Europa está empezando a estar preocupada por el dominio del lanzamiento de SpaceX

Acercarse / El artista demostró una configuración de Ariane 6 utilizando dos impulsores (A62) en la plataforma de lanzamiento ELA-4 junto al puente de lanzamiento portátil del sistema.

ESA – D. Ducros

Hace poco más de una semana, la Agencia Espacial Europea Anunciar Una iniciativa para estudiar “futuras soluciones de transporte espacial”. Básicamente, la agencia proporcionó alrededor de $ 600,000 cada una a tres compañías, ArianeGroup, Avio y Rocket Factory Augsburg, para estudiar sistemas de lanzamiento competitivos a partir de 2030 en adelante.

Esta iniciativa permitirá a Europa comprender y prepararse para el futuro de los lanzamientos espaciales, dijo Daniel Neuschwander, Director de Transporte Espacial de la Agencia Espacial. Dijo que estaba “sentando las bases que nos permitan prepararnos para el futuro después de Ariane 6 y Vega C.” “Los estudios del concepto del sistema incluirán estos servicios que priorizan las necesidades futuras de los programas espaciales europeos, pero también nos permiten abordar las necesidades del mercado global”.

La implicación es que la próxima generación de misiles de Europa, el propulsor Ariane 6 más grande y los misiles Vega C más pequeños, cubrirán las necesidades de lanzamiento del continente durante la próxima década. Ambos misiles nuevos, Que se desarrolló a partir de una generación anterior de reforzadores, está programado para debutar en los próximos 12 a 18 meses.

Sin embargo, ahora parece haber una creciente preocupación en Europa por los misiles Ariane 6 y Vega C No Poder competir en el mercado de lanzamiento en un futuro próximo. Esto es importante, porque a medida que los estados miembros de la UE presionan por el desarrollo de misiles, después de alcanzar el estado operativo, se espera que estos programas de lanzamiento se vuelvan autosuficientes al atraer lanzamientos de satélites comerciales para ayudar a pagar las facturas.

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Los ministros de economía de Francia e Italia han llegado a la conclusión de que el mercado de lanzamiento ha cambiado drásticamente desde 2014, cuando se diseñaron por primera vez los misiles Ariane 6 y Vega-C. De acuerdo con el reporte a Le Figaro En el periódico, los ministros creen que la capacidad de estos nuevos misiles europeos para competir por contratos de lanzamiento comercial se ha deteriorado significativamente desde entonces.

¿La razón principal? SpaceX. Gracias a un cohete Falcon 9 reutilizable y de bajo costo, SpaceX pudo reducir los precios de los grandes satélites comerciales que podía aumentar el misil Ariane 6. Si bien los vehículos europeos Ariane jugaron un papel dominante en el lanzamiento de satélites geoestacionarios, perdieron. Importante participación de mercado desde 2014. Además, con su programa Falcon 9 Flight Sharing, SpaceX también amenaza con quitarle misiones a Vega-C, que tiene una capacidad de elevación de alrededor de 1,5 toneladas a la órbita polar.

Como informó el periódico, Europa ahora se está quedando atrás de SpaceX en otros aspectos importantes. Debido a su asociación con la NASA, SpaceX ahora puede lanzar astronautas. El astronauta francés Thomas Pesquet es, de hecho, un especialista en una misión en la misión Crew-2 programada para ser lanzada el próximo mes. Es probable que sea el primero de muchos astronautas europeos en llegar al espacio a bordo de SpaceX. Europa tampoco tiene respuesta al gigante Starlink de que SpaceX está en medio de su lanzamiento, ya sea en la capacidad de construir cientos de satélites anualmente o ponerlos en órbita a un costo razonable.

Debido a esto, los ministros francés e italiano están pidiendo a Europa que brinde una gran respuesta “tecnológica e industrial” al surgimiento de SpaceX. No está claro qué forma tomará esto, ni qué tan rápido los estados europeos pueden actuar en respuesta.

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Además, cualquier iniciativa se verá complicada por la política. El programa Ariane tiene sus raíces en Francia, mientras que el programa Vega se originó en Italia. Alemania, que no tenía antecedentes de lanzar sus propios misiles durante la era de la Unión Europea, tiene, no obstante, varias pequeñas empresas de lanzamiento prometedoras, incluida Rocket Factory Augsburg, y puede buscar impulsar la competencia privada en lugar del apoyo financiero para un enfoque institucional.

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