Explora los escombros que acechan a la tecnología espacial

Este Halloween, probablemente hayas visto una buena cantidad de demonios y entidades sobrenaturales en el campus. Pero hay otro ejército de zombis en el espacio: orbitan a nuestro alrededor a un ritmo 15700 mph lo que los eruditos llamancementerio orbital. »

Y lo más aterrador de todo: podrían tocar el suelo en cualquier momento.

Según la NASA, Más de 27000 piezas de equipo tecnológico humano averiado se encuentra actualmente en órbita alrededor de la atmósfera terrestre. Estos equipos hechos por el hombre, desde etapas de cohetes hasta satélites, han perdido el contacto con sus bases de operaciones.

a veces, «lunas zombies«Está de nuevo en contacto con el suelo, enviando mensajes erráticos a las bases de operaciones. Pero las bases de operaciones no tienen control sobre estos restos».

Esto a veces significa que los desechos orbitales terminan dando vueltas alrededor de la Tierra sin rumbo fijo durante décadas. Otras veces, colapsa de nuevo al suelo en un vórtice descontrolado.

En julio de este año, un equipo de investigadores de la Universidad de Columbia Británica publicó un archivo Analítica De los peligros del retorno incontrolado de misiles en astronomía natural. Su trabajo encontró que existe un 10 por ciento de posibilidades de que los desechos orbitales causen víctimas humanas en la próxima década.

Coautor Dr. Michael Byers, Profesor de Ciencias Políticas de la Universidad de Columbia Británica y Codirector de instituto del espacio exterior.

Si bien es más probable que los desechos orbitales caigan al océano, también pueden golpear una ciudad o incluso un avión. «Llamamos a estos eventos de baja probabilidad y altas consecuencias», dijo Byers.

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Por lo tanto, es muy poco probable que un Boeing 777 golpee una pieza de basura espacial que rebota, pero podría matar a todos a bordo.

A medida que se libera más material, se agrega más material a la órbita, lo que aumenta el riesgo de colisión con la Tierra u otros vuelos espaciales que abandonan el planeta.

Hoy solo Gran Marcha 5B fue puesta en órbita por la Administración Nacional del Espacio de China. El misil está programado para regresar a la Tierra en noviembre.

«Puede caer prácticamente en cualquier lugar entre 41 grados norte y 41 grados sur», dijo Byers. Ha sido abandonado en órbita terrestre baja. Y es lo suficientemente bajo como para que extraer gas de la atmósfera superior haga que regrese».

Para abordar este problema, las misiones futuras pueden imponer dos tipos de soluciones. El primero son las tareas de ingeniería que ahorran materiales, lo que genera menos desechos y escombros. El segundo es la construcción de una contingencia para un regreso controlado a la Tierra.

“Necesitamos un acuerdo internacional en ese sentido para involucrar a todos”, dijo Byers. «Así como solíamos pensar que los océanos eran demasiado grandes para preocuparnos por arrojar basura al océano, ahora nos damos cuenta de que los océanos y la órbita de la Tierra tienen límites».

Mientras tanto, la creciente población de zombis cerca de la órbita continuará circulando sobre nuestra atmósfera mucho después de que termine la temporada espeluznante.

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