir a través del orbitador más cercano, incluso si es de un país diferente.

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“La transmisión de datos es una parte esencial de la exploración de Marte”, dijo James Godfrey, gerente de operaciones de la nave espacial Mars Express en el Centro de Control de Misión ESOC de la Agencia Espacial Europea. declaración. «Estamos orgullosos de que Mars Express haya desempeñado un papel en la Mars Data Relay Network interinstitucional durante muchos años y haya respaldado muchos activos de superficie. Esta red será vital para respaldar futuras misiones al Planeta Rojo, como la Campaña de remuestreo de Marte. .”

Mars Express transmitió datos de las pequeñas naves espaciales Spirit y Opportunity de la NASA, que estudiaron de cerca la geología de Marte desde las naves espaciales Phoenix e Insight. Estos aterrizajes estudiaron la historia del agua y del interior del planeta. También se han transmitido datos de los rovers Curiosity y Perseverance, que actualmente están buscando evidencia de vida antigua allí. El año pasado, Mars Express también realizó Prueba de conectividad Con el rover chino Zhurong, para probar una nueva tecnología para la transmisión de datos unidireccional versus bidireccional.

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